Признаки установления царства - часть 2

 

    "Так и вы, когда увидите то сбывающимся, знайте, что близко Царствие Божие" (Лук. 21: 31).
    Неизвестный человечеству, план Божьего спасения для людей ясным образом открыт в Библии, непрерывно прогрессируя упорядоченным образом. Допущение зла, жизненный опыт человека со смертью (как результатом грехопадения), Божий образ действий с Израилем, приход в мир единородного Божьего Сына стать искупительной жертвой, призвание и развитие класса Церкви - эти шаги являются частью Божьего плана. Они проложили путь для грандиозного завершения веков, для тысячелетнего рассвета, когда Бог установит Свое Царство во славе и великолепии и непосредственно будет вмешиваться в дела человечества.
    Разумно надеяться, что Бог предусмотрит прилежных исследователей Библии, которые будут достаточно осведомлены для того, чтобы распознать время, предшествующее этому событию. Этот период по-разному упоминается в Библии: "последние дни", "конец мира (века)", "время конца", "день гнева" и "день Иеговы".
    Апостол Павел написал, что класс Церкви или Божий народ, живущий в том периоде, будет осведомлен относительно значения происходящих в мире событий: "Но вы, братия, не во тьме, чтобы (тот) день застал вас, как тать... Итак, не будем спать, как и прочие, но будем бодрствовать, и быть трезвыми" (1 Фес. 5: 4, 6).
    Богу было угодно осведомить Свой народ, чтобы они знали о своем местонахождении в потоке времени, и в частности, чтобы они радовали и утешали других, разъясняя им истинное значение быстро проходящих событий этих дней. Какие признаки указывают на конец века? Каким образом можно определить события, подтверждающие, что долгожданное Царство Божье близко?
    Есть ряд необыкновенных и уникальных обстоятельств, которые характеризуют период преддверия Царства, выделяющийся из всей истории человека на земле. Ниже будет представлена серия из пяти признаков - каждый в отдельности. Все они обращают внимание, говоря об одном потрясающем событии, которому предопределенно случиться. Хочется верить, что эти признаки представят веские доказательства того, что мир приближается ко времени, когда "царства мира станут Царством Господа нашего и Христа Его, и (Он) будет царствовать во веки веков" (Отк. 11: 15).

Умножение знаний

    Нужно отметить, что неожиданный рост научных знаний был предсказан в пророчестве Даниила: "А ты, Даниил, сокрой слова сии и запечатай книгу сию до последнего времени; (тогда) многие будут бегать туда и сюда и знание умножится". (Это указывает на передвижение в глобальном масштабе) (Дан. 12: 4, KJV, русский перевод несколько неточен). Сначала перейдем к анализу последней части этого стиха. Оно содержит предсказание, что человек приобретет знание не постепенным процессом развития через столетия, как логично ожидалось бы, но, наоборот, оно придет как бы неожиданным образом.
    Даже трудно представить тот факт, что распространение знания является относительно недавним достижением. Образованность широких масс и плоды научных достижений наших дней являются настолько привычным делом, что выглядит, будто так было всегда. Однако исследование этого явления подтверждает точность пророчества Даниила.
    Изобретение и усовершенствование печатного станка дало величайший толчок умножению знаний. Оно делает возможным сохранение и распространение данных полезных исследований и открытий. Обязательное общее образование также появилось недавно и предоставило возможность большому числу людей извлечь пользу из книг, содержащих знание, и стимулировать дальнейший прогресс.
    Следующая картина дает ясное представление о недавнем и неожиданном росте знаний. Если бы в одной книге зарегистрировать прогресс человека за 6000 лет, где каждая страница представляла бы один год, то только на 5800-й странице мы бы нашли, что общее образование доступно простому человеку.
    Хотя общая статистика о грамотности населения мира еще недоступна, однако можно составить общую картину достигнутого прогресса. Западные страны, Северная Европа, Британские острова и другие страны, говорящие по-английски, были первыми, кто сделал значительный прогресс в деле народного образования.
    В других странах обучение грамотности проходило медленнее. В Индии, например, в 1941г. 88% населения было неграмотным; в Китае в 1949г. неграмотными были 70% жителей; в Мексике и Бразилии в 1947г. процент неграмотности превышал 50%; в России в 1900г. было 90% неграмотности. ("Collier's Encyclopedia", статья "Неграмотность").
    Для Соединенных Штатов данные являются более полными. Учитывая, что США является самой передовой страной на земле, покажется странным, что около 100 лет тому назад 20% населения в возрасте от четырнадцати лет и выше не умело читать и писать. Если бы данные других стран того времени оказались доступными, то положение их оказалось бы гораздо хуже, так как рост просвещения случился относительно недавно.
    Вспомним теперь пророчество Даниила: "Многие будут бегать туда и сюда". На основании этого пророчества знаменитый английский ученый и знаток Библии Исаак Ньютон предсказал, что придет время, когда человек будет передвигаться со скоростью 50 миль в час. Предсказания Ньютона казались настолько невероятными, что он был осмеян своими современниками 18-го века. Сегодня, почти 300 лет спустя, воздушные международные линии, сложные шоссейные системы, сверхмощные автомобили и скоростные поезда стали обыкновенным делом.
    Эти средства быстрого передвижения также были предсказаны другим библейским пророком. В Наума 2: 3, 4 они упомянуты в связи с "днем Божьего приготовления" - периодом, предшествующим тысячелетнему Царству: "Огнем сверкают колесницы в день приготовления... По улицам несутся колесницы, гремят на площадях; блеск от них, как от огня; сверкают, как молния".
    Другие изобретения, такие как компьютер, телевидение, телефон, радио, кино и ряд других приспособлений, также стали частью повседневной жизни. Получение энергии, генетика и космические путешествия являются главными направлениями развития. Бесконечный список современных изобретений и удобств, быстрых средств сообщений и транспорта, явился следствием увеличения знаний наших дней. Это вещи, о которых человек в прошлом и не мечтал.
    Еще раз следует пересмотреть точность пророчества Даниила. Развились ли эти изобретения постепенно на протяжении истории человечества или появились неожиданно? Американская Энциклопедия, а также Энциклопедия Коллиера под словом "Изобретения" пишут: "Своевременные важнейшие изобретения человека появились за последние два столетия. Но они не появились пропорционально летописи истории, как показано в нижеприведенной таблице:

Таблица важнейших изобретений человека:

    Все это имеет особое значение. Указание на рост знания в пророчестве Даниила дан, чтобы обратить внимания на серию предсказанных признаков, предвещающих конец евангельской эпохи и приближение тысячелетнего дня или Божьего Царства. Пророчество Наума ассоциирует "день Божьего приготовления" к Царству с быстрыми средствами передвижения. Оба текста этих пророчеств указывают на очень близкое установление Божьего Царства.

Бедствие Народов

    Вторым по очереди признаком конца является бедствие народов, которым охвачен весь мир наших дней. Мировые комментаторы текущих событий сходятся во мнении, что одинаково близкие и далекие народы терпят бедствия и встревожены политическими, социальными и экономическими проблемами этого поколения. Народы всегда имели проблемы, но во многих отношениях нынешние бедствия, терзающие мир, не имеют аналогий. Только Библия дает правдивое объяснение трудностей этого времени, а также их конечный исход. Читая эти пророчества, мы осознаем, насколько они похожи на заголовки передовых статей наших газет.
    В пророчестве Даниила этот период истории мира описывается как "время великой скорби, какого небывало с тех пор, как существуют люди, до сего времени". Время этих событий дополнительно определено словами: "Сокрой слова сии и запечатай книгу сию до последнего времени" (Дан. 12: 1, 4).
    Иисус подтвердил это предсказание Своим ответом на вопрос учеников о том, "какой будет признак Твоего присутствия и кончины века?" (перевод Diaglott). Он сказал: "Ибо тогда будет великая скорбь, какой не было от начала мира доныне, и не будет. И если бы не сократились те дни, то не спаслась бы никакая плоть" (Мат. 24: 21, 22). Затем Он продолжил: "На земле будет уныние народов и недоумение... Люди будут издыхать от страха и ожидания бедствий, грядущих на вселенную" (Лук. 21: 25, 26).
    Другие вдохновенные писатели Библии тоже говорили об этом времени мирового бедствия. Ап. Павел написал в 1 Фессалоникийцам 5: 2, 3: "Ибо день Господень так придет, как тать ночью. Ибо, когда будут говорить: мир и безопасность, тогда внезапно постигнет их пагуба, подобно как мука родами постигает имеющую во чреве, и не избегнут".
    Пророк Софония говорит по этому поводу: "Близок великий день Господа, близок и очень поспешает: уже слышен голос дня Господня. Горько возопит тогда и самый храбрый! День гнева день сей, день скорби и тесноты, день опустошения и разорения, день тьмы и мрака, день облака и мглы, день трубы и бранного крика против укрепленных городов и высоких башен. И Я стесню людей, и они будут ходить как слепые, потому что они согрешили против Господа" (Соф. 1: 14-17).
Пророк Аггей заявляет: "Ибо так говорит Господь Саваоф: еще раз Я потрясу все народы... и придет (то, что) желают все народы" (Агг. 2: 6, 7, KJV).
    По всему видно, что мы находимся в историческом периоде, названном Даниилом и Иисусом временем "завершения этой эпохи". Только за одно поколение человечество пережило две мировые войны; за ними последовали конфликты поменьше с опасностью возникновения глобальной войны. Некоторые могут оспаривать, что войны были всегда и, само собой разумеется, что в современных условиях они будут более интенсивными, поскольку в наличии имеется более совершенное оружие и большее число людей.
    Однако в прошлом во всем мире никогда не было такого страха в сердцах людей "от ожидания бедствий, грядущих на вселенную" (Лук. 21: 26). Теперь ум человека поражен террором, который не был известен до "Атомного Века". Никогда раньше не было возможным человеку уничтожить всю цивилизацию такими страшными орудиями как атомная и водородная бомбы, радиоактивное излучение, межконтинентальные баллистические ракеты и бактериологическое оружие.
    Американский фильм под названием "На пляже" удачно показывает возможность термоядерного катаклизма, возможность стереть с лица земли человечество. Какой глубокий смысл это придает словам Иисуса: "И если бы не сократились те дни (вмешательством свыше), то не спаслась бы никакая плоть" (Мат. 24: 22).
    Имеются и другие аспекты нынешнего беспокойства в мире, которые также беспримерны в истории. Подумайте о прилагаемых напряженных усилиях во всем мире с целью выжить - индивидуально и коллективно. Народы стремительно приближаются к последнему бедствию, пытаясь защитить себя военными договорами, региональными союзами и международными советами.
    Чувствуя ненадежность таких соглашений, некоторые правительства вынуждают людей обучаться методам гражданской обороны на случай внезапного нападения. Эти международные союзы, а также домашние приготовления, хотя и дают некоторое чувство безопасности, однако не могут устранить опасений того, что может произойти от нажатия (одной) кнопки.
    Исследователь Библии не должен тревожиться событиями, имеющие место в мире. Он осознает, что они были предсказаны Божьим Словом и неизбежно должны наступить как следствие пренебрежения Божьими законами относительно обязанностей человека перед своим Творцом и своими ближними. Он также осознает, что за темными тучами находятся серебряные лучи надежды.
Да, время "Великой скорби", в которой мир погряз, является сильнейшим доказательством того, что Божье Царство скоро будет установлено. Безысходное положение человека будет подходящим моментом для Бога. Когда народы будут достаточно потрясены и готовы научаться путям истины, тогда, посредством божественного вмешательства, настанет "то, что народы желают (настоящая безопасность и настоящий мир)".

Возрождение Израиля

    Третий пункт, доказывающий, что нынешнее время приходится окончанием данной эпохи - это возрождение Израиля как независимого народа. История Израиля является удивительным повествованием о народе, с которым Бог имел особые отношения для особой цели. Это запись о народе, имеющем свое начало две тысячи лет до Христа в лице Авраама. Она продолжается дальше, через многоцветные эпизоды, странствования в пустыне, рабство, божественные откровения и, наконец, образование страны. В его ранний период были такие известные лица как Исаак, Иаков, Иосиф, Моисей, Иисус Навин, Давид, и Соломон.
    Как показано в Библии, быть евреями было уникальным по причине их особых взаимоотношений с Богом. Бог предопределил избрать один народ, чтобы использовать его в качестве прообраза предстоящего вечного Царства и дать ему ведущее место в этом Царстве. И сказал Бог: "Если вы будете слушаться гласа Моего и соблюдать завет Мой, тогда... вы будете у Меня царством священников и народом святым" (Исх. 19: 5, 6).
    Сверх того им были обещаны земные благословения, а также благосостояния в случае, если они будут верными особому завету, который Бог заключил с ними. "Если вы будете поступать по уставам Моим, и заповеди Мои будете хранить и исполнять их; то... земля даст изобилие (урожай)... и будете есть хлеб свой досыта... пошлю мир на землю вашу... И будете прогонять врагов ваших, и падут они пред вами от меча... Призрю на вас и плодородными сделаю вас, и размножу вас, и укреплю завет Мой с вами... И буду ходить среди вас, и буду вашим Богом, а вы будете Моим народом" (Лев. 26: 3-12). Эти обетования никогда прежде не были даны другому народу, и если бы условие верности, которое лежало в основе их, было соблюдено израильтянами, то это повело бы к неизмеримым благословениям.
    История израильского народа, хотя и насыщена постоянными упоминаниями о неверности и пренебрежительности к путям Божьим, изображает своевольный и мятежный путь всего человечества. Вместо получения благословений, они, согласно условий завета, унаследовали проклятие. Мы читаем: "И буду преследовать их мечем, голодом и моровою язвою, и предам их на озлобление всем царствам земли, на проклятие и ужас, на посмеяние и поругание между всеми народами, куда Я изгоню их, - за то, что они не слушали слов Моих, говорит Господь, с которыми Я посылал к ним рабов Моих, пророков" (Иер. 29: 18, 19).
    Как было предсказано, после того, как Израиль под царствованием Соломона достиг зенита своей славы, наступил упадок. Десять из двенадцати колен отделились и стали таким злым царством в Божьих глазах, что Он позволил ассирийцам завоевать его, переселить и рассеять. Вопреки назиданиям пророков, оставшиеся два колена тоже пользовались дурной славой перед Богом. В 606 году до н. э. Навуходоносор победил их и увел в плен в Вавилонию на 70 лет. Медо-Персийский царь Кир восстановил евреев на их родине, но им не дано было достигнуть своей полной независимости. Израиль с тех пор был поочередно под властью Персии, Греции и, наконец, Рима, во время которого к ним был послан Мессия в лице Иисуса Христа.
    Еще раз народ Израиля имел благоприятную возможность воспользоваться благосклонностью Бога, внимая величайшему еврейскому пророку. Но предводители Израиля отвергли как Иисуса, так и Его учение. Приговор, который Иисус произнес, записан в Мат. 23: 38: "Се, оставляется вам дом ваш пуст". В 70-м году н. э. Иерусалим был сожжен дотла, народ был уведен в плен, евреи были рассеяны среди всех народов и, казалось, будут разбросаны таким образом навсегда.
    Однако Бог не навсегда отверг Свой народ. Пророчество говорит: "Вот, Я соберу их из всех стран, в которых изгнал их во гневе Моем и в ярости Моей и в великом негодовании, и возвращу их на место сие и дам им безопасное житие" (Иер. 32: 37). "И возвращу из плена народ Мой, Израиля, и застроят опустевшие города и поселятся в них, насадят виноградники и будут пить вино из них, разведут сады и станут есть плоды из них. И водворю их на земле их, и они не будут более исторгаемы из земли своей, которую Я дал им, говорит Господь Бог твой" (Ам. 9: 14, 15).
    Современная история оказания милости Израилю исполняет на наших глазах эти пророчества. И это самая изумительная черта продолжающейся еврейской истории. Алия (исход) происходит почти из всех стран мира, и видим, что некоторые евреи уже возвратились на свою родину.
После того, как ООН приняла план создания государства Израиль, евреи провозгласили в 1948 году свою независимость. Родилась новая страна. Где еще в анналах истории видано, чтобы народ, разбросанный во все концы земли, возвратился и был собран? Израиль, казалось бы, совершил невозможное, восстанавливаясь как народ после почти девятнадцати векового перерыва. Такое событие не является странным для исследователей пророчеств, ведь они ожидали этого много лет.
    В Иоиля 3: 1, 2, 9-11 предсказано, что возрождение Израиля связано со временем великого бедствия для всего мира. "Ибо вот, в те дни и в то самое время, когда Я возвращу плен Иуды и Иерусалима, Я соберу все народы и приведу их в долину Иосафата и там произведу над ними суд за народ Мой и за наследие Мое, Израиля, который они рассеяли между народами, и землю Мою разделили... Провозгласите об этом между народами, приготовьтесь к войне, возбудите храбрых; пусть выступят, поднимутся все ратоборцы. Перекуйте орала ваши на мечи и серпы ваши - на копья; слабый пусть говорит: Я силен. Спешите и сходитесь, все народы окрестные, и соберитесь".
Это пророчество показывает, что возвращение евреев в свое отечество будет сопровождаться обширной мобилизацией народов, готовящихся к глобальной войне. Такое сочетание обстоятельств - возвращение евреев и параллельная международная гонка вооружений, имеет свое исполнение только в наши дни.
    Наиболее очевидное доказательство, что судьба Израиля прямо связана с концом века, находится в притче Иисуса о "Смоковном дереве". Когда ученики спросили относительно признаков Его (второго) присутствия и конца века, одним из Его ответов была эта притча, записанная в Матфея 24: 32, 33: "От смоковницы возьмите подобие: когда ветви ее становятся уже мягки и пускают листья, то знаете, что близко лето; Так, когда вы увидите все сие, знайте, что близко, при дверях". Полное значение этого ответа до недавнего времени было окутано тайной.
    Теперь исследователь Библии понимает, что зеленение смоковного дерева символизирует возрождение израильского народа, который уже показывает первые признаки успешного развития к зрелости после длительной спячки. В Ветхом Завете смоковница представляет еврейский народ, как показано в 24-й главе Иеремии. А другой случай приводится в Новом Завете (Мар. 11: 12-14, 20-22).
    Осуждение Иисусом смоковного дерева в этом случае имело отношение ко всему еврейскому народу, который представлен смоковницею. Когда Мессия, Иисус, был послан к ним, Израиль в то время претендовал иметь плоды праведности. На самом деле притязания израильтян были ложными, так как они пренебрегли своим Мессией и отреклись от Него. Следовательно, наказание, которое позже пришло на них, было справедливым.
    Эти доказательства Св. Писания указывают, что в предназначенное время Израиль будет возрожден и станет преуспевающей страной. А будет это "в конце века". Матфей пишет: "Когда увидите все сие, знайте, что близко, при дверях". А параллельное место в Луки 21: 31 говорит еще яснее: "Когда увидите то сбывающимся, знайте, что близко Царствие Божие".

Свидетельство в Конце Века

    Четвертое доказательство, что это конец века, находим в пророчестве Иисуса (Мат. 24: 14): "И проповедано будет сие Евангелие Царствия по всей вселенной, во свидетельство всем народам; и тогда придет конец". А Евангелие от Марка 13: 10 (перевод Moffatt) пишет: "Прежде должно быть проповедано Евангелие во всех народах, потом конец".
    Иисус произнес эти слова в ответ на вопрос учеников, "Скажи нам, когда это будет? И какой будет признак Твоего прихода и окончания века?" (Мат. 24: 3, RSV). Позже Он уполномочил Своих последователей быть Ему свидетелями начиная от местности Иерусалима, Иудеи, Самарии и, наконец, "до самых отдаленных частей земли" (Деян. 1: 8).
    Это указывает на то, что Бог предусмотрел, чтобы послание о Царстве было обнародовано во всем мире, во свидетельство всем народам. Когда это будет сделано, тогда придет конец, то есть "время великой скорби" для всех народов, которая положит конец этой злой общественной системе, уступая место "Тысячелетнему Царству".
    Первая потребность в этом большом свидетельстве для всего мира - распространить Слово Бога, содержащее Его пророчества и обетования для Своих творений. Распространение Библии в основном достигнуто благодаря совместным усилиям различных Библейских обществ. Ниже приводится краткий итог этой работы.
    Первым обществом, основанным в 1710 г. с целью издавать Библию по низкой цене и способствовать ее широкому распространению, был "Канштейнский Библейский Институт" в г. Галле, Германия. Но сильнейший толчок распространению Библии был дан "Британским Библейским Обществом", а также "Иностранным Библейским Обществом", основанными в Лондоне в 1804 г. Эти группы поощряли формирование других подобных обществ в других частях Европы и в Америке. Так в 1916 г. появилось "Американское Библейское Общество".
    Совместно эти различные Библейские общества осуществили широкое распространение Св. Писания, поощряя людей пользоваться Библией. Они перевели Библию больше чем на тысячу языков и диалектов. Хотя издание не покрывало расходов, людям был обеспечен доступ к Священному Писанию. "Библейская Энциклопедия Collier" говорит, что сегодня уже распространено больше миллиарда Библий.
    Вторая потребность дать "Свидетельство Миру" это сделать ясным и понятным послание Царства, записанное в Св. Писании. Хотя оно переведено почти на все языки, доступно для всех и пользуется большим спросом, однако по-прежнему остается закрытой, непонятной книгой для большинства ее читателей. Традиционное заблуждение о библейском учении унаследовано из прошлого, когда правдивое исследование Библии было ограниченно, и это мешает многим беспристрастно подойти к Библии.
    Сегодня правдивое Благовествование о Царстве возвещается не только устно, но и поясняющей литературой, через радио и телевидение. Посредством этих современные средств весть о Царстве Божьем проникает в самые отдаленные страны, даже "до краев земли".
    Ввиду огромных возможностей методов современного провозглашения, свидетельство народам относительно Божьего чудесного плана о спасении и о предстоящем Его Царстве скоро завершится. Таким образом, когда благая весть (о Царстве) будет проповедана, невзирая на число принявших его, "тогда придет конец".

Демографический взрыв

    Еще несколько лет тому назад вышеприведенные факты явились бы главными признаками в нашем списке. Однако сегодня уже можно прибавить пятый пункт, который всюду причиняет большое беспокойство в умах мыслящих людей. Это проблема демографического взрыва в мире. Статистика показывает, что потребовалось несколько тысяч лет, чтобы достичь нынешнего уровня - 6 миллиардов, и что потребуется всего сорок лет, чтобы удвоить это число.
    На приведенной таблице показан угрожающий "Рост Населения Мира", оно умножается потрясающими темпами. В 2000-м году оно составляло около 6. 4 миллиарда людей; к 2040-у году будет 13, 5 миллиардов; к 2080-у - 29, 1 миллиарда; к 2120-у - 62, 6 миллиардов; а к 2160-у - 135 миллиардов.

Рост населения мира до 2120 г.
    Только подумайте, что при нынешним стремительном росте менее чем через 200 лет на земле можно будет пребывать только стоя. Комментируя это положение, ООН в своем официальном исследовании предсказывает, что "миру угрожает гибель от собственного роста населения".
Все чувствуют, что должно что-то случиться для предотвращения этого бедствия, однако только немногие знают о заверении Библии, что Божье Царство исцелит эту проблему. После сотворения первой пары людей Бог сказал им: "Плодитесь и размножайтесь, и наполняйте землю" (Быт. 1: 28). Бог сказал наполнить землю, но не переполнить ее.
    По смыслу видно, что когда родится достаточно людей, чтобы умеренно наполнить землю, Бог отнимет у людей способность, которой Он наделил их. Диаграмма показывает, что этот предел в истории человека скоро будет достигнут. Также очевидны зловещие последствия если не наступит божественное вмешательство. Перенаселение земли оказалось бы нежелательным для Божьего плана, потому оно не будет допущено.
    Дальнейшее заверение в том, что Бог предопределил человеку удобную жизнь на земле, находим у пророка Исаии 45: 18: "Бог,.. образовавший землю и создавший ее, не напрасно сотворил ее: Он образовал ее для жительства". Обратите внимание, что Бог имел в виду населить землю, чтобы Его дело сотворения не было напрасным.
    Учитывая последнюю статистику населения и обращая внимание на возможные трудности, лежащие впереди, мы можем говорить о близости Божьего Царства. Если мир уже вошел в угрожающий цикл быстрорастущего населения, это говорит о том, что остается только маленький промежуток до установления Царства, чтобы предотвратить неминуемое бедствие. Когда Царство будет введено, оно разрешит проблему перенаселения, а также принесет мир, жизнь и добрую волю людям - то, в чем они всегда нуждались.