[i]
ПРЕДИСЛОВИЕ

БИТВА АРМАГЕДДОНА

“Шестой ангел вылил чашу свою в великую реку Евфрат: и высохла в ней вода, чтобы готов был путь царям от восхода солнечного. И видел я выходящих из уст дракона и из уст зверя и из уст лжепророка трех духов нечистых, подобных жабам: это – бесовские духи, творящие знамения; они выходят к царям земли всей вселенной, чтобы собрать их на брань в оный великий день Бога Вседержителя. Се, иду как тать: блажен бодрствующий и хранящий одежду свою, чтобы не ходить ему нагим и чтобы не увидели срамоты его. И он собрал их на место, называемое по-еврейски Армагеддон” (Откровение 16: 12-16).
Армагеддон – еврейское слово, означающее “Холм Мегиддо”, или “Гора Уничтожения”. Мегиддо занимал весьма важное положение в южном конце Долины Ездрелон и высился над важным переходом в горную страну. Эта окрестность была большим полем сражения в Палестине, на котором произошли многие славные битвы Старозаветной истории. Здесь Гедеон и его маленький отряд внес сумятицу и замешательство в ряды мадианитян, которые, сражаясь, поубивали друг друга (Суд. 7: 19-23). Здесь царь Саул был разбит филистимлянами (1 Цар. 31: 1-6). Здесь царь Иосия был убит фараоном Нехао в одном из самых разрушительных конфликтов в истории Израиля (2 Пар. 35: 22-25). Здесь жил также царь Ахав и его жена Иезавель, в городе Изреель, где позже Иезавель постигла ужасная смерть (4 Цар. 9: 30-37).
Эти битвы в определенном смысле были образными. Разгром мадианитян освободил народ Израиля от мадиамского рабства. Таким образом, Гедеон и его отряд представляли нашего Господа и Церковь, которые должны освободить человечество от его рабства греха и смерти. Смерть царя Саула и низложение его царства филистимлянами открыло путь для [іі] царствования Давида, который представлял Мессию. Царь Ахав представлял гражданское правительство, символически именуемое в Откровении “драконом”. Царица Иезавель символически изображала великую блудницу, Вавилон, и как таковая упоминается по имени. “Потому что ты попускаешь жене Иезавели, называющей себя пророчицею, учить и вводить в заблуждение рабов Моих” (Отк. 2: 20).
В Священном Писании Господь, очевидно, счел необходимым связать название этого славного поля битвы, Армагеддона, с великим противостоянием между Истиной и Заблуждением, добром и злом, Богом и Маммоной, которым завершится Евангельский век и будет введен Мессианский век. В последней книге Библии Он специально использовал весьма символический язык – очевидно, с целью скрыть некоторые важные истины до надлежащего времени для их открытия. Но даже в свое время “не уразумеет сего никто из нечестивых, а мудрые уразумеют” (Дан. 12: 10). Никто из тех, чье сердце не находится в согласии с Богом, не уразумеет. Уразумеют лишь мудрые из Его народа – класс мудрых дев из притчи Учителя (Матф. 25: 1-13).
Следовательно, рассматривая наш текст, мы не должны ожидать какого-то буквального собрания людей на Холм Мегиддо. Скорее мы должны искать то, что символизирует эта гора. Многое получило название “Битва Армагеддона”; эта фраза используется различным образом и с многих точек зрения. Однако христиане осознают, что это слово Армагеддон особо относится к Библии, где оно используется в духовном смысле. Поэтому если сегодня подходящее время рассуждать о Битве Армагеддона с политической точки зрения, то, естественно, подходящее время рассуждать об этом термине также с его подлинной религиозной точки зрения.
Всем нам известно, что книга Откровения полна символов. Бог, очевидно, расположил эту книгу последней в Библии с намерением скрыть великие и важные истины. То, что она содержит ценные истины, является мнением всех исследователей Библии. Однако Бог столь умело скрыл эти истины, что Его народ в прошлом не был в состоянии полностью и четко распознать их. Исследователи Библии верят, что таковым было Божественное намерение – не только потому, что еще не пришла пора понять эти истины, а потому, что Бог намерен [ііі] скрывать некоторые черты Своей Истины от мира. Человечество всегда неверно понимало Божественный План, потому что Бог в Своей мудрости желает, чтобы оно понимало его неверно. Истины, записанные в Откровении, не предназначены не для мира, не для так называемых христиан, а для Церкви – Тела Христа, святых, “Церкви первенцев, написанных на небесах”. Для них такое знание станет “пищей во время”. “Мудрые уразумеют”.
Священное Писание изобилует ссылками на Армагеддон. Наш Господь Иисус именует его “великой скорбью, какой не было от начал мира доныне, и не будет” (Матф. 24: 21). Пророк Даниил описывает его как “время тяжкое, какого не бывало с тех пор, как существуют люди, до сего времени” (Дан. 12: 1). Тесно связанным с этим выражением является высказывание Даниила, что Божий Представитель, Михаил, “восстанет в то время,. князь великий, стоящий за сынов” Израиля. Слово “Михаил” означает “Тот, Который подобен Богу” – Богоподобный. Он восстанет ради спасения Божьего народа, для очищения от заблуждения и скверны, ради установления правды и истины, чтобы дать миру человечества великое Царство Бога, проповедуемое от дней Авраама.

ВРЕМЯ ДЛЯ УСТАНОВЛЕНИЯ ЦАРСТВА МЕССИИ

Откровение св. Иоанна, являясь книгой символов, не будет понято миром. Сам Бог сказал, что даже Церковь может надеяться понять его лишь в определенное время. Когда пророк Даниил спросил о значении своего видения, ангел ответил: “Иди, Даниил, ибо сокрыты и запечатаны слова сии до Последнего Времени”, – не до конца мира, но до конца Века – конца этой Диспенсации. “Земля пребывает во веки” (Еккл. 1: 4).
Св. Петр говорит нам, что этот Век должен закончиться великим пожаром, символизирующим Время Скорби, в котором будут поглощены нынешние институции (2 Пет. 3: 8-13). В других местах Священного Писания это ужасное Время Скорби символически представлено как буря, как вихрь, как огонь, чтобы все поглотить. После того, как нынешний порядок минует в великом Времени Скорби, Бог [iv] Сам установит Свое Царство – то, о котором мы молимся: “Да придет Царствие Твое, да будет воля Твоя и на земле, как на небе”.
Если, в таком случае, что-нибудь указывает на то, что мы живем в конце Евангельского века и что Девы поправляют свои светильники, мы вполне можем быть уверены, что время для Мудрых Дев войти в славу совсем близко. Какое блаженное послание для “всех, возлюбивших явление Его”!
В том же пророчестве, которое говорит о том, что Время Конца – это время для мудрых у Бога уразуметь, нам сказано, что это время будет особо отмечено двумя характерными особенностями: во-первых, “Многие будут блуждать” (Мак.); во-вторых, “Умножится ведение” (Дан. 12: 4). Сегодня мы видим это пророчество в исполнении. Везде в мире люди блуждают туда-сюда, чего не было никогда раньше. Железные дороги, пароходы, автомобили, электромобили и т. д. – наземные, подземные и надземные – везут людей во все концы. Наши удивительные дни характеризуются общим умножением знаний. Каждый десятилетний ребенок умеет читать. Везде в мире в каждом доме имеются книги, газеты, Библии, то есть существует возможность иметь знание как никогда раньше с тех пор, как человек живет на земле.
Знаменательное исполнение этого пророчества обозначает наши дни как время Конца, в котором нынешняя Диспенсация должна прийти к завершению, и Новая Диспенсация должна быть введена – время, когда Божий народ сумеет понять ситуацию и приготовиться к своему изменению.

ПРИНЦИПЫ, А НЕ ЛИЧНОСТИ, КАК ПРЕДМЕТ ОБСУЖДЕНИЯ

Все христиане приписывают книгу Откровения нашему Господу, как это делает св. Иоанн (Отк. 1: 1). Поэтому мы не несем ответственности за символизм, используемый в этой книге. Имеется столько путей быть ложно истолкованным даже хорошими христианами, что мы, естественно, стараемся осторожно высказывать наши взгляды. Продолжая излагать наше понимание символов Откровения, мы особенно хотим подчеркнуть, что мы нигде и никогда не говорим ничего против набожных христиан, – то ли находящихся в какой-нибудь церкви, то ли за пределами какой-нибудь церкви. Нам нечего сказать о людях. Мы всегда обсуждаем принципы, учения, и никогда – личности! [v] Бог не уполномочил нас обсуждать людей; нам положено обсуждать Его Слово.
Представляя нашу интерпретацию символов Откровения, мы осознаем, что Слово Бога предъявляет весьма тяжелое обвинение некоторым большим системам наших дней – некоторым из тех, которые мы долгое время уважали и почитали, и которые, как мы полагали, содержат тех многих, кто благочестив в словах и поступках. Поэтому, давайте проведем четкое разграничение между личностями и системами. Мы не говорим ничего против благочестивых людей; а то, что мы обязаны сказать, интерпретируя Божье Слово, имеет отношение исключительно к этим системам. Да, мы верим, что святой народ Бога не принимается во внимание в этих символах потому что святые Бога, по сравнению с сотнями миллионов из числа человечества, являются относительно малой горсткой, как сказал Иисус: “Не бойся, малое стадо”.
Переходя к интерпретации символов Отк. 16: 13-16, мы обнаруживаем, что существует три фактора, связанных с собиранием воинств на эту Битву Армагеддона. Читаем, что из уст Зверя, из уст Лжепророка и уст Дракона выходили три нечистых духа, подобных жабам; и что эти три нечистые, жабоподобные духи выходили по всему миру, чтобы собрать весь мир на эту Битву Армагеддона.
Таким образом, стоит спросить, какие системы подразумеваются под этими символическими выражениями – Дракон, Зверь и Лжепророк? После того, как мы уясним, что именно стоит за этими выражениями, мы поставим вопрос, что символизируют жабы, выходящие из уст.
Во всей Библии Зверь является символом, используемым, чтобы представлять правительство. В пророчестве Даниила великие универсальные империи земли символически представлены так: Вавилон был Львом, Медо-Персия – Медведем, Греция – Барсом, а Рим – Драконом (Дан. 7: 1-8). Римская Империя существует до сих пор. Христианство является частью этой великой Римской Империи, которая началась во дни Цезаря и, согласно Писанию, по-прежнему существует в мире.
Практически все толкователи Библии сходятся в том, что Дракон из Откровения представляет исключительно гражданскую власть – где бы она не была. Мы не думаем, будто все власти на земле злые или от дьявола, просто [vi] Дракон является символом, который Господу было угодно использовать, чтобы представить гражданскую власть.
Зверь из Отк. 16: 13 является тем самым, который упомянут в Отк. 13: 2, где по описанию он напоминает барса – пятнистого. Протестантские толкователи Откровения соглашаются, что этот символ относится к папской системе – не к папе, не к католическим общинам, не к отдельным католикам, а к системе в целом, существовавшей столетиями.
В Своем Слове Богу было угодно признать папство системой, правительством. Папство утверждает, что Царство Бога, Царство Мессии было установлено в 799 году н. э.; что оно продолжалось тысячу лет – именно столько, сколько, по утверждению Библии, будет продолжаться Царство Христа; что оно закончилось в 1799 году н. э. Они утверждают также, что с 1799 года это Царство Христа (то есть папская система, представленная в Откровении как Зверь) терпит насилие; и что в то время дьявол был освобожден, во исполнение Отк. 20: 7.
История констатирует, что эра, завершившаяся в 1799 году, обозначенная египетской кампанией Наполеона, запечатлела и определила черту папского господства над народами. Наполеон даже взял папу пленником во Францию, где тот умер. Это унизительное испытание, как утверждают римские католики, обозначает время освобождения сатаны, во исполнение Отк. 20: 7.
Мы не согласны с толкованием пророчества нашими католическими братьями. Наш Господь был определенно прав, когда сказал, что сатана является “князем мира сего”, и что это “настоящий лукавый век”. Причина, почему везде столько нечестия, лжеучений, обмана, невежества, суеверия, состоит в том, что сатана – могущественное существо, которое обольщает мир. Согласно Священному Писанию сатана должен быть связан на тысячу лет, чтобы он не прельщал больше народы (Отк. 20: 3). После того, как закончится тысяча лет, сатана будет освобожден на короткое время, чтобы испытывать человечество. Затем он будет уничтожен Второй Смертью – вместе со всеми, кто с ним в согласии.
Исследователям Библии только сейчас открываются глаза на вид длины, ширины, высоты и глубины Любви Бога – того, как Он удивительно позаботился, во-первых, о Церкви, которая должна разделить славу Царства; и, во-вторых, о мире человечества, который получит благословения поднятия к человеческому совершенству на протяжении этой тысячи лет. Эта [vii] славная Эпоха только приближается, а не принадлежит к прошлому. Положение человечества в конце Царства Мессии будет таким славным, что никакой сон не может с ним сравниться. Однако великое дело Бога не совершится до тех пор, пока каждое человеческое существо не достигнет совершенства или не будет уничтожено во Второй Смерти, отказавшись прийти к согласию с законами праведности. Тогда будет слышно, как каждое творение в Небе и на земле скажет: “Сидящему на престоле и Агнцу благословение и честь, и слава и держава во веки веков” (Отк. 5: 13).
Дракон, следовательно, символизирует римскую власть, представленную в мире гражданской властью. Зверь – это папская система правительства. Третий символ, Лжепророк, еще предстоит истолковать. Мы верим, что это еще одно название системы, именуемой в другом месте “Образом Зверя” (Отк. 13: 14). Согласно Священному Писанию этот Образ очень точно наследует Зверя. По нашему мнению Лжепророк, или Образ Зверя, означает Протестантскую Федерацию Церквей.

ОБРАЗ ЗВЕРЯ

Для того, чтобы понять, почему Протестантская Федерация Церквей должна быть символически показана как Образ Зверя и Лжепророк, нам следует изучить другие символические тексты Священного Писания. В Отк. 17: 5 наше внимание привлечено к великой “тайне”. Слово “блудница” в символике Священного Писания не имеет в виду безнравственной личности. Оно относится к Церкви, которой следовало быть Царством Бога, но которая потеряла свою невинность и присоединилась к земному мужу, а не к Небесному Мужу. К какому земному мужу присоединилась Церковь? К Римской империи. В умах Лютера и других реформаторов не было сомнения в том, что между Церковью и миром существовал тесный союз. Церковь некоторое время утверждала, что она ждет Христа, Который установит Свое Царство. Наконец она сказала: “Я не буду ждать до Второго Пришествия Христа, я соединюсь с Римской империей”.
Результат известен всем. Римо-католическая церковь была возвышена и царствовала столетиями как царица. Этот союз церкви и государства показан на знаменитой картине, находящейся [viii] в Италии. На престоле папа и император сидят рядом. С одной стороны находятся кардиналы, епископы, низшее духовенство и миряне, согласно чину. С другой стороны стоят генералы, лейтенанты, солдаты и т. д. до простого народа. Вот так признавался союз церкви и государства.
На основе этого союза все земные правительства именуются христианскими, потому что они считают единство неотъемлемой частью церкви. История повествует нам, что церковь столетиями назначала земных царей. Папа короновал того, кого хотел. В доказательство верховенства церкви рассказывают историю об императоре Германии Генрихе IV, который навлек на себя папскую немилость и в наказание был вынужден три дня стоять у ворот замка Каносса, босой, облеченный во вретище покаяния, подвергаясь суровости лютой зимы. Затем его вынудили приползти на четвереньках к Понтифику, шелковый чулок которого был снят, чтобы император мог поцеловать большой палец ноги папы во исполнение Пс. 2: 12: “Почтите Сына, цари земли”.
Это, как мы понимаем, ошибочное применение Священного Писания. “Сын” – это не папа. “Святая гора” – это Царство Бога. Его орудие символически представлено как святая Гора Сион. Великий Мессия полностью свергнет весь порядок нынешнего времени и установит Царство Праведности и Истины, которое поднимет человечество из греха и деградации.
Римо-католики верят, что папа является наместником Христа, царствуя вместо Него. Они верят, что сегодня то время, когда сатана освобожден, чтобы прельщать народы, что очень скоро Церковь снова обретет полную власть в мире и, как следствие, каждый, кто не повинуется ей, будет уничтожен. Такая интерпретация обращает наше внимание на 13 и 20 главы Откровения. Протестанты не оценивают ситуации. Без сомнения, все мыслящие люди заметили, что инициативы такого союза исходят от протестантизма, и никогда от католицизма.
Теперь возникает вопрос: Почему Священное Писание должно показывать протестантизм как Образ Зверя? Когда и как это произошло? Со времен Реформации протестанты стремились в одиночку выбраться из [ix] тьмы прошлого, отчего они создали много вероучений и организовали много конфессий. Но где-то в середине прошлого столетия их лидеры начали понимать, что если каждый будет продолжать изучать Библию в одиночку, то наступит время, когда каждый будет иметь собственное вероучение. Чтобы предотвратить то, что им представлялось как утеря силы, они решили объединить протестантов в союз, именуемый Евангельским Союзом.
Евангельский Союз – организация из различных протестантских конфессий – был создан в 1846 году с конкретной целью сделать по-своему то же самое, что католицизм сделал бы по-своему. Понимая, какой большой властью будут пользоваться римо-католики благодаря объединенному союзу, протестанты сказали: “Мы разобщены. У нас нет силы. Мы организуемся”. Именно тогда и там, согласно Священному Писанию, был создан Образ Зверя.
Однако Библия говорит, что прежде, чем Образ сможет нанести какой-то особый вред, он должен получить жизнь от двурогого Зверя (Отк. 13: 15). Этот двурогий Зверь, с рогами, подобными агнчим, но с голосом, как у дракона, по нашему мнению представляет церковь Англии, которая не является частью Евангельского Союза. Церковь Англии предъявляет претензии, какие предъявляет церковь Рима – что она является истинной церковью; что все остальные ошибочны; что она имеет первоначальное апостольское правопреемство; и что никто не уполномочен проповедовать, если на него не возложены божественные, апостольские руки. Таковым, столетиями, было утверждение церкви Англии, и оно составляет разницу между этой церковью и всеми другими протестантскими конфессиями.
Хотя Евангельский Союз был организован в 1846 году, он не был в состоянии достичь своей цели, поскольку не знал, каким образом действовать. Конфессии внутри Союза были объединены лишь названием и, следовательно, действовали друг против друга. Конфессии вне Союза были провозглашены неправомочными. Те, в свою очередь, потребовали от Евангельского Союза показать, откуда они получили право проповедовать. В результате Образ не имел силы действовать; его попирали; и для того, чтобы обрести жизнеспособность – жизнь, – ему необходимо апостольское правопреемство, он должен иметь нечто как основу для деятельности.
Священное Писание указывает на то, что Церковь Англии [x] сблизится с Евангельским Союзом и даст ему апостольские полномочия проповедовать. Благодаря этому союзу он сможет сказать: “Мы имеем апостольские полномочия проповедовать. Пусть никто не говорит без нашего позволения”. Такой шаг с его стороны описан в Отк. 13: 17. Никому нельзя будет ни покупать, ни продавать духовные вещи на духовном рынке, если у него нет начертания Зверя или начертания Образа.
В Отк. 16: 13 мы находим упоминание о Лжепророке, ином представлении Образа – оживленном продукте Евангельского Союза, который принял вид Церковной Федерации и сегодня имеет большую меру живучести. Можно ли ожидать, что он достигнет большего, нам еще предстоит увидеть. Священное Писание ясно указывает на то, что Образ Зверя должен обрести такую большую силу, что будет делать то же самое, что делала в прошлом римо-католическая церковь; и что две системы, католическая и протестантская, будут управлять цивилизованным миром властной рукой посредством гражданской власти – Дракона.

“ТРИ ДУХИ НЕЧИСТЫЕ, ПОДОБНЫЕ ЖАБАМ”

Священное Писание говорит, что этот результат должен быть достигнут изречениями объединенных сил церкви и государства. “И видел я выходящих из уст Дракона и из уст Зверя и из уст Лжепророка трех духов нечистых, подобных жабам”. В этом предложении дух является учением – нечистым учением, – ложным учением. Каждая из этих систем будет произносить то же самое, и эти изречения приведут к собранию царств земли вместе на великую Битву Армагеддона.
Символизм Священного Писания, если его правильно понимать, очень убедительный, и всегда существует близкое сходство между самим символом и тем, что он символизирует. Если Святой Дух использует жабу, чтобы представить некоторые доктрины или учения, мы можем быть уверены, что это применение будет вполне подобающим. Хотя жаба – небольшое создание, однако она раздувает себя так, что готова лопнуть от усилия быть кем-то. Жаба имеет очень умный вид, хотя о многом не догадывается. Затем, жаба квакает каждый раз, когда она издает звук.
Итак, три самые существенные приметы жабы: напыщенность, вид исключительной мудрости и знания, а также постоянное кваканье. Применяя эти характеристики к [xi] образу, данному в Божественном Слове, мы узнаем, что от гражданской власти, от католической церкви и от Федерации Протестантских Церквей будут исходить те же учения. Дух всех будет хвастливым; они будут принимать вид исключительной мудрости и знания; все будут предсказывать печальные последствия в случае, если кто-то ослушается их советов. Какими бы противоречивыми ни были эти вероучения, различия будут проигнорированы, следуя общему предложению не трогать, не прослеживать и не отвергать ничего из того, что было в прошлом.
Не будет позволено противоречить Божественным полномочиям церкви и Божественному праву царей (вне церкви); то и другое получит поддержку. Любой человек или учение, противоречащие этим хвастливым, небиблейским утверждениям, получат клеймо всякой гнусности из уст жаб, квакающих из кафедр и трибун, а также посредством религиозных и светских изданий. Более благородные чувства некоторых будут подавлены философией упомянутого злого духа, который говорил через Каиафу, первосвященника, о нашем Господе Иисусе. Как Каиафа счел целесообразным совершить преступление, попирая справедливость – человеческую и Божественную, – лишь бы избавиться от Иисуса и Его учений, так и этот жабоподобный дух одобрит любое и всякое нарушение принципа, необходимое для самозащиты.
Каждому истинному христианину стыдно смотреть назад на страницы истории, видя какие ужасные дела совершались во имя Бога и справедливости, а также во имя нашего Господа Иисуса. Мы ни на миг не должны думать, что все эти духи-жабы, то есть учения, плохие. Это, скорее, учения напыщенности и самомнения, показывающие себя очень мудрыми и великими, поддерживаемыми на протяжении столетий. Из уст Дракона исходит учение о Божественном праве царей: “Не смотрите за завесу истории, чтобы увидеть, где цари получили это право. Примите это учение; если вы его не примете, если люди поймут в чем дело, то будет ужасная революция и все пропадет!”
Зверь и Лжепророк квакают так же. Католическая церковь говорит: “Не оглядывайтесь! Не спрашивайте ничего о церкви!” Протестантизм также говорит: “Мы великие, мы мудрые, мы много знаем. Молчите! Тогда никто не узнает, что вы ничего не знаете”. Все говорят (квакая): “Мы говорим вам, что если вы будете выступать против [xii] нынешних порядков, то произойдут ужасные вещи”.
Здесь замешаны политические партии. Все заявляют: “Если должны произойти какие-нибудь перемены, то это будет означать страшное бедствие!” Некоторые обосновались крепко, некоторые имеют за собой светскую власть, однако вместе они квакают людям, что если что-то изменить, то это приведет к крушению нынешнего строя. Говоря современным языком, призыв “Стоять!” является приказом в церкви и государстве; однако людьми двигает страх. Кваканье Зверя, Дракона и Лжепророка поднимет царей земли и соберет их вместе на Битву Армагеддона и уничтожение.
Церковные цари и князья со своей свитой духовенства и верных сторонников будут собраны в единую фалангу протестантов и католиков. Политические цари и князья, сенаторы и высокопоставленные чины, вместе со своими слугами и прихвостнями, займут ряд по той же стороне. Финансовые цари, коммерческие князья и все, на кого они могут повлиять самой гигантской властью, какая когда-либо осуществлялась в мире, примкнут к той же стороне в соответствии с этим пророчеством. Тем не менее, они не осознают, что идут к Армагеддону. Как ни странно, это часть того самого призыва: “Собирайтесь вместе к Армагеддону!”
Говоря о наших днях, наш Господь произнес: “Люди будут издыхать от страха и ожидания бедствий, грядущих на вселенную, ибо силы небесные поколеблются” (Лук. 21: 26). Цари Европы на знают, что делать. Все сектантство колеблется. Многие из Божьего народа находятся в растерянности.
Кваканье этих жаб-духов, то есть учений, соберет царей и князей (финансовых, политических, религиозных и промышленных) в одно великое полчище. Дух боязни, внушаемый кваканьем, подстегнет страсти обычно хороших и рассудительных людей к неистовству – отчаянию. В своем слепом следовании за этими злыми духами, злыми учениями, они будут готовы пожертвовать жизнью и всем ради того, что они ошибочно принимают как алтарь Справедливости, Истины и Праведности под Божественным устройством.
Многие благородные люди в этом великом полчище займут позицию, совершенно противоположную их склонностям. Некоторое время колесо свободы и прогресса будет повернуто вспять, и средневековые ограничения будут считаться обязательными для [xiii] самосохранения – для поддержания нынешнего порядка вещей и недопущения нового порядка, предопределенного Богом, положенное время для которого совсем рядом. Даже те, которые могут быть Божьим народом, не перестают задумываться, в том ли Его воля, чтобы вещи продолжались так, как это было на протяжении прошедших шести тысяч лет. Библия говорит, что Божья воля не такова, и что должен наступить большой поворот, что грядет новый порядок.
Насколько мы понимаем Священное Писание, эти объединенные силы Армагеддона восторжествуют на короткое время. Свобода слова, свобода переписки и другие свободы, которые сделались как воздух для нынешних масс, будут безжалостно отменены под предлогом необходимости, славы для Бога, веления Церкви и т. д. Будет установлен предохранительный клапан, отчего земных царей перестанет раздражать свист выходящего пара. Все будет казаться безмятежным до тех пор, пока не случится большой общественный взрыв, описанный в Откровении как землетрясение. На символическом языке землетрясение означает общественную революцию, и, согласно утверждению Священного Писания, ничего подобного прежде не случалось (Отк. 16: 18, 19). Смотрите ссылку нашего Господа в Матф. 24: 21.

ВЕЛИКОЕ ПОЛЧИЩЕ ГОСПОДА

Как показывает Священное Писание, в этот час Божественная Сила выступит вперед, и Бог соберет выстроившиеся воинства к Армагеддону – к Горе Уничтожения (Отк. 16: 16). То, что они стремятся предотвратить посредством своего союза, федерации и пр., будет тем, что они ускорят. Другие места Священного Писания говорят нам, что Бог будет представлен Мессией и что Он будет на стороне масс. “И восстанет в то время Михаил [Богоподобный – Мессия]” (Дан. 12: 1). Он примет полномочия. Он возьмет Свое Царство способом, мало ожидаемым теми многими, которые ошибочно считали себя Его Царством, имеющими Его полномочия царствовать от Его имени и вместо Него.
Наш Господь Иисус сказал, что “мы слуги того, кому служим”. Некоторые могут служить сатане и заблуждению, утверждая, что они служат Богу и праведности; некоторые могут служить по неведению, как делал Савл из Тарса, который “правда, думал”, что он “служит Богу”, [xiv] преследуя Церковь. Тот же принцип остается в силе и в обратном значении. Как всякий царь на земле не чувствует себя ответственным за моральный облик каждого солдата, который сражается за него, так Господь не ручается за моральный облик всех, кто зачислился и воюет на Его стороне в каком-нибудь деле. Его слуги – те, которые служат Ему, несмотря на то, какие мотивы или цели они преследуют.
Тот же принцип будет задействован в грядущей Битве Армагеддона. В этой битве Бог будет на стороне людей, и этому трудноописуемому полчищу, людям, надо будет противостоять с самого начала битвы. Анархисты, социалисты, разгоряченные радикалы всякого философского и бредового толка будут на передней линии этой битвы. Каждый, у кого есть хоть малейшее понятие об армейской жизни, знает, что большое войско состоит из всех классов.
Массы будут метаться в своих ограничениях, осознавая собственную слабость по сравнению с царями и князьями (финансовыми, общественными, религиозными и политическими), которые будут тогда властвовать. Большинство из числа бедного и среднего классов предпочитает мир за всякую цену. Массам вовсе не по душе анархия. Они как нельзя лучше понимают, что наихудшая форма правительства лучше никакой. Массы будут искать улучшения путем голосования и мирного переустройства земных дел ради устранения зла, для передачи монополий, сырьевых источников и природных ресурсов в руки народа ради общественного блага. Кризис наступит тогда, когда поддерживающие закон сделаются нарушителями закона, противясь воли большинства, выраженной голосованием. Страх перед будущим подстегнет благонамеренные массы к безумию; и когда социализм потерпит неудачу, наступит анархия.
Господние святые вообще не должны находиться в этой битве. Божий посвященный народ, жаждущий в сердце Царства Мессии и славного Года Юбилея и Реституции, которые оно ознаменует, будет безропотно дожидаться его, терпеливо перенося Господнее время. Имея лампы, очищенные и горящие, он не будет во тьме относительно важных событий грядущей битвы, а будет мужественным, зная исход, начертанный в “вернейшем пророческом слове”, и хорошо сделает, “что будет обращаться к нему, как к светильнику, сияющему в темном месте, доколе не начнет рассветать день” (2 Пет. 1: 19).
[xv] Теперь возникает вопрос: Почему Бог не послал Свое Царство раньше? Зачем нужен Армагеддон? Мы отвечаем, что у Бога есть Свое времена и сроки и что Он определил Великий Седьмой Тысячелетний День для царствования Христа. Божественная Мудрость сдерживала до сих пор большое знание и умение, которое порождает одновременно миллионеров и недовольных. Если бы Бог поднял завесу невежества на тысячу лет раньше, мир был бы построен к Армагеддону на тысячу лет раньше. Бог не позволял это до нынешнего времени, потому что Его План имеет разные части, и все они сходятся вместе в одно время. В Своей благости Бог закрыл глаза человечества завесой до тех пор, пока собирание к Армагеддону не будет непосредственно предшествовать принятию Мессией Своей великой силы и начала Его царствования (Отк. 11: 17, 18).
Поведение Божьих людей должно отличаться большой благодарностью к Дателю всякого добра. Они должны обеспечить себя на случай великой бури, которая грядет, и сохранять полное спокойствие, не становясь ни на сторону богатых, ни на сторону бедных. Нам заранее известно, что Господь находится на стороне людей. Именно Он будет вести Битву Армагеддона, а Его орудием будет это особенное полчище – все классы. Когда наступит великое “землетрясение” общественной революции, это уже не будет простая горстка анархистов, а восстание людей, чтобы свергнуть великую силу, душившую их. А у основания всего находится самолюбие.

ЕЩЕ НЕТ, НО СКОРО

Сорок лет силы Армагеддона собирались по обе стороны конфликта. Забастовки, локауты и мятежи, большие и малые, были только случайными стычками на пересечении путей сражающихся сторон. Скандалы в судах и армиях Европы, скандалы в Америке, связанные с страхованием, доверительной собственностью и судами, поколебали общественное доверие. Сенсационные сплетни, обвиняющие то работающих, то работодателей, привели к недоверию друг к другу. По обе стороны все более очевидно чувство горечи и злобы. Линия фронта с каждым днем становится все более ясно очерченной. Тем не менее, Армагеддон еще не может начаться.
Временам Язычников положено длиться еще два года. Образ Зверя еще должен получить жизнь – силу. Он должен [xvi] превратиться из простого механизма в деятельную силу. Протестантская Федерация понимает, что ее структура будет по-прежнему непригодной, если она не получит оживления – если ее духовенство прямо или косвенно не будет признано обладающим апостольским рукоположением и полномочиями учить. Это, как указывает пророчество, придет от двурогого Зверя, который, мы верим, символически представляет церковь Англии. Своевольные шаги протестантизма и католицизма, действующих вместе для угнетения человеческих свобод, ожидают упомянутого оживления Образа. Это может случиться скоро, но Армагеддон не может этому предшествовать, а должен следовать – возможно год спустя, согласно нашему взгляду на Пророческое Слово.
Здесь появляется еще одно. Хотя иудеи постепенно стекаются в Палестину, обретая контроль над землей Ханаан, и хотя имеются сообщения, что уже девятнадцать миллионеров находятся там, тем не менее, пророчество требует прибытия туда значительно большего числа богатых евреев, прежде чем наступит кризис Армагеддона. Да, мы понимаем, что “Скорбь Иакова” в Святой Земле придет в самом конце Армагеддона. Тогда Царство Мессии начнет становится видимым. С того времени Израиль в Земле Обетованной будет постепенно восставать из пепла прошлого к пророческому величию. Посредством своих Божественно назначенных князей, Царство Мессии, всемогущественное, но невидимое, начнет убирать проклятие и поднимать человечество, давая украшение вместо пепла.