[R4458]
“СМОТРИТЕ ЗА СОБОЙ И ЗА ВСЕМ СТАДОМ”
ДЕЯНИЯ АПОСТОЛОВ 20: 2-38

Заглавный текст: “Все могу в укрепляющем меня Иисусе Христе” (Филиппийцам 4: 13).

Когда св. Павел бежал из Ефеса после метяжа, он затем совершил путешествие по европейским церквям, которые основал. Пройдя через Македонию в город Коринф, он снова прибыл на корабле в Милит, примерно в пятидесяти милях к югу от Ефеса. Его сопровождали представители нескольких церквей Малой Азии. Св. Павел направлялся в Иерусалим, для бедных которого по его совету в четырех провинциях, где он проповедовал, были собраны пожертвования. Его сопровождали семеро делегатов – представители Церкви из Фессалоник, Верии, Дервии и Ефеса. Эти визиты, считается, заняли несколько месяцев времени, и теперь, в Милите, он имел последнюю возможность попрощаться со старейшинами ефесской церкви. Корабль, на котором они должны были отправиться в Иерусалимский порт, задержали в Милите на неопределенное время, поэтому была послана весть старейшинам в Ефесе, и они прибыли в Милит.

Наш урок обращает внимание прежде всего на слова апостола к этим старейшинам. Мы не должны считать их хвастливым заявлением, а скорее обычным напоминанием о вещах, с которыми его слушатели полностью соглашались и которыми он вовсе не хвастался. Это напоминание было дано не ради него самого, не как свидетельство личного тщеславия и хвастовства, а для того, чтобы оживить воспоминания слушателей и чтобы этот урок произвел на них большее впечатление. Апостол напомнил им, что в течение трех лет они близко познакомились с ним, с образом его жизни, с его преданностью Господу, служением Истине и служением братьям. Он напомнил им о своем смиренном уме, о том, что он не был с ними хвастуном, что его поведение не было надменным и властным, и он не стремился “господствовать” над Церковью, а наоборот, перенес среди них много испытаний и трудностей как от иудеев, так и от “лжебратьев”.

Они знали о его труде, о его выносливости, о том, что он не скрывал ничего, что могло бы быть полезным для них. Они знали, что он учил их публично и частным образом, как на то обстоятельства открывали перед ним возможности. Он свидетельствовал одинаково иудеям и грекам, что есть только одно Евангелие Христа, которое нужно принять верой и оставить грех. Привлекая внимание к этим составляющим своего характера, он закладывал основу для дальнейшего наставления, чтобы они подражали его ревности, его преданности. Он был верным надзирателем, епископом, который стоял на страже их интересов. Он был верным пастырем, заботясь об их благосостоянии и о том, чтобы они питались духовными вещами. Зная правдивость этих слов и имея в уме все это, они были бы лучше подготовлены принять от такого пастыря его прощальное наставление – большой урок, который он должен был дать им.

“СВЯЗАННЫЙ В ДУХЕ”

Св. Павел сообщил братьям, что, имея физическую свободу, он чувствует зависимость, ограничение для своего ума, которое он не может сбросить с себя: что он должен идти в Иерусалим; что таково Господнее провидение для него и что в то же время он получил заверение от других через “дары”, что в Иерусалиме его ждут узы и темница. Тогда он мужественно добавляет: “Но я ни на что не взираю и не дорожу своею жизнью, только бы с радостью совершить поприще мое и служение, которое я принял от Господа Иисуса, проповедать Евангелие благодати Божией. И ныне, вот, я знаю, что уже не увидите лица моего все вы, между которыми ходил я, проповедуя Царствие Божие”. Апостол познакомился с ефесской церковью, по-видимому, ближе, чем с любой другой. Она, вероятно, была одной из самых успешных. По Господнему провидению он провел с ними больше времени, и, судя по всему, полученные результаты оправдали его длительное пребывание. Расставания с друзьями всегда печальны. А расставание без надежды увидеться снова по эту сторону завесы – вдвойне тяжелое испытание.

“ПРОПОВЕДУЯ ЦАРСТВИЕ БОЖИЕ”

Попутно обратим внимание на послание, которое апостол принес и которое он особенно подчеркивает как Евангелие Христа – “проповедуя Царствие Божие". Со всей справедливостью надо признать, что это то самое Евангелие, которое мы проповедуем сегодня, иначе, если это не так, то мы бы проповедовали неправильно. Божья благодать проявилась в даре Его Сына, чтобы Он, по Божьей благодати, вкусил смерть за каждого человека. Далее Божья благодать проявилась в описании того, как смерть Христа была предназначена принести благословение нашему роду:

(1) Через окончательное установление Царства под всеми небесами для управления человечеством, для подавления греха и смерти, для поднятия тех, кто связан этими врагами.

(2) В качестве предпосылки общего благословения мира, о котором мы молимся “Да приидет Царствие Твое; да будет воля Твоя и на земле, как на небе”, божественное обращение сначала призывает “Малое Стадо” стать сонаследниками со своим дорогим Искупителем в этом Царстве. Слава Богу, что эти драгоценные истины относительно Божьей благодати и Божьего Царства, так долго закрытые и спрятанные от наших глаз традициями Средневековья, теперь выходят наружу, открываются благодаря просветлению наших глаз Духом, чтобы мы могли познать то, что даром дано нам Богом, и таким образом получить помощь сделать наше призвание и избрание твердым!

Недаром апостол мог добавить такие убедительные слова: “Посему свидетельствую вам в нынешний день, что чист я от крови всех, ибо я не упускал возвещать вам всю волю Божию”. То, что он проповедовал Церкви в Ефесе в течение трех лет своего пребывания среди них, несомненно, является тем самым посланием, которое, по Божественному определению, дошло до нас в его посланиях, адресованных разным церквям. Заметим, что в послании св. Павла нет ни единого слова о вечных мучениях, которые не являются частью Божественного Плана. Из этих посланий мы, конечно, видим, что св. Павел был очень терпеливым, когда упрекал, наставлял, ободрял дорогой Господний народ. Господь в большой степени употребил его, потому что он полностью отдался Ему.

Отметим разницу между деятельностью святого Божьего Духа и деятельностью нечестивых духов, падших ангелов. В обоих случаях контроль возрастает пропорционально тому, как человек отказывается от собственной воли. К счастью для человечества, нам всем присущ страх перед попаданием в зависимость. Если бы не эта естественная тенденция, эта естественная воля в нас, то весь мир сегодня, несомненно, был бы одержим злыми ангелами или, по крайней мере, в значительной степени находился бы под их контролем. Даже среди медиумов, как правило, наблюдается лишь частичное подчинение воли и побуждение духами к полному попаданию в зависимость. Однако медиумов открыто предупреждают в журналах и книгах о том, что существует большая опасность полного отказа от воли, когда злой дух получит полную власть – овладеет медиумом. Какая жалость! Бедные медиумы! Они не знают, что все духи, которые общаются через них, являются злыми духами, демонами, падшими ангелами, которые иногда выдают себя за человеческих существ и представляются нашими умершими друзьями.

Даже мужья и жены не решаются полностью отдавать друг другу свою волю без опасности понести вред. Родители также не должны пытаться принуждать своих детей к состоянию полной безвольности. Этим они наносят ребенку вред, унижая его личность и делая его более легкой добычей для падших ангелов.

Тот, Единственный, Кому мы осмеливаемся полностью, целиком подчинить свою волю, – это Господь. Он приглашает к полному подчинению воли Ему; и мы, во имя Его и как Его послы, можем свободно приглашать наших детей, наших друзей, наших ближних к такому же полному подчинению своих сердец Господу. Чем полнее посвящена воля, тем больше подчинение, тем благословеннее должен быть опыт – большая полезность в Господней службе. Такова суть наставления св. Павла: “Исполнитесь Духом”, освятитесь, полностью отделитесь для Господа. В той мере, в какой достигается это состояние посвящения, подчинения воли, в той же мере мы можем быть употреблены Господом как Его глашатаи, Его орудия, готовые к Его службе, службе Истине, службе стаду. Св. Павел был благородным примером такого полного посвящения себя Господу, такого наполнения Духом, такого опустошения собственной воли, такой мертвости для мира, его воли, его планов, его служения.

Неудивительно, что апостол смог заверить братьев, что они могут следовать за ним, как он следовал за Христом. Христос был исполнен Духа Отца. Св. Павел, верный Его последователь, имел подобный опыт наполнения, хотя и в меньшей степени. И все, кто будет жить благочестиво в Иисусе Христе, должны так же наполняться Его Духом, волей Христа, волей Отца, и быть мертвыми для земных амбиций. Обращаясь к старейшинам, апостол хотел внушить им мысль, что они, как и он сам, не только посвящены Господу, но,  как учителя в Церкви, имеют двойную ответственность – за себя и за Церковь, надзирателями в которой Господь поставил их.

Обратите внимание на его слова: “Итак внимайте себе и всему стаду, в котором Дух Святый поставил вас блюстителями [епископами], пасти Церковь Господа и Бога, которую Он приобрел Себе Кровью Своею [Своего Сына]” (ст. 28).

Несколько моментов здесь заслуживают пристального внимания. Исправленная версия, процитированная выше, гласит: “В которой святой Дух поставил вас епископами”, таким образом соглашаясь с общим утверждением Писания, что старейшины Церкви не находятся над Церковью в смысле высшего класса, “духовенства”, но находятся в Церкви – являются ее членами, надзирают за членами, помогают членам, назначенные Господом через Церковь. Обратите внимание на два момента [R4459]:

(1) Им нужно было смотреть за собой и смотреть за стадом. Тот, кто пытается осуществлять пастырство в Церкви, должен, прежде всего, смотреть за собой, чтобы не впасть в искушение, потому что, как говорит апостол, те, кто принимает положение старейшин в Церкви, пастырей, блюстителей, подвержены особым испытаниям, особым трудностям. Им нужно прежде всего смотреть за собой, чтобы, проповедуя другим, самим не стать недостойными.

(2) Те, кто принимает службу, служение Церкви как братья-старейшины, следуя Божественному постановлению, должны осознавать, что они взяли на себя большую ответственность, за которую должны “за себя дать отчет Богу” (Рим. 14: 12). Это не означает, что нужно искать виновных в братьях. Это не означает просто проповедовать им, не означает просто посещать больных и давать советы огорченным. Это означает надзор, заботу обо всех интересах общины и отдельных ее членов в каждой подробности. Те, кто отягчен заботами этой жизни, не в состоянии, в любом смысле этого слова, принять на себя обязанности такой службы в Церкви живого Бога, и их не следует приглашать к этому, не следует избирать старейшинами. Только те, кто ищет прежде всего интересы Господнего Царства и праведности, которую оно представляет, в том или ином смысле или степени должным образом пригодны для такого служения в Церкви. Они должны считать частью своей обязанности замечать, как дорогие братья и сестры делают прогресс, особенно в духовных интересах. Они должны считать своим долгом предостерегать, ободрять их всех, помогать им, когда представится возможность.

Прерогативой всех братьев и сестер в Церкви не является попытка исправлять друг друга, разве что речь идет о каком-то личном деле, которое касается только их самих. Тогда следует строго придерживаться Матф. 18: 15. Старейшина, однако, самим своим избранием призван осуществлять такой надзор за делами общины, давать такие советы, делать такие упреки, которых требует характер дела, – в кротости, помня о себе, чтобы не соблазниться, если не в том же направлении, то, возможно, в каком-то другом направлении соблазна. Он, конечно, тоже должен следовать Матф. 18: 15.

СВИРЕПЫЕ ВОЛКИ И ГОВОРЯЩИЕ ПРЕВРАТНОЕ

Апостол, подчеркивая старейшинам эту обязанность надзора, напоминает, что Господь искупил это стадо драгоценной кровью Божьего Агнца и что ценность этого в Господних глазах должна быть настолько глубоко запечатлена в их уме, чтобы они были готовы отдать свою жизнь за братьев в любом служении, которое могли бы выполнить.

Подчеркивая уже высказанное предостережение, апостол пророчески сказал о большой необходимости смотреть за собой, потому что среди них самих, среди самого стада, и особенно среди старейшин, появятся люди, которые будут говорить превратное, чтобы увлечь учеников за собой. Желая быть лидерами, они не будут колебаться вносить раскол, разделение в Церковь, чтобы удовлетворить собственные амбиции. Слово “превратное” (здесь) в оригинале означает “искаженное”, “искривленное”. Те, кто начинает терять Дух Господа, начинают терять ясность восприятия Истины. Когда личные и эгоистические амбиции затуманивают их зрение, они видят Писание более туманно и считают, что могут искажать, искривлять его, чтобы оно поддерживало их амбициозные настроения. Насколько правдивы слова апостола; насколько большая опасность существует в этом направлении, особенно для старейшин, надзирателей за стадом! Очевидно, что эгоистические амбиции являются одним из самых больших врагов, с которыми они должны бороться.

Эти амбиции также не прорастают, не расцветают и не приносят плодов внезапно. Это постепенный процесс, а значит, более опасный, более обманчивый, и меньше шансов, что мы его заметим. Как важно, чтобы все Господнее стадо, и особенно старейшины, смотрели за собой и тщательно анализировали собственное поведение и, прежде всего, мотивы, которые скрываются за их поступками! Помните, что необходима абсолютная чистота воли. Каждая примесь эгоизма, даже незначительная, является ядовитым вирусом, который, если его не остановить, приведет ко Второй Смерти. “Смотрите за собой”, – это предостережение, потому что, говорит дальше апостол, из вас самих появятся люди, которые будут говорить правду в искаженном виде с целью увлечь за собой учеников, с целью быть лидерами в стаде, с целью иметь похвалу и уважение людей. О, какая дорогая цена – потеря Божественной милости и вечной жизни!

“Лютые волки” – это хищные волки. Некоторое время они могут обманывать овец внешним видом и внешним красноречием, прикрывая свой волчий нрав. Они и их внешнее поведение, которым они обманывают, получают в Писании определение “волки в овечьей шкуре”. Пастырь, безусловно, знает их характер еще до того, как он станет явным для овец. Послушные, невинные овцы оказываются в заблуждении, пока эти волки не начнут кусать, пожирать и рассеивать стадо. Вой гнева, злобы, ненависти, зависти и раздора в Священном Писании назван “делами плоти и дьявола”, а не делами праведности, мира и любви, Господнего Духа. Волк наносит вред своей пастью. Так и эти клевещут, злословят и делают всякое злое дело.

Св. Павел предупреждал старейшин ефесской церкви по поводу того, чего им ожидать, и его слова сбылись. Еменей и Александр, Фигелл и Ермоген, а также Филит упоминаются поименно (1 Тим. 1: 20; 2 Тим. 1: 15; 2: 17.) Те же принципы действуют до сих пор. К этим предостережениям по-прежнему нужно прислушиваться. Действительно, Священное Писание в целом предполагает, что самые тяжелые испытания в этих направлениях должны прийти на Церковь в “злом дне”, которым завершится евангельская эпоха.

“ДЕНЬ И НОЧЬ СО СЛЕЗАМИ”

“Посему бодрствуйте, памятуя, что я три года день и ночь непрестанно со слезами учил каждого из вас”. Перед нами два момента: во-первых, обязанность старейшин Церкви – бодрствовать против этих зол, описанных так ярко; бодрствовать за интересы стада так, как бодрствуют против волков; бодрствовать, чтобы дать волкам как можно меньше возможностей разорвать стадо и загрызть овец, а также предостеречь овец, чтобы какая-то из них, заразившись волчьим бешенством, не проявила признаков этого бешенства и не начала кусать других, проявляя очевидные симптомы гидрофобии – явную жажду воды (Истины), но отказ ее пить.

Во-вторых, старейшины должны бодрствовать и против тех, кто, наверное, восстанет “из вас самих”. Надлежащее бодрствование начинается с нашего собственного сердца: “Не я ли, Господи?” И надлежащее бодрствование сможет вовремя распознать такие характеры, как у Еменея и Филита, и, по примеру апостола, разоблачит их, но из чувства горечи к ним, а в интересах и для защиты стада. Св. Павел напоминает братьям, что таким был его собственный путь – путь большого бодрствования, заинтересованности, заботы о них и обо всех церквях Малой Азии. Выражение “день и ночь со слезами” хорошо показывает нам, что великий апостол должным образом чувствовал груз ответственности, который лежал на нем как на Божьем слуге и посланнике Царя царей, на пастыре и надзирателе Господнего стада – на “служителе Нового Завета”, делегированном Великим Главой для помощи в призвании тех, кто станет членами Его Тела, для их обучения и созидания в “святейшей вере”, чтобы в конце концов они все могли достичь полной степени роста полноты в Теле Христа как великого Посредника, Пророка, Священника и Царя мира.

ПРЕДОСТАВЛЕННАЯ БОЖЕСТВЕННАЯ ПОМОЩЬ

Послание заканчивается так: “И ныне предаю вас, братия, Богу и слову благодати Его, могущему назидать [вас] более и дать вам наследие со всеми освященными”. Мысль апостола, кажется, в том, что его слова, его искренний призыв могут не только разбудить, но и заставить спросить, на какую защиту можно положиться в критическую минуту, о которой он говорит. Он обращает внимание на факт, что Бог, великий Центр всех наших благословений, от Которого исходит всякий добрый и совершенный дар, на нашей стороне, на стороне всех тех, кто стремится сотрудничать с Его замыслами. Далее он объясняет Священное Писание, Слово Божьей благодати, евангельское послание. Он говорит, что они могут быть уверены (и мы тоже), что Божье Слово способно созидать нас, дать необходимое развитие характера, сердца и ума и, в конце концов, дать нам удел в большом наследии, которое Бог сберег для всех тех, кто освящен этим посланием.

Примем это к сердцу. Пренебрежение Божьим Словом благодати, пренебрежение Его обетованиями означает недостаток силы, чтобы выдержать испытание, приходящее на нас. Это также означает, что мы открываем дверь сатане, чтобы ставить свет за тьму, а тьму – за свет для нашей дальнейшей растерянности. Это означает, что те, кто не будет пристально смотреть, не смогут отличить блеяние овец от “полуночного воя волка”; не смогут отличить тех, кто держится труб Господнего Слова и трубит в них, от тех, кто стремится внести раздор среди овец и говорит превратное, искажая факты, чтобы разделить стадо и увлечь часть за собой.

Давайте не делать ошибки. Речь идет о наследстве или отсутствии наследства среди освященных. Тот, кто верен в малом, признает Господа и данные Им вещи, сопутствующие всем Его благословениям, временным и духовным. Он будет готов идти вперед с постоянным рвением, и Пастырь, соответственно, будет заботиться о нем. С другой стороны, те, кто не ценит “пищу во время” и особые предложения этого времени Жатвы, не будут подготовлены; они, скорее всего, будут обмануты теми, кто будет пытаться ввести их в заблуждение и перетянуть на свою сторону. [R4460]

БЫТЬ ПРИМЕРОМ ДЛЯ СТАДА

Св. Павел уже указывал на урок из Закона: вол, который молотит зерно, должен иметь часть его в пищу. Так и служащие Церкви в духовных вещах законно, справедливо должны иметь удел во временных благословениях тех, кому они служат. Он также отметил, что если он служил Церкви духовными вещами, которые имеют для нее неизмеримо большую ценность, чем земные вещи, то для Церкви было бы действительно незначительной вещью послужить его ежедневным потребностям. Но, отмечая это как элементы справедливости, которых должна придерживаться Церковь, он не требовал этого от братьев. Для них было бы полезно видеть эти вещи в их собственном свете и поступать соответственно. И если они не видели своих привилегий в том, чтобы служить ему и другим служителям Истины в ежедневных вещах, то он осознавал это как еще большую возможность для самопожертвования, самоотречения в служении Истине. Он не возмущался их пренебрежением и не говорил: “Вы отказали мне в ежедневных потребностях, поэтому я откажу вам в духовном утешении”. Напротив, он рассуждал так: “Эти дорогие овцы нуждаются в духовных благословениях, и я очень рад, что Господь дал мне привилегию быть Его слугой в раздаче их. Чем больше это будет стоить мне на пути самопожертвования, самоотречения, тем больше оно будет свидетельствовать Господу о моей любви к Нему, Его Истине, Его стаду, и тем больше я буду иметь благосклонность Великого Пастыря, потому что буду больше похож на великого Искупителя, Который купил овец жертвой самого Себя”.

При этом апостол далее обращает внимание на свой путь – не хвастливо, но для их пользы, чтобы они могли лучше распознать, каким должен быть характер Господнего пастыря. Он говорит: “Ни серебра, ни золота, ни одежды я ни от кого не пожелал”. Он служил им не для накопления богатства, не для обеспечения комфорта нынешней жизни. Он стремился к их сердцам. Он стремился к наслаждению от того, что может привести их к отношениям с великим Главой Церкви как членов Его Тела. Во всем этом он ценил свои привилегии служителя Нового Завета – готовить членов Тела Христа, Посредника, и помогать им сделать свое звание и избрание твердым к славным вещам, обещанным в Слове.

Он продолжает: “Сами знаете, что нуждам моим и [нуждам] бывших при мне послужили руки мои сии”. Очевидно, некоторые из тех, кто был в обществе св. Павла, не имели ремесла или не могли найти прибыльного занятия, тогда как ремесло апостола – изготовление парусов, палаток – было, по-видимому, прибыльным и обеспечивало работой в разных приморских городах, которые он посещал. Очевидно, что другие в значительной степени зависели от этого лидера как в материальном, так и в духовном плане. Он никогда не жаловался. Он не жаловался и сейчас. Он просто обратил их внимание на правильное поведение, которого, как он считал, он придерживался, и которое, как он верил, было приятным в глазах Господа. Он посоветовал им подобный дух любви к Господу, любви к стаду и любви к Истине: чтобы все это было из самопожертвования. Тогда они могли бы быть верными распорядителями Божьего милосердия, верными надзирателями Его стада. Форму изложения апостолом этого послания можно подытожить так: “Во всем показал я вам, что, так трудясь, надобно поддерживать слабых и памятовать слова Господа Иисуса, ибо Он Сам сказал: «Блаженнее давать, нежели принимать»”.

R4458 (1909 г.)