[563]
ГЛАВА XII

БОЛЬШОЕ ПРОРОЧЕСТВО НАШЕГО ГОСПОДА
МАТФ. 24; МАР. 13; ЛУК. 21: 5-36; 17: 20-37

Важность этого пророчества – Условия и три вопроса, вызвавшие его появление – Остерегайтесь ложных Христов – Краткий исторический обзор восемнадцати столетий – Скорбь в конце Иудейского века и скорбь, завершающая Евангельский век, показанная попеременно в словах всех евангелистов – Мерзость запустения – Бегство в горы – Беременные и т. п. – Накануне зимы и субботы – Вот здесь! Вот там! Не верьте – Скорбь тех дней – Затмения солнца и луны как знамения – Падение звезд – В том числе символическое исполнение – Знамение Сына Человеческого – Что увидят племена земные? – Смоковница – “Род сей” – Бодрствуйте! – “Как было во дни Ноя,. не думали” – Вспоминайте жену Лотову – Один возьмется, а другой оставится – Избранные, собранные к истине – Подкоп дома сатаны – Что было предусмотрено, чтобы накормить дом веры?

Наш Господь высказал одно из самых знаменательных пророчеств Священного Писания относительно “Времени конца” – завершающей эпохи этого Евангельского века. Оно было высказано ближе к завершению Его земного служения, когда Он прилагал усилия, чтобы постепенно приготовить Своих учеников к новой эпохе, которая будет полностью установлена после трагедии на Голгофе. Он стремился дать им понять, что они не должны тотчас надеяться на почести и славу Царства, участие в которых Он обещал Своим верным. Перед этой славой и благословениями должны прийти испытания и страдания. Его, их Учителя и Царя, Израиль, как было сказано в пророчествах, должен отвергнуть и распять. Затем [564] Израиль должен попасть в руки его врагов, а их священный город и великолепный храм должны лечь в руинах; более того, Его ученики не должны надеяться, что они будут превосходить своего Учителя, будучи свободными от укоров и страданий, падших на Него; но их верность Ему и Его учениям должна стать причиной ненависти к ним со стороны всех людей ради Него; и окончательно, хотя и после многих скорбей, они, верные до самой смерти, будут награждены, когда Он придет снова, чтобы принять их к Себе, чтобы они разделили Его славу.
Наставления такого рода наш Господь оставил почти на конец Своего служения. Вначале ученики были склонны не принимать их, настаивая (как это делают некоторые сегодня), что Господнее дело должно завоевать мир в результате их проповедования. А Петр пошел так далеко, что выразил несогласие с Господом, говоря: “Господи! Да не будет этого [смерти, рассеяния Твоего народа и общего триумфа зла] с Тобою!” (Матф. 16: 22; Мар. 8: 31, 32). Но наш Господь сурово упрекнул Петра; и все ученики, кажется, начали постепенно приходить к пониманию, что до славы Царства еще далеко, что Учитель должен уйти, что, оставляя их, Он пошлет Утешителя, святой Дух, и будет руководить ими и поддерживать их до тех пор, пока Он не придет опять во славе Царства Отца.
Находясь в таком расположении ума и помня самые последние высказывания нашего Господа о храме, которые еще звучали в их ушах, ученики попытались получить четкий ответ Учителя по поводу того, что не было ясно их уму.

ТРИ ВОПРОСА

“Когда же сидел Он на горе Елеонской, то приступили к Нему ученики наедине и спросили: «Скажи нам, (1) когда это будет [разрушение храма и т. д.] и (2) [565] какой признак Твоего пришествия* и (3) кончины века?»” (Матф. 24: 3).
--------------
*Греческое слово “parousia”, использованное здесь, неизменно означает “присутствие”, а не “пришествие”. См. Emphatic Diaglott.
--------------
Несомненно, такая возможность и вопросы были даны под божественным провидением, ведь пророчество предназначалось больше для наставления Божьего народа, живущего в настоящем времени “жатвы”, нежели для тех, кто задавал эти вопросы. Изучая пророчество, следует держать в уме вопросы, на которые был дан вдохновенный ответ. Пророчество с большим сходством изложено тремя евангелистами – Матфеем, Марком и Лукой; но поскольку изложение Матфеем наиболее полно и упорядоченно, мы будем придерживаться преимущественно его повествования, обращаясь к любым дополнениям, замеченным в других изложениях.

ОСТЕРЕГАЙТЕСЬ ЛОЖНЫХ ХРИСТОВ

“Берегитесь, чтобы кто не прельстил вас; ибо многие придут под именем Моим и будут говорить: «Я Христос», и многих прельстят” (Матф. 24: 4, 5).
Гамалиил упоминает в своей речи о двух таких ложных Христах (ссылка в Деян. 5: 36, 37), а история говорит нам о нескольких других, которые прельстили довольно многих иудеев. Самым известным из них был Шаббатаи Леви из Смирны, заявивший о себе в 1648 году н. э. Шаббатаи Леви провозгласил себя “Первенцем, Сыном Бога, Мессией, Спасителем Израиля”, и пообещал вернуть царство и благосостояние. Шаббатаи, говорит историк, “до такой степени возобладал здесь [в Смирне], что некоторые его последователи пророчествовали и падали в необычайное исступление: четыре сотни мужчин и женщин пророчествовали о его обретающем силу царстве. Некоторое время люди вели себя ка одержимые духами; некоторые попадали в транс, пуская пену изо рта, поведывали о своем будущем благоденствии, [566] о своих видениях Льва из колена Иуды и о триумфе Шаббатаи”. Это, без сомнения, было ложным исполнением сатаной пророчества Иоиля (2: 29) – подлогом святого Духа, проявившимся также в религиозном возрождении более поздних дней. Вместе было где-то около пятидесяти и больше ложных Христов, мужчин и женщин, многие из которых лишились рассудка – были одержимы злыми духами. Но ни один из них или все вместе они не “прельстили многих”. Здесь и позже в Своем пророчестве Господь предупреждает о тех, которые “прельстят многих”, поэтому мы поговорим, прежде всего, об антихристах, прельстивших многих.

КОРОТКО ПРЕДСКАЗАННАЯ ИСТОРИЯ ВОСЕМНАДЦАТИ СТОЛЕТИЙ
МАТФ. 24: 6-13; МАР. 13: 7-13; ЛУК. 21: 9-19

“Также услышите о войнах и о военных слухах [угрозах, интригах]. Смотрите, не ужасайтесь; ибо надлежит всему тому быть. Но это еще не конец: ибо восстанет народ на народ, и царство на царство, и будут глады, моры и землетрясения по местам; все же это начало болезней” (Мат. 24: 6-8).
Вот так коротко наш Господь подытожил светскую историю, научая учеников не надеяться скоро на Его второе пришествие и славное Царство. Но как умело! Несомненно, мировая история является именно такой – вести о войнах, интригах, голоде и эпидемиях. Наш Господь отдельно дает историю истинной Церкви, излагая ее с похожей немногословностью:
“Тогда [в том же периоде, Евангельском веке] будут предавать вас на мучения и убивать вас; и вы будет ненавидимы всеми народами за имя Мое. И тогда [в том же периоде] соблазнятся многие; и друг друга будут предавать, и возненавидят друг друга; и многие лжепророки [учителя] восстанут и [567] прельстят многих; и, по причине умножения беззакония, во многих охладеет любовь” (Матф. 24: 9-13).
Можно ли изобразить в свете истории путь Божьей истинной Церкви более сжато? Конечно нет. Сходство безупречно. “Всякий, желающий жить благочестиво.. будет гоним”, – говорит апостол; и кто не участвовал в этом, имеет всякий повод сомневаться в своем родстве с Богом как сын (Евр. 12: 8). То же самое с Церковью в целом. Если ее не преследовал класс Измаила и Исава, то по той причине, что в ней было столько мирского духа и столько “охладевшей любви” к Господу и Его истине, что она не заслуживала преследований. Однако на основании того же критерия и пророчества нашего Господа на протяжении всего Евангельского века существовала горстка верных до самой смерти – “Малое Стадо”.

ЕВАНГЕЛЬСКОЕ СВИДЕТЕЛЬСТВО ПО ВСЕМУ МИРУ
МАТФ. 24: 14; МАР. 13: 10

“И проповедано будет сие Евангелие Царствия по всей вселенной, во свидетельство всем народам; и тогда придет конец”.
Здесь наш Господь опять дал ясно понять ученикам, что конец века значительно дальше, чем они предполагали; что послание Его Царства должно быть радостной вестью не только для Израиля, но и для всех народов. Но это не означает, что другие народы примут Евангелие, отвергнутое Израилем. Скорее, мы должны ожидать того, что мы видим: если бог мира сего ослепил Израиль, то он ослепит огромное большинство других народов, не позволяя им видеть во Христе силу Бога и мудрость Бога. Именно это он и сделал (1 Кор. 1: 24). Если только остаток Израиля (особо наставляемый Законом на протяжении столетий) оказался достойным стать “царственным священством”, то чего можно разумно ожидать от языческих народов, которые долгое время “не имели надежды и были безбожники в мире”?
[568] Следует пристально обратить внимание на слова нашего Господа: что Евангелие следовало проповедовать народам не для обращения этих народов, но во свидетельство этим народам, одновременно призывая, совершенствуя и собирая из всех народов “избранных”. Позже “избранные” как Царство будут благословить эти народы, открывая их глухие уши к Евангелию и слепые глаза к Истинному Свету.
Это свидетельство уже дано: слово Господа, Евангелие Царства, опубликовано для каждого народа на земле. Его не услышал каждый человек, но таковым не было утверждение пророчества. Его следовало провозглашать народам, и его провозгласили. И пришел конец! “Жатва есть кончина века”, – объяснил наш Господь (Матф. 13: 39). Некоторые были склонны уяснить для себя, действительно ли это предсказание уже исполнилось, потому что миссионеры, направлявшиеся в языческие земли, как правило, знали очень мало или не знали ничего о радостной вести, особенным образом очерченной нашим Господом: “великой радости” Царства. На это отвечаем, что печатное благовествование от Матфея, Марка, Луки и Иоанна дошло до них, наполняя их до краев вестью о Царстве, так же, как имеем ее мы.
Вот так наш Господь вкратце подытожил восемнадцать столетий испытаний и преследований Своей Церкви, а также плоды ее труда в успешном проповедовании всем народам, и затем перешел к ответу на важный вопрос о том, как живущие будут знать о времени и факте Его второго присутствия. Он проигнорировал вопрос о том, когда все камни храма будут развалены, чтобы ученики случайно не связали это событие с Его вторым пришествием. Кроме того, Он хотел связать скорбь телесного Израиля во время свержения их государственности со скорбью номинального духовного Израиля в конце нынешнего века – образ и противообраз.
Очевидным намерением Бога, хотя неизвестным евангелистам, было то, что запись пророчества нашего Господа [569] об этом дана по частям – здесь одна, там – другая; здесь ссылка на образную скорбь образного Израиля при завершении образной жатвы, там – ссылка на сходную, однако более общую и значительно большую скорбь прообразного Израиля – христианства – в конце этого века. Пророки в самом деле свидетельствовали о нашем Господе, что Он отверз в притчах и неясных сказаниях уста Свои и “без притчи не говорил им”. Однако в согласии с божественным намерением, неясные сказания и притчи сегодня становятся ясными для всех, чьи глаза помазаны истинной глазной мазью.

СКОРБЬ В КОНЦЕ ИУДЕЙСКОГО ВЕКА

Описание Лукой скорби телесного Израиля, достигшей кульминации в 70 году н. э., наиболее подробное, поэтому мы приводим его здесь:
“Когда же увидите Иерусалим, окруженный войсками, тогда знайте, что приблизилось запустение его: тогда находящиеся в Иудее да бегут в горы; и кто в городе, выходи их него; и кто в окрестностях, не входи в него, потому что это дни отмщения, да исполнится все написанное. Горе же беременным и питающим сосцами в те дни; ибо великое будет бедствие на земле и горе на народ сей: и падут от острия меча, и отведутся в плен во все народы; и Иерусалим будет попираем язычниками, доколе не окончатся времена язычников” (Лук. 21: 20-24).
Часть пророчества нашего Господа, очевидно, имеет отношение к событиям, произошедшим с телесным Израилем; и история повествует нам, что это буквально исполнилось в каждой подробности в сценах скорби, в которых Иудейский век и государство пришли к концу. “Потому что это дни отмщения на этот народ, да исполнится все написанное в законе и пророках о них”.
[570] Однако слова нашего Господа, цитируемые Матфеем и Марком, отличаются от вышеприведенных и, очевидно, применимы к скорби духовного Израиля в конце Евангельского века. Несомненно, наш Господь произнес оба изречения, но евангелисты, не ведая о двух жатвах и двух временах скорби, а принимая их, фактически, как повторение, не записали обоих высказываний. Господь устроил так с целью закрыть, спрятать факты относительно этой жатвы, пока не придет Его время открыть их.

СКОРБЬ В КОНЦЕ ЕВАНГЕЛЬСКОГО ВЕКА

Здесь описания Матфея и Марка почти совпадают. Матфей говорит:
“Итак, когда увидите мерзость запустения, реченную чрез пророка Даниила, стоящую на святом месте, – читающий да разумеет, – тогда находящиеся в Иудее да бегут в горы; и кто на кровле, тот да не сходит взять что-нибудь из дома своего; и кто на поле, тот да не обращается назад взять одежды свои. Горе же беременным и питающим сосцами в те дни! Молитесь, чтобы не случилось бегство ваше зимою, или в субботу; ибо тогда будет великая скорбь, какой не было от начала мира доныне, и не будет. И если бы не сократились те дни, то не спаслась бы никакая плоть; но ради избранных сократятся те дни” (Матф. 24: 15-22; Мар. 13: 14-20).
Четыре пункта в этом повествовании показывают, что хотя его можно образно применить к скорби в конце Иудейского века, его истинное и наиболее важное применение относится к скорби, которой завершается Евангельский век. (1) Ссылка на “мерзость запустения”, упоминаемая в пророчестве Даниила. (2) Утверждение, что скорбь будет самой суровой из тех, что мир когда-либо познал или когда-либо испытает. (3) Что если не прекратить резню, [571] то не спасется никакая плоть. (4) Последующий контекст, бесспорно, описывает события в конце Евангельского века – события, которые нельзя было применить к концу, к жатве Иудейского века и которые в то время не исполнились. Два пункта заслуживают особого рассмотрения.
Пророк Даниил (9: 27) записал, что после того, как Мессия будет “предан смерти” в половине семидесятой седьмины милости завета, Он, устанавливая противообразные жертвы примирения, прекратит жертвы и приношения Закона: что затем, по причине преобладания мерзости, Он приведет гибель на опустошителя (отвергнутый народ), как Бог определил заранее.
Все это имело свое исполнение в разрушении государственности телесного Израиля. С тех пор, как сказал наш Господь: “Се, оставляется вам дом ваш пуст” – “вы не увидите Меня, пока не придет время, когда скажете: «Благословен Грядущий во имя Господне!»”, – их религия сделалась омерзением, пустой формой, признаком непринятия ими одной жертвы за грехи, предоставленной Богом. Оставаясь под проклятием, которое они навлекли на себя (ослепление (Матф. 27: 25)), их путь к уничтожению был скоротечен, как было решено и предсказано Богом.
Однако пророчество Даниила может многое поведать о Мерзости, совершающей Запустение в номинальном духовном Израиле. Она была поставлена у власти, представленной папством, и возымела огромное и губительное влияние в виде духовного запустения в духовном доме, храме, Бога, Церкви Христа. Эта отвратительная система заблуждения должна была существовать до очищения класса святилища. Кроме того, ей предстояло весьма преуспеть и привести многих в номинальном духовном Израиле к отвержению выкупа-жертвы, данной однажды за всех. Результатом ее распространяющегося влияния стало запустение отвергнутого христианства (Смотрите Даниила 11: 31; 12: 11; а также “Исследование Священного Писания”, том III, гл. 4).
[572] Большая мерзость запустения, основа которой покоится на учении Литургии (которая для очищения от греха заменяет великую жертву Голгофы человеческими поступками), сегодня дополняется теориями самоискупления; и эти распространяемые мерзости поддерживаются таким влиянием и софистикой, что они прельстят многих – “если возможно и избранных”, – и станут предвестниками уничтожения христианства.
Оглядываясь назад, мы замечаем в этом еще одну параллель между концом иудейской жатвы и концом евангельской жатвы. Отвержение телесным Израилем истинной жертвы за грехи, а также сохранение образных жертв, больше не принимаемых Богом, но являющихся омерзением, было важным обстоятельством в связи с их национальным и церковным упадком. Так и здесь, отвержение учения о выкупе и принятие вместо него литургий, добрых дел или покаяния, является мерзостью в Божьих глазах и важным обстоятельством в связи с падением христианства – гражданского и церковного.
Как уже указывалось, эта мерзость запустения, осквернившая святое место Бога, то есть истинный храм, Церковь, была папской, угловым камнем которой является богохульное учение Литургии. Мерзость, осквернение и запустение известны издревле; однако тьма заблуждения на протяжении прошлых столетий оказалась столь густой, что лишь кое-кто (если вообще кто-нибудь) смог ее увидеть. То, что Литургия не воспринималась как мерзость даже реформаторами, вполне очевидно; и хотя англиканская церковь в своих догматах отрицает власть священников создавать Христа из хлеба и вина и жертвовать Его сызнова, однако у нас нет никакого доказательства, что они понимали чудовищность этого грешного действия. Даже Лютер, полностью отрицая многие папские грехи и фальсификации, не видел в Литургии великой мерзости запустения. Наоборот, [573] возвратившись в свою церковь после пребывания в замке Вартбург, Лютер, видя, что перестали пользоваться Литургией, а также иконами и свечами (как не находящими для себя основания в Священном Писании), восстановил Литургию.
Учитывая такое положение вещей, какую огромную важность обретают слова нашего Господа: “Итак, когда увидите мерзость запустения, реченную чрез пророка Даниила, стоящую на святом месте, – читающий да разумеет, – тогда находящиеся в Иудее да бегут в горы”. Здесь следует вспомнить параллель между двумя жатвами, двумя временами скорби и двумя бегствами, а также учесть, что Иудея символизирует нынешнее христианство.
Греческое слово, переведенное “горы”, можно с одинаковой и даже большей вероятностью перевести в единственном числе – “гора”: так оно переводится в большинстве случаев в Библии. Действительно, бежать из Иудеи (буквальной) на гору или в горы кажется необычным, поскольку Иудея была фактически “нагорной страной”, а Иерусалим описан как поставленный на вершине гор. Но очень просто применить слова нашего Господа к нынешнему времени и к Его людям в христианстве – к тем, кто сегодня видит, в свете настоящей истины, Мерзость, находящуюся там, где ее не должно быть, в святом месте, вместо истинной жертвы. Они должны тотчас бежать от влияния мерзости и от системы, ложно именующейся Христовым царством (горой), к истинной горе, Царству, которое Христос вернулся в настоящее время установить в славе и могуществе.
Но оставить христианство, отрекаясь от его храмов, его форм набожности, его светского обаяния, его лести и почестей, противопоставить себя его обвинениям, анафемам и всевозможным запретам и бежать к Господу и истинному Царству, отвергнутому, пренебрегаемому и отрицаемому [574] светски мудрыми и светски добрыми, вот действительно бегство, путешествие, и немногим, кроме “святых”, приходит мысль пуститься в путь. Опасности пути изображены нашим Господом таким образом, что могут показаться преувеличенными или противоречащими Его обычной манере, если их применить исключительно к физическим страданиям верующих, бежавшим из Иудеи в конце иудейской жатвы, но Его слова откровенно применимы к духовному бегству и испытаниям этого времени жатвы. Словом, это повеление к бегству, а также описание его испытаний, можно должным образом понять лишь в связи с повелением Откровения (18: 4): “Выйди от нее, народ Мой, чтобы не участвовать вам в грехах ее и не подвергнуться язвам ее”.

“ВЫЙДИ ИЗ НЕЕ, НАРОД МОЙ!”

“И кто на кровле, тот да не сходит взять что-нибудь из дома своего; и кто на поле, тот да не обращается назад взять одежды свои” (Матф. 24: 17, 18).
Эти высказывания указывают на необходимость поспешного бегства из “Вавилона”, как только каждый увидит мерзость запустения. Слово Господа говорит, что всякое промедление или обсуждение, или человеческие рассуждения будут опасными: повинуясь, нельзя терять времени, лишь Господь позволит нам увидеть мерзость Вавилона и ее отношение ко всем, кто назвался Его именем. Увы, как многие, не вняв слову Учителя, позволили связать себя по рукам и ногам, отчего бегство сегодня почти невозможно. Однако Учитель говорит: “Овцы Мои слушаются голоса Моего.. и они идут за Мною”.
Есть еще другой урок в этих стихах: они показывают, что некоторые из Господних людей находятся в одном месте, или условиях, а некоторые – в другом. Некоторые находятся в “поле”, то есть в мире, вне всех человеческих организаций: они не должны думать, что им сперва надо присоединиться к номинальным церквям, но, пользуясь [575] своей свободой, они должны бежать от их положения в мире, чтобы быть заодно с Господом как члены Его Царства-горы.
Некоторые из Господних людей находятся в домах, то есть в церковных системах Вавилона. Но, как здесь упоминалось, это в основном святые, находящиеся на кровле, имеющие более возвышенную жизнь, опыт и веру, нежели просто члены номинальной церкви. В своем бегстве они не должны сходить в дом (номинальные церковные системы), стремясь забрать с собой “имущество” – то, что им дорого в человеческой оценке – титулы, звания, уважение, благодарности за хорошее и правильное поведение и т. д., но должны оставить все ради Христа и бежать к истинному Царству.

ТРУДНОСТИ БЕГСТВА

“Горе ж беременным и питающим сосцами в те дни!” (Матф. 24: 19).
Существуют духовные “младенцы”, а также телесные младенцы, существуют незаконнорожденные дети, а также сыны. Апостол Павел описывает свою заинтересованность в евангельском труде как беременность матери. Он говорит: “Дети мои, для [ради] которых я снова в муках рождения, доколе не изобразится в вас Христос!” (Гал. 4: 19). Похоже все верные слуги Христа, все ревностные труженики ради душ являются такими, как описано в этом тексте – “беременными”. Духовное деторождение, по примеру апостола, – самое благородное служение и занимает внимание некоторых из самых преданных Божьих детей. Но, увы, как стремление Авраама и Сарры помочь исполнению Божьих обещаний повлекло неправомочные действия и привело класс Измаила, который, родившись по плоти, преследовал семя, рожденное законным путем, так происходит со многими теми, которые сегодня “беременны”. Они помогают привести на свет незаконных “Божьих детей”. Однако всем следует помнить, что должны быть задействованы только законные средства: все [576] Божьи дети зачаты словом и духом истины, а не человеческой теорией и духом мира.
Ложные взгляды на божественный план (предположение, что все, кроме избранной Церкви, будут находиться в вечных мучениях) у некоторых настолько возбудили желание рожать “детей”, что они прибегли к разным человеческим вымыслам для их зачатия, упуская факт, что все, не “зачатые от Бога”, не зачатые “словом истины” – не только буквой Слова, но “зачатые от духа” истины, – являются незаконными, не считаются и не воспринимаются Богом как сыны (Евр. 12: 8). В результате номинальная церковь наших дней “хвалится по плоти” – численностью, количеством денег и интеллектом, имея предостаточно “вида благочестия” без его истинного духа и силы, контролирующих сердце. Она полна “младенцев”, часть из которых – действительно младенцы во Христе, однако есть очень много незаконно рожденных, не являющихся сынами Бога, а “плевелами”, поскольку они зачаты ложью вместо истины. Такие постоянные усилия имеют целью привести на свет побольше незаконных потомков, тем самым надеясь спасти их от вечных мучений, от несправедливого приговора безжалостного, по их мнению, Бога.
Увы, как трудно этим дорогим Божьим детям, которые образно, по словам нашего Спасителя, “беременны”, бежать из номинальной церковной системы с ее сложнейшим механизмом ложного и быстрого зачатия, который они превозносят и которым гордятся. Да, для них будет трудно оставить все и бежать к Господу и Его горе (Царству). Им будет трудно поверить, что Господь действительно добр, справедлив и милостив, что Он имеет милосердный план, дающий полную возможность для каждого члена рода Адама – для всех искупленных великим “искуплением за всех”.
Класс, питающий “сосцами” в эти дни, также содержит многих благородных, добрых, имеющих хорошие побуждения детей Бога. Он [577] содержит многих служителей и учителей Воскресных Школ, чей религиозный труд заключается в том, чтобы давать “молоко”, но не всегда “чистое словесное молоко”, потому что они, как правило, разводят, разбавляют его традициями, философией и опиатом светской мудрости, отчего держат своих “младенцев” сговорчивыми, сонливыми, “хорошими” и мешают им возрастать в знании и милости, которые привыкли считать опасными.
Незначительное число этих учителей действительно стремится давать “чистое словесное молоко”, чтобы их “младенцы” могли им возрастать и учиться есть и усваивать твердую пищу и приходить к взрослости во Христе, однако постоянные эксперименты, по их словам, доказывают им, что даже “чистое словесное молоко” не подходит для большинства их “младенцев”. Поэтому они считают обязанностью разбавлять молоко, чтобы их “младенцы” не заболели и не умерли. Ах да, они не видят, что большинство их “младенцев”, не зачатых от духа истины, никогда не сможет усвоить духовное “молоко”, потому что “душевный человек не принимает того, что от Духа Божия.. и не может разуметь, потому что о сем надобно судить духовно” (1 Кор. 2: 14, 12). Они также не видят, что это неумение различать вызывает голод, приостановку роста и отравление истинных духовных “младенцев”, находящихся под их опекой, которым “по времени надлежит быть учителями” (Евр. 5: 12).
Многие из этого класса истинных детей Бога, услышав призыв “Выйди от нее, Мой народ”, также будут иметь большие трудности в тот день. Приходя к познанию настоящей истины, они не только будут бояться давать ее тем, кто под их опекой, но сами будут бояться поступать в соответствии с ней, чтобы та не разделила их с подопечными. Они будут бояться бежать в тот день, понимая, что лишь немногие их “младенцы” смогут или решатся присоединиться к бегству. Действительно, только духовные сумеют выдержать это тяжелое испытание. Некоторые пройдут кризис невредимыми, как “победители”, тогда как другие, боящиеся, будут оставлены, чтобы пройти великую скорбь.

[578]
БЕГСТВО НАКАНУНЕ ЗИМНЕЙ ПОРЫ

“Молитесь, чтобы не случилось бегство ваше зимою, или в субботу; ибо тогда будет великая скорбь, какой не было от начала мира доныне, и не будет. И если бы не сократились те дни, то не спаслась бы никакая плоть; но ради [через] избранных сократятся те дни” (Матф. 24: 20-22).
Это собирание Церкви происходит во время так называемой поры “жатвы”, в конце летней поры милости. Наш Господь объяснил (Матф. 13: 30, 37-43), что в жатве Он соберет Свою пшеницу в житницу и сожжет плевелы в последующем великом времени скорби. В сельской местности по-прежнему существует обычай оставлять отходы на зиму для сожжения. Таким образом, мы понимаем, что наш Господь имел в виду, что мы должны искать помощи и силы для бегства из Вавилона, пока на него не пришла зимняя пора его скорби.
Следует помнить, что в этой жатве должны уцелеть два класса пшеницы, даже если это противоречит природе. (1) “Победители”, верные, быстро повинующиеся, которые выходят накануне “зимы” и “сподобились избежать всех сих будущих бедствий” (Лук. 21: 36). (2) Преданные, но не столь быстро повинующиеся дети Божьи, отягченные, имеющие ревность, но не по рассуждению, более или менее загрязненные духом мира. Они получат помощь при выходе из Вавилона, когда тот будет рушиться, и будут бежать в зимнюю пору, при этом говоря словами пророка: “Прошла жатва, кончилось лето [наступила зима], а мы не спасены” (Иер. 8: 20). Господь весьма любезно обращает внимание на то, что все истинно преданные из них окончательно “придут от великой скорби” и будут пред престолом (не на престоле с “малым стадом”, которое унаследует Царство как сонаследники с Христом), омыв свои одежды кровью Агнца [579] (Отк. 7: 14, 15). Будем молиться и трудиться соответственно, чтобы наше бегство закончилось до того, как придет “зима” скорби.
Мы должны молиться и стремиться, чтобы наш побег не был даже в субботний день. Какой субботний день? Не седьмой день недели, и даже не первый день, потому что “новомесячия и субботы”, наверное, не станут препятствиями для христиан в том или ином физическом бегстве (Кол. 2: 16). Подразумеваемая здесь суббота – это большая противообразная суббота, Тысячелетие, Суббота седьмого тысячелетия. Если мы начали наше бегство до того, как она началась хронологически, тем лучше: чем дальше мы входим в нее, тем труднее будет освободиться и покинуть Вавилон в ту самую минуту, когда он больше всего нуждается в нашей помощи для подкрепления и молит о ней. Но Бог огласил, что Вавилон должен упасть, и никакая сила не может подсобить ему: никто, осознающий, как несовершенны его дела, и каким добрым и милостивым будет дело Господа после того, как он будет устранен, а истинная Церковь – прославлена, не пожелает препятствовать даже на миг Господнему делу.
Великая скорбь этого времени “зимы” должна быть беспрецедентной; заверение нашего Господа таково, что ничего подобного по сравнению с ней никогда не было на земле и не будет. Это однозначно отождествляет Его речь со скорбью в конце Евангельского века, о которой пророк говорит: “И восстанет [возьмет руководство] в то время Михаил [Христос].. и наступит время тяжкое, какого не бывало с тех пор, как существуют люди” (Дан. 12: 1). Это отождествляет ее также с периодом, упоминаемым в Откровении (11: 17, 18), где “рассвирепели язычники; и пришел гнев Твой и время судить мертвых”. Эта скорбь будет столь большой, что без вмешательства некоторой силы, чтобы ее прекратить, весь род окончательно был бы истреблен. Но Бог приготовил силу для вмешательства – Его Царство, Христа и Его Церковь – “избранных”. Избранные вмешаются в нужное время и наведут порядок среди земного замешательства.

[580]
ЛОЖНЫЕ МЕССИИ И ЛОЖНЫЕ УЧИТЕЛЯ

“Тогда, если кто скажет вам: «Вот здесь Христос», или «там», – не верьте; ибо восстанут лжехристы и лжепророки и дадут великие знамения и чудеса, чтобы прельстить, если возможно, и избранных. Вот, Я наперед сказал вам” (Матф. 24: 23-25).
Обманщики, здесь описанные, – это определенно не фанатики, которые время от времени претендовали быть Христом и прельстили немногих, обладающих некоторым здравым смыслом и суждением. Мы уже обращали внимание на того Антихриста, великого прельстителя, папство*, который столетиями восседал в духовном храме, выдавая себя за единственного представителя Христа – Его наместника, о котором наш Господь верно предсказал, что весь мир будет изумляться ему, кроме тех, чьи имена записаны в книге жизни Агнца (Отк. 13: 8). Похожим образом Церковь Англии является не просто церковью, или “телом”, но имеет земного главу в лице гражданского правителя, королевы. Греко-католическая церковь весьма похожим образом, хотя не столь откровенно, имеет, в качестве своего главы, царя России, который, тем не менее, пользуется еще большей властью. Если папство является антихристом, псевдо-, или ложным, Христом, то не являются ли прочие ложные субъекты с их ложными главами также ложными Христами, антихристами, несмотря на то, как много или мало Божьих истинных святых может быть в них?
-------------
*Том II, гл. 9.
-------------
Различные протестантские вероисповедания, даже если они не признают никакого главы, кроме Христа, на самом деле превращают свои синоды, конференции и советы в главы, от которых они берут свои законы, обычаи, а также исповедания веры, вместо того чтобы брать от одного единственного Главы одной истинной Церкви.
Долгое время эти человеческие системы в той или иной степени так подменяли подлинного Мессию (Главу и Тело), что частично прельстили многих. Однако теперь, [581] на протяжении уходящего столетия, эти прельщения не оправдываются. Немногие пресвитериане, если вообще найдутся такие, сегодня верят, что их церковь – та самая истинная Церковь; то же самое не думают о своих системах методисты, баптисты, лютеране и другие. И даже англикане, греко- и римо-католики освобождаются от иллюзии, что их церковь – единственная, вне которой нет никого избранного. Однако в рассматриваемом пророчестве наш Господь предостерегает нас об опасности, исходящей от ложных Христов “тогда” – то есть сегодня. В согласии с этим мы находим в Откровении (13: 14-18) пророчество об особом сочетании факторов, посредством которого протестантские вероисповедания будут объединены и, даже оставаясь порознь, придут к сотрудничеству с папством способом, который даст обоим усиленную власть и введет многих в заблуждение, будто новый союз станет Божьим орудием для выполнения дела, предопределенного для Мессии: будто он, стало быть, является Его представителем.

“ВЗОЙДЕТ СОЛНЦЕ ПРАВДЫ”

“Итак, если скажут вам: «вот, Он в пустыне», – не выходите; «вот, Он в потаенных комнатах», – не верьте; ибо, как молния [солнце] исходит от востока и видна даже до запада, так будет пришествие [гр. parousia – присутствие] Сына Человеческого” (Матф. 24: 26, 27).
О том, что большие заблуждения, “действие заблуждения” сатаны находятся прямо перед нами, свидетельствуют не только упомянутые слова нашего Господа, но и слова апостола Павла (2 Фес. 2: 10-12). Если бы было сказано определенно заранее, какой вид примут эти заблуждения, это до некоторой степени воспрепятствовало бы их заблуждающей силе. Бог позволяет эти заблуждения с конкретной целью отделить “победителей” от всех других и обещает, что “избранным” не будет позволено упасть. Однако вполне возможно, что некоторые из этих испытаний, просеиваний и заблуждений могут непосредственно приблизиться к тем, кто обладает [582] наибольшим светом настоящей истины. Как важно, чтобы мы “сохраняли себя в любви Божьей”, чтобы у нас было не только знание истины, которое само способно лишь превозносить, но чтобы вдобавок у нас был дух Христа, который оно обязано произвести – любовь к Богу, друг к другу и сочувствие ко всем людям, потому что “любовь созидает” (ВоП) характер по подобию нашего Господа.
Утверждение “Вот, Он в потаенных комнатах”, – уже выдвигается спиритами: что во время некоторых своих сеансов они могут общаться лицом к лицу с Господом; и что все, кто разделяет их взгляды, могут иметь ту же привилегию и т. п. А что, если предостережение, что это прельстит, если возможно, и избранных, будет непременно означать, что “избранные” будут подвержены самым суровым испытаниям того злого дня? “Кто может устоять?” (Отк. 6: 17). Ответ через пророка гласит: “У которого руки неповинны [кто живет честно] и сердце чисто [совесть чиста от неприличия перед Богом и людьми].. тот взойдет на гору Господню [Царство] или станет на святом месте Его” (Пс. 23: 3, 4).
Но как Божий народ будет знать с уверенностью, что эти проявления не настоящие? Он дал нам наставление, что Его день придет, как вор ночью, что Он будет присутствовать, невидимый миру, надзирая дело жатвы – собирая Своих избранных и т. п. Откуда знать, что Он не явит Себя Своему бодрствующему народу, как утверждают так называемые христианские спириты, в “потаенных комнатах” – на их сеансах?
Нам известно, что Он не явится нам таким образом, потому что (1) мы будем, по Его словам, “изменены”, станем “подобны Ему” и так “увидим Его, как Он есть”; и (2) Он предостерег нас о подобных заблуждениях, которые попытаются показать Его нам в нашем неизмененном, телесном состоянии, говоря: “Если скажут вам: «вот, Он в пустыне», – не выходите; «вот, Он в потаенных [583] комнатах», – не верьте”, потому что ни одним из этих способов Он не будет явлен. Наоборот, “как молния [солнце] исходит от востока [его нельзя ограничить никаким уединенным местом, никакой отдельной комнатой] и видна [везде] даже до [отдаленного] запада, так будет пришествие [присутствие] Сына Человеческого”.
Откровение нашего Господа в Его втором присутствии не будет в комнате или какому-нибудь обществу на пустыре или в пустынном месте, и даже не будет одному народу, как при первом пришествии, но будет всеобщим, всемирным откровением: “Взойдет Солнце правды и исцеление в лучах Его”. Проникающий луч истины великого Солнца Правды уже вызывает большое замешательство среди людей, освещая темные места и открывая всякого рода заблуждение и порчу Явным делает только свет. Именно великий Свет мира, Христос (и окончательно также соединившаяся с Ним Церковь) будет благословить человечество, освещая скрытое во мраке, так как нет ничего тайного, что не сделалось бы явным. “Ибо день покажет”; а день не может быть без Солнца, сияющего с востока на запад. Это “Свет истинный, Который просвещает [в свое время] всякого человека, приходящего в мир”.
(Мы рассмотрим Матф. 24: 28 после 41 стиха, чтобы запись в Матфея соответствовала тому, что записали Марк и Лука).

ЗАТМЕНИЯ СОЛНЦА И ЛУНЫ КАК ЗНАМЕНИЯ

“И вдруг, после скорби дней тех, солнце померкнет, и луна не даст света своего, и звезды спадут с неба, и силы небесные поколеблются” (Матф. 24: 29; Мар. 13: 24, 25).
Скорбь “дней тех” следует четко отличить от скорби в конце тех дней, в [584] которых этот век и жатва закончатся. Но это не так отчетливо видно из записей Матфея и Марка. Дополнительно мы приводим для сравнения запись Луки, которая, по-видимому, коротко суммирует события Евангельского века и, упуская “скорбь тех дней”, ссылается непосредственно на другую скорбь, которой завершится этот век. Он говорит:
“И падут [иудеи] от острия меча, и отведутся в плен во все народы; и Иерусалим будет попираем язычниками, доколе не окончатся Времена Язычников. И будут знамения в солнце и луне и звездах, а на земле уныние народов и недоумение; и море восшумит и возмутится; люди будут издыхать от страха и ожидания бедствий, грядущих на вселенную” (Лук. 21: 24-26).
Факты таковы, что весь Евангельский век был периодом скорби, о которой упоминается в Матф. 24: 9-12, и той, которая сегодня – в стихе 29. (1) Ранняя Церковь подвергалась преследованиям со стороны гражданского Рима, и затем, когда папский Рим получил власть, все, отказывающиеся принимать его мерзости, подвергались прямым преследованиям (со стороны Иезавели) или косвенным – со стороны гражданских властей, с которыми он был повенчан (Ахав). Они были отданы ему во власть, и он истязал святых Всевышнего в течение времени, времен и полвремени – 1260 лет, до 1799 г. н. э. Это продолжительное преследование, в котором “многие очистились, убелились и переплавлены были”, и в котором Мать Блудниц “упоена была кровью святых и кровью свидетелей Иисусовых” (Отк. 17: 6), закончилось, как нами показано, по сути дела в 1776 году, и практически в 1799 году, когда папа и его авторитет были унижены перед миром.*
-----------------
*Том ІІ, гл. 9 и том ІІІ, гл. 4.
-----------------
Следовательно, имея ясное понимание того, что наш Господь ссылается на знамения, которые последуют за скорбью “тех дней”, мы задаемся вопросом по поводу знамений, описанных самым определенным образом – затмений солнца и луны, а также падения звезд. [585] Следует ли считать эти знамения буквальными или символическими? Исполнились ли они уже?
Отвечаем, что они уже имели буквальное исполнение и сегодня имеют значительно более важное символическое исполнение.
19 мая 1780 года (по-прежнему “в те дни”, в течение 1260 лет папской власти, но после того как эта власть начала ослабевать, и основная тяжесть скорби миновала) произошло феноменальное затмение солнца, объяснения которому ни в то время, ни с тех пор ученые дать не могли. То, что это не было привычным явлением, в достаточной мере обосновывается следующим компетентным свидетельством.
Говорит известный астроном Гершель:
“Этот темный день в Северной Америке был одним из тех удивительных феноменов природы, о которых всегда будут читать с интересом, но которые философия затрудняется объяснить”.
Словарь Вебстера, 1869 года издания, под заглавием “Словарь Знаменательных Событий”, пишет:
“Темный день 19 мая 1780 года получил такое название благодаря невиданной тьме в тот день, простиравшейся над всей Новой Англией. В некоторых местах люди несколько часов подряд не могли читать обычный печатный текст на открытом воздухе. Птицы, спев вечерние песни, умолкли и исчезли; домашние птицы удалилась в гнезда; скот искал укрытия в стойлах; в домах зажигали свечи. Потемнение началось приблизительно в десять часов утра и продолжалось до половины следующей ночи, отличаясь разной продолжительностью в разных местах”.
В тот день проходило заседание Законодательного Собрания Коннектикута, и его пришлось перенести. “Journal of the House” упоминает об этом событии так:
“Глубокий мрак необычайной темноты перед десятым часом (и еще более темное облако, надвигающееся под черным занавесом с севера и запада перед одиннадцатым часом) скрыли свет, так что в Собрании никто не мог ни читать, ни писать даже возле окна, и не мог распознать кого-нибудь [586] на близком расстоянии или различить детали одежды в кругу присутствующих. Поэтому в одиннадцать часов Собрание отложили до двух пополудни”. Пятница, 19 мая, 1780 года.
Уваж. Элам Поттер, в то время проповедник, был свидетелем-очевидцем и в своей проповеди 28 числа сего месяца, девять дней спустя, говорят, воспользовался такими словами:
“Но особо я упоминаю ту удивительную тьму 19 мая сего месяца. Тогда, как и в нашем тексте, солнце померкло. Такая тьма, какая имела место, очевидно, не было известна со времени распятия нашего Господа. Люди бросали работу дома и в поле; путешествующие останавливались; школы закрыли в одиннадцать часов; люди зажигали свечи в полдень, и их огонь сиял, как в ночи. Некоторые, как мне рассказывали, были в смятении и задавались мыслью, не приближается ли день суда. Большая часть следующей ночи также была необыкновенно темной. Луна, хотя была полной, совершенно не давала света – как в нашем тексте”.
В брошюре № 379, опубликованной Американским Обществом Брошюр, “Жизнь Эдварда Ли” (“The Life of Edward Lee”) говорится:
“В мае месяце 1780 года был ужасающе темный день, когда, казалось, все лица покрылись мраком, а люди преисполнились ужасом. В деревне, где проживал Эдвард Ли, было большое беспокойство; сердца людей замирали от ужаса, полагая, что близок День Суда. Все соседи столпились вокруг святого человека, потому что его лампа была подрезана и сияла ярче других среди неестественной тьмы. Счастливый и радующийся в Боге, он указывал им на единственное убежище от грядущего гнева и провел мрачные часы в ревностной молитве за обеспокоенную толпу”.
Ниже цитируем судью Р.М. Девинса, из “Our First Century”:
“Почти, а то и вовсе особняком, как самый таинственный и пока не нашедший объяснения в своем роде феномен в цепи разнообразных событий в природе, стоит темный день 19 мая 1780 года: неописуемое затемнение всего видимого неба и атмосферы над Новой [587] Англией, которое внесло сильную тревогу и волнение в умы множества, а также смутило немые создания: птицы возвращались, сбитые с толку, в свои гнезда, а скот – в свои стойла. Безусловно, тысячи порядочных людей в тот день были полностью убеждены, что пришел конец всему земному; многие на время оставляли свои светские дела и предавались религиозным обрядам. Это был удивительно темный день”.
Судья Самюэль Тенни, доктор правоведения, писал в 1785 году Обществу Историков об этом “темном дне”:
“Несколько джентльменов с литературными способностями пытались разрешить этот феномен, однако, думаю, вы согласитесь со мной, что ни одно удовлетворительное объяснение пока не появилось”.
Неве Вебстер, доктор богословия, писал в 1843 году в “Herald”, Нью-Гавен, об этом темном дне и сказал: “Я стоял и смотрел на это диво. Никакой удовлетворительной причины этому пока еще не установили”.
Уваж. Эдвард Бэсс, доктор богословия, Первый Епископальный Епископ Вермонта, писал в своем дневнике 19 мая 1780 года: “Этот день – самый знаменательный в памяти человека благодаря своей тьме”.
Затмение луны в ее полноте на следующую ночь было, пожалуй, не менее знаменательным, нежели упомянутое затмение солнца. Свидетеля, судью Тенни из Екстер, Нью-Гавен, цитируют следующим образом:
“Тьма следующего вечера была, вероятно, такой сильной, какой ее не видели с тех пор, как Всемогущий положил начало свету. В то время я не мог удержаться от чувства, что если каждое светящееся тело во вселенной укутать непроницаемой тьмой или прекратить его существование, то и тогда тьма не была бы более полной. Лист белой бумаги на расстоянии нескольких дюймов от глаз был таким же невидимым, как самый черный бархат”.
Этот непостижимый день, оказавшийся ничем иным, как знамением от Господа, простирался, как полагают, на 320 000 квадратных миль – на площади, превышающей приблизительно в двадцать пять раз размеры Палестины, которой ограничивались знамения в первом пришествии. Действительно, факт, [588] что эти знамения ограничивались преимущественно Новой Англией и Средней Америкой, не должен нас удивлять, если вспомнить, что первое движение среди “Дев”* (Матф. 25: 1-5) происходило главным образом в этих окрестностях. И то, что Бог должен был использовать “землю свободы” и направить свидетельство этих знамений миру, не менее удивительно, чем то, что Ему было угодно послать с этих земель многие современные благословения, изобретения и уроки, признаваемые всем миром и надлежащим образом воплощенные в виде дара великого французского ваятеля Бартольди Нью-Йоркской гавани – статуи “Свободы, посылающей свет миру”.
---------------
*Том ІІІ, стр. 87-90.
---------------

ПАДАЮЩИЕ ЗВЕЗДЫ

Миновало полстолетия, прежде чем появилось следующее знамение – падающие с неба звезды, как роняет свои незрелые смоквы смоковница, потрясаемая сильным ветром. Слова нашего Господа нашли исполнение (хотя неполное и не единственное, как увидим позже) в удивительном метеорном дожде ранним утром 13 ноября 1833 года. Тем, кто склонен избегать ответа, настаивая, что “неподвижные звезды не падали”, напоминаем, что наш Господь ничего не говорил о падении неподвижных звезд и о том, что неподвижные звезды не могли падать: их падение доказывало, что они не были неподвижными. Священное Писание не делает разницы между звездами и метеорами, как обычно это делают в наши дни.
Каждый год, а в некоторые годы больше чем в другие, метеоры и даже метеорные дожди не являются чем-то необычным. Подсчитано, что 400 000 малых метеоров летит в направлении нашей земли ежегодно. Но это ничего по сравнению с большим дождем 13 ноября 1833 года, когда их падало миллионы миллионов.
Проф. Кирквуд, в своем труде под названием “Метеорология” (“Meteorology”), говорит: “До конца прошлого столетия они [метеорные дожди] никогда не привлекали внимания ученых”.
[589] Проф. Д. Олмстед, доктор правоведения, Джейл Колледж, писал:
“Те, кому повезло быть свидетелями зрелища падающих звезд утром 13 ноября 1833 года, возможно, видели самое большое представление в виде небесного фейерверка, когда-либо происходившего от сотворения мира или хотя бы встречавшегося в анналах, содержащихся на страницах истории.. Это нельзя больше считать земным; это был небесный феномен, и на падающие звезды сегодня следует смотреть не как на случайные порождения верхних слоев атмосферы, а как на пришельцев из других миров, из планетарного вакуума” (Нью-Гавен “Press”).
М-р Генри Дана Ворд, в то время Нью-йоркский купец, а позднее писатель и епископальный служитель, писал:
“Я полагаю, ни один философ или ученый никогда не рассказывал и не делал записей о чем-то наподобие событий вчерашнего утра. Пророк восемнадцать столетий тому назад предсказал их с точностью на тот случай, если нам будем трудно понять, что падающие звезды означают падающие звезды.. Действительно, небесные звезды падали на землю словно в Апокалипсисе. Речь пророка всегда воспринималась как метафорическая; вчера она исполнилась буквально” (“Journal of Commerce”, 14 ноября 1833 года).
Цитируем следующую выдержку из “The American Cyclopaedia”, том XI, стр. 431:
“Год 1833 памятен наиболее роскошным представлением, о котором имеется упоминание. Это происходило ночью 12 ноября, и было видимым над всеми Соединенными Штатами, над частью Мексики и над Островами Западной Индии. Вместе с метеорами меньших размеров, которые падали, словно снежные хлопья, создавая фосфорические шлейфы на своем пути, были вперемешку также большие огненные шары, которые, проносясь с определенным интервалом, рисовали за несколько секунд дуги в 30 или 40 градусов. Они оставляли за собой светящиеся следы, которые оставались в поле зрения несколько минут, а иногда даже полчаса и больше. Один из них, видимый в Северной Каролине, оказался большего размера и большей яркости, чем луна. Некоторые светящиеся тела имели неправильную форму и оставались неподвижными какое-то время, излучая потоки света. В Ниагара это зрелище было особенно ярким, и, вероятно, никогда человеческому взгляду не был явлен столь неимоверно величественный и грандиозный [590] спектакль, как этот небосклон, сходящий вниз огненными потоками над темным и ревущим водопадом. Было замечено, что линии всех метеоров, если проследить их путь обратно, сходились в одном участке небес, известном как Leonis Majoris. Этот пункт сопровождал звезды в их видимом движении на запад, вместо того чтобы двигаться с землей на восток. Источник, откуда прибыли метеоры, оказался, таким образом, независимым от земли, вне нашей атмосферы”.
Проф. фон Гумбольт посвятил пятнадцать страниц своего труда “Personal Narrative” этому феномену. Он говорит, что его было видно над территорией в одиннадцать миллионов квадратных миль.
М. Бюплан, видный французский ученый, который в обществе Гумбольта также был свидетелем этого, говорит так: “На небосклоне не было места, равного трем диаметрам луны, которое не оказалось бы заполненным в каждый момент болидами и падающими звездами”.
Этот феномен до некоторой степени повторился в 1866 году, однако события 1833 года, кажется, исполнили цель знамения. Действительно, вместе с предыдущим знамением оно, вероятно, имело много общего с тем, что Девы первый раз поднялись навстречу Жениху, о чем пророчески сказано в следующей главе (Матф. 25: 1-5).

СИМВОЛИЧЕСКОЕ ИСПОЛНЕНИЕ

Хотя эти буквальные знаки послужили своей преднамеренной цели привлечь общее внимание к Времени Конца, мы верим, что символическое исполнение не менее замечательно и даже более интересно для тех, чьи умственные и духовные восприятия пробудились, чтобы их оценить.
Солнце как символ представляет Евангельский свет, истину – а значит, Иисуса Христа. Луна как символ представляет свет Закона Моисея. Как луна отражает свет солнца, так и Закон был тенью, или [591] опережающим отражением, Евангелия. Звезды как символы представляют вдохновенных учителей Церкви – апостолов. Небеса, как уже было показано, представляют церковные власти христианства. Сочетание этих символов находится в Откровении (12: 1), где “жена”, символизирующая раннюю Церковь, показана облеченной в солнце, то есть сверкает полным, ясным светом безоблачного Евангелия. Луна под ее ногами представляет то, что Закон, поддерживающий ее, не является источником ее света. Двенадцать звезд над ее головой в виде венца представляют ее божественно назначенных и вдохновенных учителей – двенадцать апостолов.
Имея перед своими глазами начертанное значение этих символом, давайте еще раз рассмотрим эту черту большого пророчества нашего Господа о знамениях, которые должны обозначать конец нынешнего века.
Куда ни глянь, мы можем увидеть факт, что в то самое время, как Божий посвященный народ получает в настоящее время особую пищу и свет, с номинальной церковью дело обстоит иначе. Ее солнце затмевается; ее луна превращается в кровь; ее звезды падают. Средоточием евангельского света с самого начала был крест Христа, выкуп; и как бы папство надменно не выдвигало взамен жертву Литургии, святые Бога всегда прочно держались этого блаженного средоточия всех Божьих обетований и всех надежд Его народа. Они держались его даже тогда, когда его философия была почти полностью скрыта от их взгляда.
Действительно, все время существовало небольшое число тех, кто, не понимая выкупа и не будучи способным согласовать его с другими истинами, и прежде всего с собственными заблуждениями, отвергал его. Они, тем не менее, были редким исключением из правил. Однако с 1878 года (с отправной точки времени-испытания, указанного в Священном Писании), параллельного времени отвержения Христа при первом пришествии, когда крест Христа стал для иудея [592] камнем преткновения, нынешнее преткновение в огромной степени шагнуло вперед, и сегодня лишь незначительное меньшинство именуемых себя служителями креста осознает его значение или проповедует его. Наоборот, большая часть наставления сегодня имеет целью не признавать и даже опровергать то, что мы “куплены дорогою ценою”, “драгоценною Кровью Христа”, подменяя ее теорией эволюции и утверждая, что важность Христа для грешника состоит только в Его словах и примере.
Вот так солнечный свет Евангелия с каждым днем становится все менее ясным; и хотя это отрицание важности драгоценной крови, как нашей искупительной цены, не распространилось столь массово от кафедр к церковным скамьям, тем не менее, ложные учения, долгое время почитаемые священными, вместе с уважением к вождям и учености, сделали путь таким легким, что значительное большинство из тех, кто достаточно проснулся для понимания этого предмета, становится легкой добычей теории эволюции, которая отрицает учение Священного Писания о первоначальном падении и последующем выкупе от него. Священное Писание различным образом предостерегает нас об этом огромном отступничестве, а также о затмении веры в Церкви в это время; поэтому Сын Человеческий, пришедши, вряд ли найдет нужную веру на земле (Лук. 18: 8). Псалом, описывая этот период, говорит: “Падут подле тебя тысяча и десять тысяч одесную тебя; но к тебе не приблизится [к верным святым, членам Тела Христа, избираемые члены которого вскоре будут собраны]” (Пс. 90: 7).
Как солнечный свет выкупа становится неясным, так и лунный свет Закона Моисея, который своими жертвами был тенью выкупа, также вынужден стать неясным. Уже нет ничего необычного в том, что публичные учителя упоминают кровавые жертвы Израиля, требуемые по Закону, как варварские. Когда они смотрели в истинном свете Божьего Слова, они понимали утверждение апостола, что жертвы Израиля были тенью “лучших жертв” [593] за грех; но сегодня, отвергая противообраз, выкуп, и отрицая первоначальный грех, а значит, всякую потребность в жертвах за него, они отвергают также образные жертвы и считают их варварскими. Вот так затмение евангельского солнечного света вызвало затмение лунного света. “Луна превратится в кровь”. Иоиль (2: 10) дополняет, что “звезды потеряют свой свет”, подразумевая тем самым, что когда евангельский свет станет неясным, и Закон будут воспринимать как бессмысленную и варварскую кровавую церемонию, учения поставленных Богом двенадцати звезд Церкви (апостолов) также потеряются из виду – перестанут признаваться как путеводители, как светила.
Как мы увидели, Бог признал и определил двенадцать апостольских звезд для Церкви. От них, от луны и от солнца должно было исходить всякое просвещение для Церкви. И от них действительно пришел истинный свет, который благословил истинную Церковь. Однако папство, присвоив себе церковное господство над землей, разместило, то есть “поставило”, различные звезды, светила, “власти”, “теологов” на своем небосклоне. То же самое сделали различные протестантские вероисповедания, пока их общее количество не сделалось неисчислимым. Но Бог, предоставляя помощь, евангелистов и учителей для Своей истинной Церкви, не наделил их полномочиями светил, звезд. Наоборот, всем Его верным последователям велено принять в виде света только те лучи истины, которые однозначно исходят от солнца, луны и двенадцати звезд, назначенных для этой цели.
Все другие из Божьего народа обязаны в этом веке быть светящими и горящими светильниками и должны не прятать свои светильники под сосуд, а сиять так, чтобы прославить своего Отца, Который на небесах. Слово “звезда” (греч. aster) нигде не используется по отношению к верным (кроме апостолов) применимо к ним в этой нынешней жизни; но оно применяется к тем, которые оставили истину и сделались “наглыми”, [594] ложными учителями, “безрассудно надмеваясь”, добиваясь, чтобы их считали авторитетными в том же смысле, что и апостолов, и которые названы “звездами блуждающими”, “лжеапостолами” (2 Кор. 11: 13; Отк. 2: 2; Иуд. 13).
Наоборот, Священное Писание везде поддерживает обещание, что верные, смиренные носители света нынешнего времени окончательно будут со Христом славным и почитаемым семенем Авраама – “как звезды небесные”. Но они не будут сиять на нынешних “небесах”, которые вскоре минуют в огромном замешательстве, а на “новых небесах” – в новом церковном царстве Тысячелетнего века. О том же классе и о том же времени воскресения говорит пророк Даниил (12: 3): “И разумные будут сиять, как светила на тверди, и обративши многих к правде – как звезды, во веки, навсегда”. Апостол Павел также упоминает о будущей славе Церкви в первом воскресении, говоря, что их слава будет разниться, как “звезда от звезды разнится в славе”.
Так вот, если Бог определил только двенадцать звезд как светила для Своей Церкви, как показано в Откровении (12: 1), разве не является большой ошибкой пап и епископов считать себя преемниками апостолов, звездами? Разве не факт, что некоторые так называемые “высшие критики” считают себя и считаются равными или даже превосходящими апостолов – сияющими светилами, звездами? Разве те и другие не показывают это, провозглашая свои собственные идеи, излучая свой собственный свет на различные предметы, не считая необходимым разузнать или найти доказательство в словах вдохновенных апостолов? А если они вообще приводят в пример или ссылаются на свет истинных звезд, учения двенадцати апостолов, то не для того ли, чтобы подкрепить свои взгляды, свой свет, вместо того чтобы показать, что это учение является светом апостольских звезд? В самом деле, свет этих ложных звезд, “блуждающих звезд”, [595] как правило, настолько несопоставим со светом вдохновенных двенадцати, что им с трудом удается найти подходящий текст в их писаниях.
В пророчестве нашего Господа эти истинные звезды-светила рассматриваются как часть Евангельского Солнечного Света, затемненного, лишенного сияния, тогда как ложные звезды, светски мудрые, поставленные человеком светила нынешних небес показаны как весьма щеголяющие тем, что они опускаются до земного уровня, оставляя свое некогда духовное величие и снисходя в своих учениях до уровня земных моралистов и философов, до уровня христианско-обывательского политиканства.
Потрясение символических церковных небес, упомянутое в той же связи, имеет некоторое отношение к этим светилам христианства, опускающимся до более низкого уровня публичного назидания. Это потрясение будет означать то же самое, что мы видим на каждом шагу, – потрясение вероучений и догматов христианства, которые, будучи смесью заблуждений, всякий раз создают замешательство при их упоминании – как, скажем, учение об избрании или неизбрании младенцев; учение о вечных мучениях для всех, кто не является святым, победителем и т. п.
Как следствие, многие по-светски мудрые, выступающие перед публикой в роли звезд, уже прилагают усилия, чтобы отвлечь внимание от всех подобных предметов. Но какие другие темы они способны найти, кроме истинного или ложного учения об избрании, истинного или ложного понятия о том, что Бог предвидел для будущей жизни человечества? Не имея представления об истинном, божественном плане веков, и не желая пробуждать полемику относительно ада и осуждения младенцев, что еще могут проповедовать эти звезды-проповедники, чтобы привлечь к себе внимание мира?
Они могут оставить духовные темы полностью и [596] снизойти до уровня простого обывателя, к вопросам моральных и политических реформ. Они могут идти в “трущобы” и проповедовать евангелие трущоб. Они могут присоединиться к кампаниям в защиту прав христиан и т. д. И подобные вещи будут все больше поглощать этих звезд трибун. Другие будут с чувством рассказывать, как они поставили в тупик самых закоренелых атеистов утверждениями, в которые сами не верят; будут подшучивать над повествованием Библии о грехопадении Адама и над идеей спасения от чего-то, что является мифом – согласно их эволюционистской теории.
Кто не видит этих знамений, исполняющихся сегодня на каждом шагу?! Однако солнце, луна и двенадцать звезд пока только частично подвержены затмению. Так или иначе многие из этих ложных звезд оставили всякие притязания на то, чтобы быть евангельским светом, и опустились до уровня понимания масс, для которых они светят.
По совпадению Лука (21: 25, 26) добавляет другие знамения этого времени: “На земле уныние народов и недоумение; и море восшумит и возмутится [беспокойные и беззаконные элементы]; люди будут издыхать от страха и ожидания бедствий, грядущих на вселенную [общество], ибо силы небесные поколеблются”.
Бушующее море и волны символизируют беспокойные массы человечества, сдерживаемые, но не полностью обузданные, законами и нормами общества. За последние двадцать лет каждый слышал нечто об этом “шуме”, а также о происходящих время от времени штормовых всплесках, накатывающихся, словно приливные волны, на землю [общественный строй], и стремящихся ее поглотить. Сдерживаемые на некоторое время, эти волны набирают массу и силу. Как пророчески показано, это вопрос всего нескольких лет, пока все горы [царства] “поколеблются.. и двинутся в сердце морей”, в анархии (Пс. 45: 2, 3). Каждая газета, не находящаяся под контролем богатых, является выразителем шума беспокойного класса “моря”; другие, хотя и [597] невольно, вынуждены передавать эхо шума в своих новостях. Все это вызывает “уныние народов и недоумение” в пору относительного спокойствия.
По мере того, как люди начинают понимать, что шум моря и волнение происходят преимущественно по причине спада суеверия и церковного влияния, и все больше видят потрясение сил небесных (сектантских вероучений и систем), их сердца издыхают от страха – от осознания того, что приходит на землю (общество). Однако энергичные усилия, прилагаемые сегодня для воссоздания и объединения сектантской власти и влияния, будут в значительной мере успешными лишь на короткое время, потому что их непременно постигнет полная неудача.
“Тогда [в то самое время] явится знамение [свидетельство, доказательство] Сына Человеческого”, доказательство, то есть свидетельство, второго пришествия Сына Человеческого.
Мы не должны терять из виду факт, что все это пророчество дано в ответ на конкретные вопросы, одним из которых было: “Какой признак Твоего присутствия” во втором пришествии? Помня о факте, что немногие признали Мессию в Его первом пришествии, и что они сами некоторое время имели сомнения и опасения на этот счет, им хотелось знать, как узнать Его наверняка. В первом пришествии наш Господь показал Себя и был засвидетельствован знамениями – Своими удивительными словами и делами, – а также Иоанном Крестителем. Какого знамения им следует ожидать для обозначения Его второго присутствия? – таким был их прямой вопрос.
Ответ нашего Господа заверил, что Его народ не будет оставлен без надлежащего и достаточного знамения, однако о его характере Он ничего не сказал. “Тогда явится [определенное] знамение Сына Человеческого”. Его будет достаточно для верного, бодрствующего Божьего народа, но он не предназначен для других. Лишь этот класс видел и понимал знамения, или доказательства, Его первого пришествия, тогда как массы номинального Израиля не могли разглядеть [598] знамений своего времени, и Богу не было угодно, чтобы их разглядели другие. Поэтому многие удивительные слова жизни были произнесены в притчах и неясных высказываниях, чтобы, глядя, они не могли видеть, и, слушая, не могли понять, недостойные света, которое в свое время было только для верных. То же самое относительно знамения, или свидетельства, Господнего второго присутствия. Оно не будет явлено всему человечеству: его могут распознать только истинные израильтяне, да и те должны быть честными – без лукавства.
Слово “знамение” (стих 30), греческое слово “seemion”, имеет значение “доказательства”, или “свидетельства”, как показано в следующих случаях:
“Много сотворил Иисус.. и других чудес” (Иоан. 20: 30).
“Смело действуя о Господе, Который.. творил руками их [Павла и Варнавы] знамения и чудеса” (Деян. 14: 3).
“Итак языки суть знамение не для верующих...” (1 Кор. 14: 22).
“Признаки апостола оказались перед вами всяким терпением, знамениями...” (2 Кор. 12: 12).
Поэтому высказывание “вы увидите знамение Сына Человеческого” не означает, что Господние ученики, живущие тогда, будут видеть Его. Но они будут иметь указание, свидетельство Его присутствия в то время. Знамения второго присутствия нашего Господа будут в согласии со свидетельствами (получат подтверждение) пророков,* как это было при первом пришествии (Лук. 24: 44-46).
---------------
*Том ІІ, главы 5, 6, 7.
---------------
“На небе”: Знамение, доказательство Его parousia будет дано на небе. Не на небе в присутствии Отца, перед святыми ангелами, а на символическом небе, на церковном небе, на том самом небе, которое, как говорит предыдущий стих, будет столь ужасно потрясено, что его звезды падут. Именно на этом небе – среди тех, кто признает себя духовным классом, – знамение, [599] или свидетельство, присутствия нашего Господа будет различимо в первую очередь. Некоторые “увидят” исполнение пророческих изречений об этом дне второго присутствия в удивительном развертывании божественного плана веков, узнав в нем одно из знамений Его присутствия (Лук. 12: 37). Суд над Вавилоном, христианством, общественным и церковным, является еще одним знамением того, что Судья пришел и сперва производит расчет со всеми теми, которым, как рабам, препоручил Свое имущество (Матф. 25: 19; Лук. 19: 15). “Ибо время начаться суду с дома Божьего”, что означает замешательство и ужас среди докторов и первосвященников настоящего времени, когда они пытаются согласовать свои учения, установленные порядки и взгляды так, как это делали фарисеи, священники и доктора Закона в первом присутствии нашего Господа, даже если присутствие в то время, как и сегодня, отрицали.
Но в первом присутствии смиренные, подлинные израильтяне, которых Бог посчитал достойными, не оказались в замешательстве, а были просвещены, так что наш Господь мог сказать о них: “Ваши же блаженны очи, что видят, и уши ваши, что слышат; ибо истинно говорю вам, что многие пророки и праведники желали видеть, что вы видите, и не видели, и слышать, что вы слышите, и не слышали” (Матф. 13: 16, 17). Так что сегодня, во втором присутствии Сына Человеческого, открытие божественного Слова, распознание представленного божественного плана, божественных времен и сроков, а также замешательство в “Вавилоне” – все это достаточные доводы присутствия Царя.
“И тогда восплачутся все племена земные и увидят Сына Человеческого, грядущего на облаках небесных” (Матф. 24: 30).
Земные племена не будут видеть знамений, то есть доказательств, Господнего присутствия, данного исключительно посреди “небес”, по крайней мере номинально духовных небес – церквей, – и распознанного только [600] теми из них, в ком нет лукавства. Они также никогда не увидят самого Господа буквальным взором, потому что Он больше не является плотью, и Его не могут увидеть плотские.* Следует помнить слова нашего Господа: “Еще немного, и мир уже не увидит Меня” (Иоан. 14: 19). Также следует помнить слова апостола к Церкви, что все мы должны быть “изменены” и сделаться духовными существами наподобие нашего Господа, прежде чем сможем “увидеть Его, как Он есть” (1 Кор. 15: 51-53; 1 Иоан. 3: 2). Племена земли, наоборот, будут видеть облака скорби и замешательство, сопровождающие потрясение “небес”, и будут воспринимать это как бурю, которая поколеблет также “землю” (Смотрите Евр. 12: 26, 27). В то время будет также общее рыдание всех, присущее большому времени скорби. Окончательно в конце бури все человечество узнает, разглядит нового Царя глазами своего понимания и будет горевать по поводу греха и того, что в своем ослеплении они когда-то отвергли Его, и прежде всего иудеи. (Смотрите Зах. 12: 10-12).
--------------
*Том ІІ, глава 5.
--------------
“И пошлет Ангелов Своих с трубою громогласною, и соберут избранных Его от четырех ветров, от края небес до края их” (Матф. 24: 31).
Эта работа будет вестись в промежуточное время, в “жатве”. Ангелы (посланники нового Царя земли) будут проводить работу разделения не номинальной церкви и мира, а в номинальной церкви – среди тех, кто именует себя таковою, среди нынешних “небес”. Эта работа представлена в различных символических описаниях: взятие пшеницы от плевел в житницу (Мат. 13: 30); собирание хорошей рыбы в сосуды и выбрасывание неподходящей, пойманной евангельским неводом, обратно в море (Матф. 13: 47-49); собирание Его драгоценностей (Мал. 3: 17); призыв “народа Моего” [601] из Вавилона (Отк. 18: 4); полночный крик к девам, отделивший мудрых от неразумных (Матф. 25: 6). В настоящем пророчестве это – взятие “избранных” от всех неизбранных христианства, от четырех ветров, с каждой стороны.
На появление духов-ангелов с крыльями, парящими в воздухе и трубящими в большую трубу, подхватывая то тут, то там некоторых из святых, мы должны рассчитывать не больше, чем на то, чтобы стать буквальными рыбами и быть брошенными в буквальный сосуд, или стать буквальными зернами пшеницы, чтобы быть собранными в буквальную житницу. Ангелами, посланниками, используемыми нашим Господом в деле собирания в этой жатве, будут, полагаем, такие посланники, каких Он использовал в Своей службе на протяжении этого века – земные слуги, зачатые Его святым Духом – “Новые Творения в Христе Иисусе”.
“Громогласная труба”, как мы понимаем, – это противообразная “юбилейная труба”, “седьмая труба” – такая же символическая, как и шесть предыдущих (Отк. 11: 15-18), из которых ни одна никогда не издала буквального звука. Она символически трубит с октября 1874 года и будет трубить до конца Тысячелетия. С началом этого трубления началась “жатва”, уборка и разделение, которые должны продолжаться до тех пор, пока все “избранные”, “пшеница”, не будут собраны из нынешних небес (церковных систем) к Господу. “Ангелы” (посланники) – это те, кто несет послание Господнего Слова, производящее разделение и собирающее Его избранных к Себе.
Верные люди Бога, которые ныне перенесены из тьмы в чудный свет – которым дано увидеть и услышать то, что другие не могут видеть и слышать, – имеют привилегию быть сотрудниками со своим Господом как Его ангелы, посланники, слуги в этой, а также во всякой другой части упомянутой работы, на протяжении века. По Его милости они взрыхляли, сеяли, бороновали и поливали, [602] и сегодня тот же класс может жать вместе с Главным Жнецом.

БЛИЗОСТЬ БОЖЬЕГО ЦАРСТВА

“От смоковницы возьмите подобие: когда ветви ее становятся уже мягки и пускают листья, то знаете, что близко лето*; так, когда вы увидите все сие, знайте, что [Царство Божье – Луки 17: 21] близко, при дверях. Истинно говорю вам: не прейдет род сей, как все сие будет; небо и земля [нынешний церковный и общественный строй] прейдут, но слова Мои не прейдут” (Матф. 24: 32-35).
--------------
*Евреи разделяли год на две поры – лето и зиму.
--------------
Неверующие ухватились за этот отрывок, утверждая, что он явно еще не исполнился, а значит, доказывает, что наш Господь был ложным пророком. Они применяют данное пророчество целиком к скорби, связанной с падением израильской государственности в 70 году н. э. и высокомерно замечают, что тот род и многие другие прошли, так и не увидев исполнения “всего сего”. Наш ответ на это, понятно, следующий: они не понимают данного пророчества нашего Господа, поскольку оно лишь частично относится к скорби Израиля, достигшей кульминации в 70 году н. э.
Чтобы ответить на такое возражение, некоторые христианские авторы были склонны утверждать, что слова “род сей” на самом деле означают, что “народ сей”, иудеи, не пройдет, пока все предсказания не исполнятся.
Но мы вынуждены отмежеваться от такой трактовки из нескольких соображений:
(1) Хотя слова “род” и “народ”, можем сказать, имеют общий корень, то есть начало, они не являются одним и тем же; и использование этих двух слов в Священном Писании совершенно разное.
[603] Обратите внимание на то, что в Новом Завете, когда слово “поколение” используется в смысле рода или потомства, оно всегда происходит от греческого “gennema” (как в Матф. 3: 7; 12: 34; 23: 33; Лук. 3: 7) или от “genos” (как в 1 Пет. 2: 9). Однако из трех различных записей этого пророчества следует, что наш Господь воспользовался совершенно другим греческим словом (“genea”), которое не означает “род”, но имеет то же значение, что и наше слово “поколение”. Другие использования этого греческого слова (“genea”) доказывают, что оно не используется в значении рода, а в отношении людей, живущих в определенное время. В доказательство цитируем Матф. 1: 17; 11: 16; 12: 41; 23: 36; Лук. 11: 50, 51; 16: 8; Деян. 13: 36; Кол. 1: 26; Евр. 3: 10).
(2) Наш Господь не мог иметь в виду иудейский род, да и было бы неправильно так использовать греческое слово, обозначающее род, потому что иудейский род не был предметом того, о чем спрашивали апостолы, ни ответного пророчества нашего Господа. Израиль вряд ли имеется в виду в этом пророчестве. Сказать, что этот род не прейдет, пока все сие не будет исполнено, означало бы оставить вопрос открытым относительно того, какой или который род имелся в виду, потому что ни на какой конкретный род не указывалось. Поэтому, если данное слово означало род, то одинаково правильно было бы сказать, что оно подразумевало человеческий род и касалось иудейского рода.
Но понимая, что “genea” здесь и в других местах означает поколение, и принимая, что слова нашего Господа были пророчеством, охватывающим весь Евангельский век, нам не составляет труда понять, что смысл этого выражения следующий: “Не прейдет род сей [который будет свидетелем знаков, о которых спрашивали апостолы и которые были перечислены нашим Господом – а именно, затмения солнца и луны, а также падения звезд], как все сие будет”. Иными словами, упомянутые знамения будут в пределах поколения-эпохи в конце века.
[604] Появление побегов на смоковнице, возможно, было лишь случайно сказанным замечанием, но мы склонны думать, что это не так. Рассказ об особом случае, когда наш Господь проклял смоковницу, не имевшую никакого плода, и которая тут же засохла (Матф. 21: 19, 20), склоняет нас к мысли, что смоковницу в этом пророчестве можно принимать в значении иудейского народа. Если так, то оно однозначно исполнилось, потому что не только тысячи израильтян возвращаются в Палестину, но сионистское движение, как всем известно, приняло сегодня такой размах, что вполне оправдывает Съезды представителей со всех сторон мира, чтобы год за годом придавать практические очертания предложению реорганизации иудейского государства в Палестине. Эти почки будут распускаться, но не принесут никакого совершенного плода до октября 1914 года – полного окончания “Времен Язычников”.1
-------------
1Декларация Бальфура, 2 ноября 1917 года, была первым шагом после 1914 года к иудейскому государству.
-------------
“Поколение” можно считать эквивалентом столетия (практически в нынешних пределах), то есть ста двадцати лет – продолжительности жизни Моисея и предела, представленного в Священном Писании (Быт. 6: 3). Если считать сто лет от 1780 года, даты первого знамения, то предел будет достигнут в 1880 году; и, согласно нашему понятию, каждый предсказанный пункт начал исполняться от этой даты: “жатва”, время собирания, началась в октябре 1874 года; организация Царства и принятие нашим Господом Своей великой власти Царя в апреле 1878 года; время скорби (“день гнева”) началось в октябре 1874 года и закончится около 1915 года2, а также появление побегов на смоковнице. Те, кто сочтет это нужным, могут без преувеличения сказать, что столетие, или поколение, можно успешно считать как от последнего знамения, падения звезд, так и от первого – затмения солнца и луны, и столетие, [605] начавшееся в 1833 году, по-прежнему будет далеко от своего окончания. Многие из тех, кто был свидетелем знамения падения звезд, еще живы. Те, которые шагают рядом с нами в свете нынешней истины, не высматривают грядущего, которое уже здесь, а ждут завершения того, что уже находится в процессе осуществления. Поскольку Учитель сказал: “Когда вы увидите все сие”, и поскольку “знамение Сына Человеческого на небе”, появление побегов на смоковнице и собрание “избранных” находятся среди этих знамений, то нет ничего непоследовательного в том, чтобы считать “род” в пределах от 1878 до 1914 года – 36 с половиной лет, что является сегодня средней продолжительностью человеческой жизни.
------------------
2О более постепенном лишении власти народов и установлении Царства автор говорит в своем предисловии (1916 г.) к книге “Время приблизилось”, стр. iii-iv.
------------------
“О дне же том и часе никто не знает, ни ангелы небесные, а только Отец Мой один” (Матф. 24: 36, Синайский манускрипт. Сравните с Мар. 13: 32, 33). “Смотрите, бодрствуйте, молитесь; ибо не знаете, когда наступит это время”.
Для многих эти слова, пожалуй, означают нечто большее, чем они выражают: они воспринимают их так, словно те запирают на замок и делают бесполезными все пророчества Библии – словно наш Господь сказал: “Никто никогда не будет знать”, тогда как Он произнес лишь: “Никто [сейчас] не знает”, относясь к тем, кто Его слышал – кому в то время еще не следовало открыть точные времена и сроки. Кто может сомневаться, что “ангелы небесные” и “Сын” знают сегодня полностью и ясно вещи, которые так близки к выполнению? И если сказанное в этом стихе не препятствует им сегодня знать, то этот стих не создает сегодня помех или ограничений Божьим святым в поисках понимания всякой истины, “написанной нам [прежде] в наставление”. Действительно, так произошло по большой части потому, что Отец не хотел, чтобы Его народ знал тогда и до времени снятия “печатей”* о дате. Наш Господь начертал ход событий и заверил его, что если он будет бодрствовать, молиться и, значит, будет оставаться верным, [606] то в свое время не будет оставлен во тьме, но будет видеть и знать.
-------------
*Том ІІ, главы 2 и 3.
-------------
Бог через Своего пророка Даниила сказал, что в это время “мудрые уразумеют”, и “не уразумеет сего никто из нечестивых” (Дан. 12: 9, 10). К этому апостол Павел добавляет свое свидетельство: “Но вы, братия, не во тьме, чтобы день застал вас, как тать”, хотя таким образом он придет на весь мир. “Итак бодрствуйте на всякое время [чтобы в свое время вы могли знать] и молитесь, да сподобитесь избежать всех сих будущих бедствий”.

КАК БЫЛО ВО ДНИ НОЯ, “И НЕ ДУМАЛИ”

“Но как было во дни Ноя, так будет и в пришествие [гр. “parousia” – присутствие] Сына Человеческого: Ибо, как во дни перед потопом ели, пили, женились и выходили замуж до того дня, как вошел Ной в ковчег, и не думали,. так будет и пришествие [присутствие] Сына Человеческого” (Матф. 24: 37-39).
Истинный смысл этой иллюстрации недооценивается многими, которые допускают (не имея на то никаких доказательств из слов Учителя), что сходство, на которое здесь обращено внимание, – это греховность во дни Ноя, а также во дни присутствия Христа. И хотя такое сравнение могло бы быть оправданным и правильным, факт остается фактом, что такое сравнение не было сделано, Господь избежал его. Сравнением было сходство неведения. Только Ной и его семья знали; люди об этом не ЗНАЛИ и продолжали, как обычно, жениться, садить, строить, есть и пить. Похожим образом во время присутствия Христа в конце этого века, когда нависает великое время скорби, единственным, кто будет знать о Его присутствии, то есть иметь ясное представление о том, что грядет, почему и с какими последствиями, будет Господний народ. Другие не будут “думать”.
В Луки (17: 26-29) дана та же лекция. [607] Соотечественники того и другого, Ноя и Лота, показаны как пребывающие в неведении о нависшей скорби во дни Ноя и во дни Лота, также как люди будут в неведении о грядущей скорби во дни Сына Человеческого – после того, как Он пришел и присутствует. Мы отчетливо видим, как это исполняется вокруг нас сегодня. Мир напуган и растерян; он не знает о присутствии Сына Человеческого и о проводимом расчете в “жатве”. Даже если люди могут как-то догадываться о грядущей скорби, они не способны предугадать идущих за ней благословений.
“Так будет и в тот день, когда Сына Человеческий [уже присутствующий] явится [сделается явным – сперва Своим бодрствующим “девам”, а затем, в скорби, всем людям]. В тот день, кто будет на кровле, а вещи его в доме, тот не сходи взять их; и кто будет на поле, также не обращайся назад; вспоминайте жену Лотову. Кто станет сберегать душу свою [пускаясь на компромисс с совестью и оставаясь в Вавилоне], тот погубит ее; а кто погубит ее [пожертвует интересами нынешней жизни], тот оживит ее” – навеки (Лук. 17: 30-33).
Таким образом, Евангелие от Луки применяет эти слова (вышеупомянутые, уже рассмотренные) к завершению Евангельского века – ко “дню, когда Сын Человеческий явится”.
“Вспоминайте жену Лотову!” – настойчиво предупреждает наш Господь. Сколь незначительной была бы уместность этого наставления, если бы его применять к тем, кто бежал из Иудеи в 70 году н. э.; и как убедительно оно в роли предостережения для Божьего народа здесь, в конце Евангельского века. Когда мы узнаем, что Вавилон осужден, и слышим Господнее послание: “Выйди от нее, народ Мой, чтобы не участвовать вам в грехах ее и не подвергнуться язвам ее”, – оно действительно напоминает голос посланников, которые поторапливали Лота и его семью выходить из Содома, говоря: “Нигде не останавливайся в окрестности сей; спасай душу свою; спасайся на гору, чтобы тебе не погибнуть; не оглядывайся назад” (Быт. 19: 17).
Иллюстрация усиливается, если мы вспомним, что [608] христианство – это “великий город [Вавилон], который духовно называется Содом...” (Отк. 11: 8).
Жена Лотова, пустившись бежать, как было велено, “оглянулась”, пожелав того, что осталось позади. Так и с некоторыми сегодня, которые бегут из Вавилона на гору (Царство) Господа; они больше симпатизируют тому, что позади, нежели тому, что впереди. И лишь те добегут до цели, кто помышляет о горнем, а не о земном. Настойчивость святых проистекает из полного посвящения сердца; все другие не смогут так бежать, чтобы получить великую награду.

ОДИН ВОЗЬМЕТСЯ, А ДРУГОЙ ОСТАВИТСЯ

“Сказываю вам: в ту ночь будут двое на одной постели; один возьмется, а другой оставится” (Лук. 17: 34) – пропущено Матфеем.
Господь через Пророка осведомляет нас, что хотя близится утро Тысячелетия, наступает также ночь (Ис. 21: 12). Это будет ночь скорби, в первой части которой святые будут собраны из Вавилона. Здесь “постель”, как это слово используется в Исаии (Ис. 28: 20), можно истолковать как символ человеческих вероучений, которые слишком длинны для “младенцев” во Христе и слишком коротки для развитого “мужа”, чтобы на них потянуться. Это верно о разных “учениях человеческих”, подменивших учения Божьего Слова, но весьма отличающихся от него, ведь его длина и ширина превышает человеческое знание. Например, учение об Избрании, как его преподают наши друзья кальвинисты, является вполне подходящей “постелью” для отдыха для тех многих, которые являются только “младенцами” во Христе, чувства которых никогда не были достаточно развиты. Но по мере того как эти младенцы будут, в свете нынешних знаний, пробуждаться и возрастать в благодати и знании, все они непременно обнаружат, что старые учения-кровати слишком коротки для уюта; и как только каждый пытается закутать себя в Божьи обетования, [609] суженные ложной теологией, он не может достаточно укрыться. Вползают сомнения, леденя его страхом, что он, несмотря ни на что, не уверен, принадлежит ли он сам и все его друзья к “избранным”. В конце концов, такие развитые христиане чувствуют облегчение, выбравшись из столь затруднительного положения. Таким Бог, как правило, посылает свет настоящей истины, чтобы вести их к “пространному месту” истинного отдыха, снабженного достаточным укрытием для всех, кто стремится знать и исполнять волю Отца. Однако другие, а их огромное большинство, остаются вполне довольными и чувствуют себя уютно в своих всевозможных маленьких кроватках, потому что они “младенцы”, а не “мужи” в христианском знании и опыте. “Один возьмется, а другой оставится”.
“Тогда будут двое на поле: один берется, а другой оставляется” (Матф. 24: 40).
“Поле есть мир”, – объяснил наш Господь; и в этой лекции оно показывает состояние вне номинального “дома” – вне Вавилона. Вот так мы научены, что не все “выходцы” будут “собраны”, что ведется поиск “драгоценностей”, где бы они не были, ведь “познал Господь Своих”, и в этом сборе жатвы Он собирает Свои драгоценности – собирает Своих “избранных” для сонаследования в Его Царстве.
“Две мелющие в жерновах: одна берется, а другая оставляется” (Матф. 24: 41; Лук. 17: 35).
Жернова – место, где готовится пища. Служители и теологические школы мелят духовную пищу для “Вавилона” и дают очень простой помол – не “корм соленый”. Растет недовольство, что предлагаемая пища – преимущественно шелуха и мякина, которая не в состоянии поддержать духовную жизнь и силу: каждый мелющий обязан готовить то, что ему предлагает его собственное вероисповедание, и не в состоянии удержать свое положение и одновременно давать “пищу во время”, “корм соленый” для дома веры. Поэтому “настоящая истина” собирает некоторых мельников и [610] оставляет других – один берется, а другой оставляется. Верные Богу и Его стаду будут взяты; все остальные будут оставлены. Хотя мир и номинальная церковь называют это время временем объединения, “заговора”, Бог определяет его как время разделения (Ис. 8: 12).

ОТКУДА СОБРАНЫ И ЧЕМ ПРИВЛЕЧЕНЫ

“На это сказали Ему [ученики]: где, Господи [куда будут взяты]? Он же сказал им: где труп [туша убитого, пища], там соберутся и орлы” (Матф. 24: 28; Лук. 17: 37).
Лекция заключается в том, что в тот день, когда Господь будет собирать Своих “избранных” от четырех ветров небес – из каждой части Церкви, – Он привлечет их, как привлекаются орлы, пищей, за которой они зорко высматривают и к которой имеют аппетит; что в свое время Господь предоставит нужную пищу, и Его истинный народ узнает ее и будет к ней собран: готовые и достойные будут взяты, а другие – оставлены.
Пища “настоящей истины”, которая ныне предоставлена нашим Господом и собирает сама и к себе Его святых, в точности соответствует описанию этого пророчества. Нынешний призыв – это не призыв от одних “жернов” к другим, из одной “кровати” в другую, приблизительно тех же размеров. Это не собирание одним человеком или многими людьми к себе или к ним, к новому вероисповеданию, а собирание вместе к самому Христу, к истинному и единственному Наставнику и Учителю. Где и когда раньше существовало подобное публичное признание всех тех, которые полагаются на драгоценную кровь Христа и посвящены Ему как один дом веры, всех братьев, имеющих одного-единственного Законодателя Христа, невзирая на человеческие вероучения и догмы относительно других предметов? Насколько мы можем судить – нигде и никогда со времен апостолов.
Более того, стоит заметить, что большое человеческое умение, ораторство и т. п. особенным образом связано с другими движениями, но не с нынешним собиранием к Господу. Здесь полностью привлекает истина, духовная пища, поставляемая Господом, [611] а человеческая напыщенность и красноречие имеют мало возможности быть задействованными; они отсутствует, но в них и нет нужды. Те, кто собран, и те, кто собирает, сходятся вместе, потому что они – “алчущие и жаждущие правды”. Они находят сытную еду, приготовленную самим Господом, и каждый сам питается ею.

БОДРСТВУЙТЕ, ЕСЛИ ХОТИТЕ ЗНАТЬ

“Итак бодрствуйте, потому что не знаете, в который час Господь ваш приидет. Но это вы знаете [повод, почему время так спрятано в символах и параллелях], что если бы ведал хозяин дома, в какую стражу придет вор, то бодрствовал бы и не дал бы подкопать дома своего” (Матф. 24: 42, 43).
“Хозяином дома”, или “домовладыкой”, настоящей эпохи является не наш Господь, а наш противник, дьявол – “бог века сего”, “князь, господствующий в воздухе”, “князь мира сего”, действующий ныне в сынах противления, ослепляя умы всех, кто не верует, глаза понимания которых не были помазаны Господней глазной мастью (2 Кор. 4: 4; Еф. 2: 2; Отк. 3: 18). Этот противник коварный и очень хитрый. Каким бы знанием он не располагал о божественных временах, сроках и приготовлениях, он не медлит использовать его вопреки божественному плану, как об этом поведал наш Господь в вышеупомянутом высказывании.
Отношение Небесного Отца к сатане заключалось в том, чтобы позволить ему пойти собственным путем (если это не противоречит божественному плану), и так поруководить его злыми помыслами, чтобы использовать их для продвижения божественного плана. Поэтому сатана, хотя издавна знает Библию, понял из нее совсем немного по той же причине, по какой не понял ее человек, потому что она написана в притчах, символах и словесных образах. А поскольку сегодня время их понять, то понимание их ограничено теми, кто имеет руководство святого Духа, который, как обещал наш Господь, “наставит вас на всякую истину”, но которого мир не может принять. Сатана не имеет святого Духа и не руководствуется им, следовательно, большая часть божественного Слова является [612] для него безумием. Но он, без сомнения, убедился, как, впрочем, частично убедился мир в том, что “тайна Господня – боящимся Его” (Пс. 24: 14). Поэтому мы можем допустить, что его представители, падшие ангелы, часто присутствуют на небольших собраниях, исследованиях Библии и т. п. истинно посвященного Божьего народа, чтобы познать нечто из божественного плана.
Каким образом сатана вел бы свои дела по-другому, если бы до этого больше знал о божественном плане, мы можем только догадываться, но у нас есть ясное свидетельство нашего Господа, что наличие такого знания у сатаны сделало бы необходимым другое завершение Евангельского века и другое открытие Тысячелетнего века, чем было задумано и провозглашено Богом. Но вместо того, чтобы знать и привести в порядок свой дом, он был застигнут врасплох присутствием (parusia) Господа в 1874 году и начавшейся в то время работой “жатвы”, отчего его “дом”, нынешние институции, вместе со всеми его хитростями, уловками и всякими ложными имитациями истинного света и т. д., потерпит полное крушение. Осознавая это, он прилагает самые энергичные усилия для введения в заблуждение, прибегая даже к чудесам физического исцеления посредством обманутых им слуг, хотя он является князем болезней, недугов и смерти (Евр. 2: 14). Однако дом, разделившийся сам в себе обязательно упадет: падение Вавилона будет великим, он упадет как большой жерновой камень, повергнутый в море (Отк. 18: 21).
“Потому и вы будьте готовы, ибо, в который час не думаете, придет Сын Человеческий” (Матф. 24: 44).
“Вы”, верующие, Господние верные, упомянуты здесь в противоположность сатане и его дому. Время Господнего присутствия не могло быть известно заранее, даже Его святым. Также факт Господнего присутствия был распознан лишь спустя приблизительно год после октября 1874 года, когда Его стук посредством слов пророков и апостолов был услышан. С того времени имеются в избытке внешние знамения, доказательства присутствия Сына Человеческого. Те, кто Ему предан, по мере собирания от четырех ветров небес, взяты в свадебный дом и посажены к пище, о которой мир не имеет понятия. Им служит, в первую очередь, сам Учитель; при этом они служат друг другу (Лук. 12: 37).

[613]
РАЗДАЧА ПИЩИ СЛУГАМ
-МАТФ. 24: 45-51; ЛУК. 12: 42-46-

“Кто же верный и благоразумный раб, которого господин его поставил над слугами своими, чтобы давать им пищу во время? Блажен тот раб, которого господин его, придя, найдет поступающим так; истинно говорю вам, что над всем имением своим поставит его” (Матф. 24: 45-51; Лук. 42-46).
Здесь, кажется, имеется ссылка на то, что в определенное время, указанное пророчеством, а именно, во время Господнего присутствия и собирания избранных, наш Господь, великий Слуга Своего народа, изберет один путь для раздачи пищи во время, хотя другие, то есть “товарищи”, будут использованы, чтобы поставлять пищу “слугам”. Но этот раб является только распорядителем и подлежит замене в любой момент, если он не сумеет сполна и должным образом выразить признательность за все Учителю – великому Слуге Бога и Его народа, “Ангелу завета”, Христу.
Верность со стороны упомянутого распорядителя (одинаково “Господину”, его “товарищам” и “слугам”) будет награждена дальнейшим пребыванием в распорядительстве. До тех пор, пока он будет верно нести службу, он сможет оставаться в ней и служить слугам-домочадцам веры новым и старым – пищей во время – до самого конца, принося все драгоценное, божественно заготовленное. Однако в случае неверности он будет полностью смещен и брошен во внешнюю тьму, и, предположительно, другой займет его место, подчиняясь тем же условиям.
Как мы понимаем, это вовсе не означает, что “тот раб”, то есть распорядитель, используемый как орудие для распространения “пищи во время”, будет автором этой пищи, или будет вдохновенным, или непогрешимым. Совсем наоборот, можем быть уверены, что кого бы Господь не использовал как орудие в распространении истины, он будет очень смиренным и непритязательным, а также очень ревностным для славы Учителя, не будет помышлять о том, чтобы требовать для себя авторства и собственности на истину, а будет просто раздавать ее усердно, как дар своего Учителя, “товарищам” и “слугам” своего Учителя.
[614] Всякий иной дух и путь обязательно приведут к замене распорядителя. Это детально изложено нашим Господом следующим образом:
“Если же раб тот, будучи [сделавшись] зол, скажет [потеряв веру] в сердце своем: «не скоро придет господин мой», и начнет бить товарищей своих и есть и пить с пьяницами [их ложные учения], – то придет господин раба того в день, в который он не ожидает, и в час, в который на думает, и рассечет его [отсечет от того, чтобы быть Его рабом], и подвергнет его одной участи с лицемерами: там будет плач и скрежет зубов” (Матф. 24: 48-51).

* * *

Наш Господь был самым великим из всех пророков, и похожим образом Его пророчество является самым замечательным. Пророчества Моисея, Иеремии и других ведут речь преимущественно об отвержении и собрании обратно телесного Израиля. Пророчества Исаии не только говорят о телесном Израиле, но показывают Иисуса Христа, как Он страдал за наши грехи, как Он является светом язычникам и, окончательно, откроет слепые глаза всего человечества на “тот Свет истинный”. Даниил предсказывает пришествие и отсечение Мессии, помазание Святого Святых в Пятидесятницу, историю языческих властей до их конца и установление Царства Мессии под всеми небесами. Он также показывает совершающую преследования власть папского малого рога, истощение ею святых на протяжении века, дни ожидания Царства и т. д. Но ни один пророк, кроме нашего Господа, не дал нам необходимых подробностей об этом времени “жатвы”, связывая их со знаменательными событиями, упомянутыми другими пророками.
По той же причине пророчество нашего Господа, наподобие пророчеств других пророков, спрятано за символической и метафорической речью, чтобы “не уразумел сего никто из нечестивых”, а только уразумел смиренный, честный и верный Божий народ – в должное у Бога время и должным образом.
“Вам дано знать тайны Царства Божьего, а прочим в притчах [“неясных сказаниях”], так что они, видя, не видят, и, слыша, не разумеют” (Лук. 8: 10).