[i]
“БОЖЕСТВЕННЫЙ ПЛАН ВЕКОВ”

ПРЕДИСЛОВИЕ АВТОРА

АВТОР и издатели желают публично высказать благодарность Богу, Который позволил им быть причастными к распространению этого Тома и к тем последствиям – свету, радости, спокойствию и близости к Богу, – которые он принес многим алчущим, жаждущим и введенным в заблуждение душам. В настоящем виде первое издание этой книги появилось в 1886 году. С тех пор одно издание быстро сменялось другим на двадцати различных языках, пока сегодня в руки людей по всему миру не отдано в общей сложности около пяти миллионов экземпляров.

Мы не можем надеяться, что все эти книги были прочитаны, однако письма, которые постоянно приходят в наш адрес, убеждают, что везде в умах и сердцах людей они имеют существенное влияние. Тысячи людей, в том числе некоторые, полностью отвергавшие Библию как Божественное откровение для человечества, пишут о том, как на них повлияло прочитанное. Другие пишут, что они были атеистами или почти таковыми, так как никогда прежде не знали истинного Бога и Его подлинного Плана Веков, а значит, не имели возможности принять, оценить и отозваться с похвалой о характерах, известных им из традиционных вероучений.

В течение немногим больше пяти лет до первой публикации этого тома мы печатали по сути тот же предмет под совершенно другим названием и в другом изложении. Книга имела название: “Пища для мыслящих христиан”. Ее стиль отличался тем, что сперва подвергались критике и опровержению заблуждения, и только впоследствии на их месте возводилось строение Истины. Со временем мы поняли, что это не самый лучший способ – что некоторые, видя, как рушатся их неверные представления, забеспокоились и не пожелали заняться чтением с целью достаточно пристально взглянуть на великолепие строения Истины на месте сверженных заблуждений.

[ii] При написании этого тома мы руководствовались совершенно иным принципом. Он излагает Истину, показывает всю ее силу и величие, и только затем предлагает свергнуть ложное представление – не только как излишнее, но и как совершенно бесполезное и даже вредное. Таким образом, читатель БОЖЕСТВЕННОГО ПЛАНА ВЕКОВ на каждом шагу укрепляет собственную веру, все больше приближаясь к Господу и убеждаясь в правильности избранного пути. Увидев Истину, он начинает понимать всю нелепость, никудышность и даже гибельность неправды, от которой с радостью готов избавиться.

Естественно, великий противник вряд ли испытывает любовь к чему-то, что открывает глаза Божьего народа – что придает уважение Божьей Книге и лишает доверия к созданным человеком вероучениям. Как и следовало ожидать, великий противник оказывает этой книге большое сопротивление. Только немногие осознают всю силу и коварство сатаны, а также смысл сказанного апостолом об этом князе тьмы, который для того, чтобы бороться с Истиной и уничтожать ее влияние, принимает на себя вид служителя света. Немногим также известно, что наш лукавый противник ищет как бы использовать самых лучших, самых деятельных, самых влиятельных из Господнего народа с целью воспрепятствовать свету и утаить Божественный План Веков от людей.

Немногим известно, что 1260 лет – со времен возникновения вероучений в 325 г. н. э., – Библия практически не исследовалась. Немногим известно, что все это время упомянутые вероучения насильно вменялись миллионам умов, стесняя людей ужасными заблуждениями и делая их слепыми к Божественному характеру Мудрости, Справедливости, Любви и Силы. Немногим известно, что  со  времени  Реформации – с тех пор, как Библия снова оказалась в руках людей, – имеющие благие намерения, но введенные в заблуждение, реформаторы, оказались ослепленными и неспособными преодолеть обман прошлого и лишь содействовали удержанию людей во тьме. Совсем немногие [iii] поняли, что настоящее изучение Библии, какое практиковалось в ранней Церкви во дни апостолов, вернулось к исследователям Библии только теперь.

В более ранних изданиях тома использовалось название “Рассвет Тысячелетия”, однако мы обнаружили, что некоторые обманулись, посчитав книгу занимательным повествованием. Чтобы никто не попал в заблуждение и не купил книгу по ошибке, мы позже приняли нынешнее название серии – “Исследования Священного Писания”, которое нельзя понять по-другому.

К нам поступило много вопросов, почему этих книг нет в книжных лавках. На это отвечаем, что хотя они были бы в радость книгоиздателям, но есть религиозные фанатики, которые противятся продаже, запугивают бойкотом. Вначале это казалось нам большим злоключением – словно противнику было позволено воспрепятствовать распространению Истины. Однако Бог милостиво поруководил этим, и сегодня, пожалуй, ни одна книга не имеет столь большого и устойчивого тиража, как этот том. Предвзято отказывавшиеся ее читать и даже боровшиеся с ней, поступали так, следуя фальши и неверным представлениям.

Многие из книг были сожжены людьми никогда их не читавшими, но находившимися под влиянием ложных представлений. То же делали в Средние Века с мученически переносившими страдания последователями Иисуса. Да и сам Иисус принял мучения от рук тех, кто не понимал ни Его Самого, ни Его учений, – о чем подчеркнуто говорит св. Петр: “И теперь, братья, знаю, что вы поступили по неведению, как и начальники ваши” (Деян. 3: 17); “Ибо, если бы познали, то не распяли бы Господа славы” (1 Кор. 2: 8).

Если враги этой книги были полными горечи, несправедливыми [iv] и лживыми, то ее друзья, наоборот, оказались сердечными и добросовестными. Прежде, чем миллионы экземпляров этой книги попали к людям, они побывали в руках ее друзей, которые из любви к Истине отдали для ее распространения свое время и силы. За этими строками стоит наше осознание факта, что почти шесть сотен христиан со всей непохожестью жизненного пути “оставили” земные дела, призвания, цели, стремясь прославить Господа и благословить Его алчущих святых, отдав в их руки этот небольшой Том. Среди них – врачи, учителя, медсестры, служащие, парикмахеры, механики – люди разных сословий, тронутые любовью Бога и готовые нести благословение дальше – другим умам и сердцам.

Книги продаются по низкой цене, поэтому их распространители, предлагающие книги общественности, вряд ли могут таким путем покрыть свои издержки. Однако, чем больше в их жизни всевозможных лишений и сознания быть достойными переносить неудобства и убытки ради Господа, Истины и Братьев, тем больше они радуются. Доброе дело продвигается вперед, и Послание Жизни во Христе переходит из рук в руки. В настоящее время тираж Тома огромный. Пусть в будущем его благословение будет столь же велико, как в прошлом. Большего автор и издатели вряд ли могут желать.

С наилучшими пожеланиями для всех читателей,
Ваш слуга в Господе
Чарльз Т. Рассел.
Бруклин, Нью-Йорк
1 октября 1916 г.