[9]
ГЛАВА I
НОЧЬ ГРЕХА НА ЗЕМЛЕ ЗАКОНЧИТСЯ УТРОМ РАДОСТИ

НОЧЬ ПЛАЧА И УТРО РАДОСТИ – ДВА СПОСОБА ПОИСКА ИСТИНЫ – СПОСОБ, ПРИМЕНЕННЫЙ ЗДЕСЬ – ЦЕЛЬ ДАННОГО ТРУДА – РАЗНИЦА МЕЖДУ НАБОЖНЫМ ИССЛЕДОВАНИЕМ СВЯЩЕННОГО ПИСАНИЯ И ОПАСНОЙ ПРИВЫЧКОЙ ДЕЛАТЬ ПРЕДПОЛОЖЕНИЯ – ЦЕЛЬ ПРОРОЧЕСТВА – ДВЕ ТОЧКИ ЗРЕНИЯ НА НЫНЕШНЕЕ РЕЛИГИОЗНОЕ СОСТОЯНИЕ МИРА – ЕГИПЕТСКАЯ ТЬМА – РАДУГА ОБЕТОВАНИЯ – СТЕЗЯ ПРАВЕДНОГО ВЕДЕТ ВПЕРЕД – ПРИЧИНА БОЛЬШОГО ОТСТУПНИЧЕСТВА – РЕФОРМАЦИЯ – ТА ЖЕ ПРИЧИНА ОПЯТЬ СТОИТ НА ПУТИ ДЕЙСТВИТЕЛЬНОГО ПРОГРЕССА – СОВЕРШЕНСТВО ЗНАНИЯ НЕ ЯВЛЯЕТСЯ ДЕЛОМ ПРОШЛОГО, А ДЕЛОМ БУДУЩЕГО

ЗАГЛАВИЕ этой серии исследований – “Божественный план веков” – указывает на последовательность в Божественном замысле, предвиденную и упорядоченную нашим Богом. Мы верим, что красота и гармоничность учений Божественного откровения видна именно с этой, а не с другой точки зрения. Период, в котором был позволен грех, стал для человечества темной ночью. Ее никогда не забыть. Но славный день праведности и божественной милости, который должен быть введен Мессией, Который как Солнце Правды взойдет и ярко, полностью осветит все и вся, неся исцеление и благословение, в преизбытке компенсирует ужасную ночь плача, воздыханий, боли, болезней и смерти, в которой так долго находилось стенающее творение. “Вечером водворяется плач, а на утро радость!” (Пс. 29: 6)
[10] Все творение, стеная и болезненно страдая, как бы инстинктивно ожидает, скорбит и надеется на этот ДЕНЬ, называя его Золотым Веком. Однако люди передвигаются вслепую, потому что они не знают о великих и славных намерениях Иеговы. Их наивысшие представления об этом веке далеки от того, что будет в действительности. Великий Творец готовит “трапезу из тучных яств”, которая удивит Его творения и превзойдет все то, что они – в меру своего воображения – могли бы просить или на что могли бы надеяться. И всем Своим любознательным созданиям, наблюдающим за длиной, широтой, высотой и глубиной любви Бога, превосходящей все ожидания, Он объясняет: “Мои мысли – не ваши мысли, ни ваши пути – пути Мои, говорит Господь. Но как небо выше земли, так пути Мои выше путей ваших, и мысли Мои выше мыслей ваших” (Ис. 55: 8, 9).

В этом труде мы попытаемся (надеемся, успешно) более гармонично, лучше и более рассудительно, чем в целом принято, показать заинтересованному и беспристрастному читателю план Бога – как он связан с Его прошлой, нынешней и будущей деятельностью и как он ее освещает. Однако мы решительно отрицаем, что это  – результат необыкновенной мудрости или способностей автора данного труда. Свет Солнца Правды на рассвете Тысячелетнего Дня открывает эти вещи как “настоящую истину”, которую сегодня могут понять искренние – чистые сердцем.
В связи с распространенным скептицизмом, фундамент истинной религии, а также фундамент Истины нередко подвергается сомнению даже искренними людьми. Мы попытались указать на этот фундамент – Божье Слово, – на котором должна строиться всякая вера, чтобы вселить доверие и уверенность к его свидетельству даже неверующим. Мы постарались это сделать способом, который апеллировал бы к уму и был принят как фундамент. Затем на этом фундаменте мы попытались возвести учение Священного Писания, [11] чтобы, насколько это возможно, чисто человеческая рассудительность могла проверить его плоскости и углы согласно самым точным нормам справедливости, указанным ею.

Мы верим, что Священное Писание открывает последовательный и гармоничный план, который, став понятным, должен привлечь каждую освященную совесть. И мы публикуем этот труд в надежде помочь исследователям Божьего Слова, излагая для этого ряд мыслей, которые согласуются друг с другом и с вдохновленным Словом. Принимающие Библию как откровение Божьего плана (а мы обращаемся именно к таким) непременно согласятся, что если она вдохновлена Богом, то ее учения как целостность должны открывать план, который является гармоничным и последовательным сам по себе, отвечает характеру его Божественного Автора и согласуется с ним. Как искатели истины, мы должны задаваться целью получить полную гармоничную целость явленного Богом плана. Следовательно, будучи Божьими детьми, мы имеем основание надеяться на это, потому что, согласно обещанию, дух истины будет наставлять нас на всякую Истину (Иоан. 16: 13).

Нам, как исследователям, доступны два метода. Один – искать среди всех взглядов, которые предлагают различные секты церкви, и брать из каждого тот элемент, который мы можем считать правдой. Но это бесконечное занятие. Проблема, с которой мы обязательно столкнемся, руководствуясь таким методом, заключается в том, что если наше суждение искажено и превратно или мы имеем некоторое предубеждение (а кто не имеет?), то это помешает нам сделать правильный выбор, и тогда мы можем выбрать неправду, а правду отвергнуть. Кроме того, принимая этот метод, мы потеряли бы многое, так как Истина продвигается вперед и все более светлеет до полного дня для тех, кто ее ищет и ходит в ее свете. Между тем различные учения различных сект остаются неизменными и неподвижными, как много веков назад. Каждое из них должно заключать в себе большую часть неправды, потому что каждое из них в определенных важных отношениях противоречит другим. Этот метод может завести [12] в лабиринт путаницы и замешательства. Второй метод заключается в освобождении нашего ума от всякого предубеждения и в осознании, что никто не может узнать о Божьих планах больше, чем Он открыл в Своем Слове, и что это дано людям мягкого и покорного сердца. Если мы будем такими и будем искренне и ревностно искать исключительно его руководство и наставления, то великий Автор приведет нас к их пониманию (в положенное время), используя различные божественно назначенные средства (см. Еф. 4: 11-16).

Этот труд специально определен как помощь для такого рода исследователей. Вы увидите, что он опирается исключительно на Священное Писание, привлекая светскую историю только для подтверждения исполнения библейских утверждений. Свидетельства современных теологов здесь не имеют никакого веса. Также мы упускаем утверждения так называемых “первых отцов”. Многие из них свидетельствовали в согласии с представленными здесь мыслями, но мы считаем, что общей ошибкой настоящего времени и всех времен является то, что люди верят в определенные учения только потому, что в них верили другие, кому они доверяют. Понятно, что это является плодородной почвой для неправды, ведь многие хорошие люди верили в неправду и учили неправде с совершенно чистой совестью (Деян. 26: 9). Искатели истины должны очистить свои сосуды от мутной воды традиций и наполнить их из источника Истины – Божьего Слова. И не надо придавать значения ни одному религиозному учению, если оно не ведет искателя Истины к этому источнику.

Даже для общего и беглого обзора всей Библии и ее учений эта книга является слишком малой. Но, осознавая спешку нынешнего времени, мы старались быть настолько сжатыми, насколько на это могла позволить важность нашей темы.

Хотелось бы обратить внимание заинтересованного исследователя на то, что поверхностный просмотр этого труда не оправдает его надежд понять силу и гармонию представленного здесь плана и доказательств Священного Писания. Мы стремились от начала и до конца представить различные фрагменты Истины [13] не только понятным языком, но и в порядке, который позволил бы всем группам читателей как можно лучше уяснить тему и общий план. Если любая наука, чтобы ее понять, требует всестороннего и упорядоченного изучения, то тем более этого требует наука Божественного откровения. В данном труде это необходимо вдвойне, так как он является не только трактатом на тему божественно открытых истин, но и исследованием этой темы с совершенно другой (насколько нам известно) точки зрения, чем в любом другом труде. Мы не имеем повода оправдываться за то, что обсуждаем многие темы, обычно пренебрегаемые христианами, а именно: пришествие нашего Господа, пророчества и символизм Ветхого и Нового Завета. Не следует ни излагать, ни принимать ни одной теологической системы, которая позволяет пропуск или допускает недосмотр важнейших черт учения Священного Писания. Однако мы надеемся, что читатель увидит большую разницу между (с одной стороны) серьезным, рассудительным и почтительным исследованием пророчеств и других стихов в свете свершившихся исторических фактов, чтобы сделать выводы, с которыми может согласиться освященный здравый ум, и (с другой стороны) слишком распространенной практикой общего предположения, которая в случае божественного пророчества весьма склонна давать волю необдуманным теориям и неясным предположениям. Поддающиеся этой опасной привычке, как правило, сами становятся пророками (?), вместо того, чтобы быть исследователями пророчеств.

Нет более благородного занятия (более облагораживающего), чем почтительное исследование открытых Божьих намерений – “во что желают проникнуть Ангелы” (1 Пет. 1: 12). Божья мудрость обеспечила нас пророчествами о будущем, а также утверждениями относительно настоящего и прошлого. И этот факт сам по себе является упреком со стороны Иеговы в адрес некоторых безрассудных Его детей, которые, оправдывая свое незнание и небрежность в изучении Его Слова, говорят: “Довольно пятой главы Матфея, чтобы спасти всякого”. Также мы не должны допускать, что пророчества были даны лишь для того, чтобы удовлетворить любопытство [14] относительно будущего. Их цель – ознакомить посвященное Божье дитя с планами его Отца, вызвав тем самым его любопытство и расположение к этим планам, и дать ему возможность смотреть как на настоящее, так и на будущее с Божьей точки зрения. Заинтересованное Господним трудом, оно сможет служить духом и пониманием не только как слуга, но и как сын и наследник. Откровение того, что будет, противодействует влиянию того, что есть сейчас. Следствием заботливого исследования может быть только укрепление веры и поощрение к святости.

По причине незнания Божьего плана возвращения мира из греха и его последствий, а также под влиянием ложной идеи, что номинальная церковь в ее нынешнем состоянии является единственным исполнителем этого плана, состояние мира после почти девятнадцати веков проповедования Евангелия таково, что вызывает серьезные сомнения в каждом мыслящем, но обманутом уме. А такие сомнения трудно устранить чем-то другим, кроме Истины. Фактически, для каждого внимательного наблюдателя должно быть очевидным одно из двух: или церковь сильно ошиблась, полагая, что ее заданием в настоящем веке и в ее нынешнем состоянии является обращение мира, или Божий план постигла большая неудача. Какую сторону этой дилеммы нам принять? Многие приняли и, без сомнения, еще примут последнюю, открыто или тайно пополняя ряды неверия. Поэтому одно из заданий этого тома – помочь всем, кто действительно заблуждается.

На шестнадцатой странице мы представляем диаграмму, опубликованную “Лондонским Миссионерским Обществом” (“London Missionary Society”), а позже в Cоединенных Штатах “Женским Пресвитерианским Миссионерским Советом” (“Women’s Presbyterian Board of Missions”). Она называется “Немое обращение от имени заграничных миссий”. Эта диаграмма повествует грустную историю о тьме и неведении о том Единственном Имени под небом, данном человекам, которым надлежало бы нам спастись.

[15] “The Watchman” – орган “Христианского Юношеского Союза” (“YoungMen’sChristianAssociation”), Чикаго, – опубликовал эту же диаграмму, прокомментировав ее так:
“Некоторые имеют очень неясное и неопределенное представление о духовном состоянии мира. Мы слышим о славном труде пробуждения здесь и за рубежом, о новых миссионерских усилиях в различных направлениях, о том, как одна страна за другой становятся открытыми для Евангелия, а также о больших суммах денег, посвященных на его распространение. И нам кажется, что для евангелизации народов земли делаются соответствующие усилия. Сегодня (написано в 1886 г.) население мира составляет 1 424 000 000 человек. Изучая диаграмму, мы увидим, что более половины населения – около двух третьих – составляют язычники в полном смысле слова, остальные же являются преимущественно последователями Магомета или членами тех больших отступнических церквей, чья религия – не более чем христианизированное идолопоклонничество. Об этих последних трудно сказать, что они придерживаются Евангелия Христа или учат ему. И даже говоря о 116 миллионах номинальных протестантов, мы должны помнить, что значительная их часть в Германии, Англии и этой стране попала в неверие, во тьму, возможно, даже большую, чем язычество. Многие из них ослеплены суевериями или поглощены крайним невежеством. Следовательно, в то самое время, как 8 миллионов иудеев по-прежнему отвергают Иисуса из Назарета, а свыше 300 миллионов тех, кто носит Его Имя, отступило от Его веры, 170 миллионов поклоняется Магомету, а большинство остального человечества до сегодняшнего дня признает культ неодушевленных предметов, своих предков, мертвых героев или же самого дьявола. Следовательно, все так или иначе поклоняются и служат творению вместо Творца, Который является навеки благословенным Богом над всеми. Разве не достаточно всего этого, чтобы огорчить сердца мыслящих христиан?”

Действительно, это грустная картина. И хотя оттенки диаграммы показывают разницу между язычниками, мусульманами и иудеями, все они похожи между собой, свидетельствуя об абсолютном неведении о Христе. Кое-кто мог бы допустить, что представленный здесь взгляд на соотношение христиан в мире слишком мрачен и, возможно, преувеличен, но мы думаем иначе. Все это показывает номинальное христианство по мере возможности в наиболее ярких цветах. Например, [16]

сравнительная диаграмма

[17] цифра 116 000 000, которая показывает количество протестантов, намного превышает их действительное число. Мы думаем, что лишь 16 миллионов более или менее отображает число взрослых членов церкви. Что касается оценки “малого стада”, “посвященных во Христе Иисусе”, поступающих “не по плоти, но по Духу”, то, опасаемся, что даже цифра 1 000 000 была бы слишком преувеличенной. Надо помнить, что значительная часть членов церкви, которая всегда включается в общий перечень, – это малые дети и младенцы. Особенно это касается европейских стран. Во многих из них дети считаются членами церкви с самого раннего возраста.

Но какой бы мрачной не выглядела эта картина, она не в силах передать всю тьму, в которой находится падшее человечество. Вышеприведенная диаграмма показывает лишь нынешнее поколение. А если мы осознаем, что в течение шести тысяч лет – столетие за столетием – на земле находились огромные массы людей, почти все из которых были окутаны тем же неверием и грехом, то каким мрачным становится это зрелище! С общепринятой точки зрения это действительно ужасная картина.

Разные нынешние вероучения утверждают, что все эти миллиарды людей, не ведающие о Единственном Имени под небесами, через которое мы должны быть спасены, находятся на прямом пути к вечным мучениям. Мало того, они учат, что всех 116 000 000 протестантов – за исключением совсем незначительного числа святых – ожидает та же участь. Не удивительно, что верящие в такие ужасные вещи относительно планов и намерений Иеговы чрезвычайно усердны в проведении миссионерского труда. Удивляет лишь то, что они от этого не впадают в отчаяние. Если бы мы верили таким выводам и ценили их, наша жизнь была бы лишена всякой радости, и все яркие пейзажи природы покрылись бы мраком.

Для доказательства, что мы правильно трактуем так называемую теорию “Ортодоксии” о судьбе язычников, процитируем выдержку из упомянутой брошюры “Немое обращение от имени заграничных [18] миссий”, где и была опубликована диаграмма. Вот ее заключительное предложение: “Проповедуйте Евангелие огромным массам народов за рубежом – миллиарду душ, умирающих безнадежно без Христа по 100 000 в день”.

И хотя эта перспектива с точки зрения человеческих верований является достаточно мрачной, Священное Писание представляет намного более яркий образ. И его объяснение как раз является целью этого труда. Получив знание Слова, мы больше не можем верить, что великий Божий план спасения когда-то постигла или еще постигнет такая неудача. Какое огромное облегчение должно почувствовать обеспокоенное Божье дитя, увидев, что пророк Исаия предвидел именно такое положение вещей и средства для его исправления. Он говорит: “Ибо вот, тьма покроет землю, и мрак – народы; а над тобою воссияет Господь, и слава Его явится над тобою. И придут народы [язычники] к свету твоему” (Ис. 60: 2, 3). В этом пророчестве густую тьму освещает радуга обетования: “И придут народы [все народы земли в целом] к свету твоему”.

Не только Церковь задумывалась о продолжительной нужде и тьме мира и о медленном развитии истины, но и сам мир познал и почувствовал свое состояние. Подобно тьме, окутавшей Египет, эта тьма действительно ощутима. В доказательство обратите внимание на содержание следующих строк, взятых из одного филадельфийского журнала. Лучи божественной истины непосредственно из Божьего Слова еще не развеяли в сознании поэта сомнения и печаль, усиленную противоречивыми вероучениями различных школ:
“Жизнь – это большая тайна! Скажет кто,
Какой от этой бедной глины Богу прок?
Его могущественной создана рукою, –
Разум, материя, душа, твердая воля;
Рожденная, лишь чтобы умереть;
И где от мимолетного сего дыханья след?
[19] Из всех, кто жил, и умер, и страдал,
Никто не возвратился и ответ не дал,
В чем заключается тот план большой,
То будущее пред тобой и мной.
Мы умоляем: – Боже, о пролей
Луч света новый на наш путь скорей,
Уж не для веры, а чтоб видеть лучше,
Чтоб он рассеял те ночные тучи,
Все те сомнения, те страхи, опасенья,
Ту мысль, что омрачает здесь благословенья.
Неутомимый разум, выше поднимаясь,
Сегодняшние догмы смело отвергает,
Которым учат всюду секты, школы,
Чтоб своих правил навязать оковы.
Тебя желаем, как Ты есть, познать,
А также, где, какую роль играть
Мы будем в Твоем замысле вовек,
Создатель Всемогущий, ну и человек!
Сними завесу, где просвета нет,
И снова повели: «Да будет свет!»
Открой же Своего престола тайну,
Мы ищем в темноте того, чего не знаем”.
На это мы отвечаем:
“Жизни объявленная тайна скажет вскоре то,
Какую радость в этой бедной глине Бог нашел.
Его могущественной создана рукою, –
На Его образ вся – разум и воля,
Рожденная не для того, чтоб умереть,
Рождение второе будет после смерти вслед.
Ведь Тот Один, Единственный из многих,
Кто жил и умер Кто в страданьях строгих,
Из мертвых встал, исполнив Божий план большой,
То будущее пред тобой и мной.
А Его Слово – вот луч света новый
Для руководства нашего в дороге,
Основанный теперь на вере, точной, как виденье,
Что рассевает темные ночные тени,
Все те сомнения, те страхи, опасенья,
Ту мысль, что омрачает здесь благословенья.
[20] Господь, те разумы, что, выше поднимаясь,
Сегодняшние догмы смело отвергают,
Которым учат всюду секты, школы,
Чтоб своих правил навязать оковы,
Пусть смогут, как Ты есть, Тебя познать,
А также, где, какую роль играть
Мы будем в Твоем замысле вовек,
Создатель Всемогущий, ну и человек!
Завеса поднимается и открывает”.

Именно такое благословение приходит теперь на мир благодаря открытию божественных намерений и откровению Его Слова. Мы надеемся, что этот том является частью такого благословения и откровения.

Отвергшие всякие человеческие спекуляции и посвятившие свое время исследованию Писаний (не без здравого ума, к употреблению которого Бог нас поощряет (Ис. 1: 18)) увидят благословенную радугу обетования, которая уже появляется в небесах. Было бы ошибкой допустить, что не имеющие веры и последующего оправдания могут ясно понимать истину. Она не для них. Псалмопевец говорит: “Свет [истина] сияет на праведника” (Пс. 96: 11). Божьим детям приготовлен светильник, свет которого рассеивает большую часть тьмы на их пути. “Слово Твое – светильник ноге моей и свет стезе моей” (Пс. 118: 105). Но лишь “стезя праведных” – “как светило лучезарное, которое более и более светлеет до полного дня” (Притч. 4: 18). В действительности нет ни одного справедливого – “нет праведного ни одного” (Рим. 3: 10). Класс, к которому обращены вышеупомянутые слова – это “оправдавшиеся верою”. Лишь они имеют привилегию ходить стезей, которая становится все светлее, чтобы видеть не только нынешнее открытие Божьего плана, но и будущее. Хоть это и правда, что стезя каждого отдельно взятого верующего достаточно светла, [21] все же особенное применение вышеупомянутого утверждения относится к праведным (оправданным) как классу. Патриархи, пророки, апостолы и святые прошлого и настоящего ходили в ее возрастающем свете. Этот свет и дальше будет постоянно возрастать за пределы настоящего времени – “до полного дня”. Это одна непрекращающаяся стезя и один непрерывно возрастающий свет. Этот свет – Божественное Свидетельство, которое светит тогда, когда на него приходит свое время.

Поэтому “веселитесь о Господе и радуйтесь, праведные”, надеясь на исполнение обещания. У большинства людей так мало веры, что они не надеются на больший свет. Через свое неверие и безразличие они остаются во тьме, хотя могли бы ходить в возрастающем свете.

Божий Дух, дарованный Церкви, чтобы вести ее к Истине, прибегнет к написанному и откроет его для нас. Мы не требуем ничего больше, кроме написанного, потому что только Священное Писание может умудрить нас во спасение верою во Христа Иисуса (2 Тим. 3: 15).

Хотя до сих пор “тьма покрывает землю, и мрак – народы”, все же мир не всегда будет оставаться в таком состоянии. Нам сказано, что наступило “утро” (Ис. 21: 12). Как обычному солнцу Бог ныне повелевает светить на праведных и неправедных, так и в Тысячелетнем дне Солнце Правды будет светить для пользы всего мира и “осветит скрытое во мраке” (1 Кор. 4: 5). Оно рассеет вредные испарения зла и принесет жизнь, здоровье, мир и радость.

Оглядываясь в прошлое, мы видим, что в то время свет сиял довольно тускло. Обетования прошлых веков были неясными и неопределенными. Данные Аврааму и другим и образно показанные в Законе и церемониях телесного Израиля, они были лишь тенями и давали невыразительное представление о замечательных и милосердных замыслах Бога. С наступлением дней Иисуса свет увеличился. До того времени наивысшим ожиданием [22] была надежда, что Бог пошлет Освободителя, Который спасет Израиль от его врагов и возвысит к положению ведущего народа на земле. Когда Израиль станет сильным и влиятельным, Бог использует его как Свое орудие в деле благословения всех народов земли. Условия и требования, предложенные этому народу как наследнику Божьего Царства, настолько отличались от его надежд, а перспектива достижения обещанного величия как выбранного класса выглядела (с внешней, человеческой точки зрения) такой неправдоподобной, что все, за исключением немногих, были ослеплены к этому посланию. Их ослепление и неприязнь к нему выросли еще больше, когда в процессе осуществления Божьего плана наступило соответствующее время для расширения этого послания и приглашения участвовать в обещанном Царстве каждого творения под небесами, которое, благодаря развитию веры, должно восприниматься как дитя верного Авраама и наследник данного ему обетования.

Когда после дня Пятидесятницы Евангелие, которому учил Иисус, сделалось понятнее, Церковь увидела, что благословения для мира должны носить продолжительный характер, и что для исполнения этих намерений Царство должно быть духовным и состоять из подлинных израильтян, “малого стада”, выбранного из иудеев и язычников и возвышенного к духовной природе и силе. Поэтому читаем, что Иисус “явил жизнь и нетление через благовестие” (2 Тим. 1: 10). Со времен Иисуса, как Он и предвидел, свет начал светить еще ярче: “Еще многое имею сказать вам; но вы теперь не можете вместить. Когда же приидет Он, Дух истины, то наставит вас на всякую истину.. и будущее возвестит вам” (Иоан. 16: 12, 13).

Но после того, как апостолы уснули, наступило время, когда большинство в Церкви начало пренебрегать этим светильником и обращаться за руководством к человеческим учителям. [23] Эти учителя, исполнившись гордостью и спесью и присвоив себе титулы и должности, начали господствовать над Божьим наследием. Так постепенно появился особый класс, названный “духовенством”, считавший себя (и считавшийся другими) соответствующим проводником в делах веры и ежедневной жизни, но вне Божьего Слова. Вот так со временем и в результате чрезмерного уважения к учениям склонных ошибаться людей и пренебрежения Словом безошибочного Бога развилась большая система папства.

Это пренебрежение Истиной привело к действительно серьезным и негативным последствиям. Всем известно, что не только Церковь, но и весь цивилизованный мир были почти полностью порабощены этой системой и ведены к тому, чтобы слепо уважать человеческие традиции и верования. Чтобы освободиться от этого рабства и вернуться к свободе и Библии, был сделан чрезвычайно смелый и благословенный шаг, известный как Реформация. Бог воздвиг отважных защитников Своего Слова, среди которых были Лютер, Цвингли, Меланхтон, Уиклиф, Нокс и другие. Они обратили внимание на факт, что папство отложило Библию в сторону и заменило ее церковными декретами и догмами, и указали на некоторые его ошибочные учения и церемониалы, доказывая, что те построены на человеческих традициях, противоположных истине и противящихся Божьему Слову. Эти реформаторы, а также их сторонники были названы протестантами, поскольку они протестовали против папства, утверждая, что только Божье Слово является единственным руководством веры и практики. Многие верные души во дни Реформации ходили в этом свете в меру того, насколько он светил в то время. Но с тех пор протестанты мало продвинулись вперед, так как вместо того, чтобы ходить в свете, они задержались возле своих любимых вождей, предпочитая видеть то, что видели они, и ничего больше. Они поставили пределы для своего продвижения на пути Истины, заграждая (с крупинкой истины, которую имели) большое количество ошибок, взятых от “матери”-церкви. Большинство христиан чувствует некое суеверное почтение к этим сформированным много лет назад вероучениям, полагая, что [24] никто не может знать о Божьем плане больше, чем знали реформаторы.

Эта ошибка обошлась дорого, ведь кроме тех немногих важных основ истины, которые тогда удалось отыскать в мусоре неправды, есть особые аспекты истины, которые постоянно становятся актуальными, а эти христиане отгородились от них стенами своих вероучений. Например: в дни Ноя было правдой (требовавшей веры от всех, кто хотел тогда ходить в свете), что надвигается потоп, тогда как ни Адам, ни другие об этом ничего не знали. Если бы мы сегодня проповедовали наступление потопа, это не было бы проповедованием истины. Есть другие эпохальные истины, которые постоянно становятся актуальными. И если мы будем ходить в свете светильника, то будем знать о них. Следовательно, если мы имеем лишь тот свет, который был известен несколько сотен лет тому назад, и не больше, то мы в известной степени находимся во тьме.

Божье Слово – большая кладовая пищи для изголодавшихся путников, странствующих дорогой света. Для детей там есть молоко, а для более развитых – твердое кушанье (1 Пет. 2: 2; Евр. 5: 14). Кроме того, эта кладовая наполнена едой, соответствующей разным порам и обстоятельствам. Иисус сказал, что верный управитель должен давать дому веры пищу своевременно – выносить из своей сокровищницы “новое и старое” (Лук. 12: 42; Матф. 13: 52). Но такое невозможно вынести ни из какого сектантского вероучения, то есть сокровищницы.

Мы могли бы вынести кое-что старое и хорошее из каждого, но ничего нового. Истина, находящаяся в учениях разных сект, настолько спрятана и перемешана с ошибками, что ее внутренняя красота и действительная ценность остаются незамеченными. Эти разные вероучения постоянно сталкиваются и конфликтуют между собой. Но поскольку каждое из них заявляет, что его основой является Библия, то вину за путаницу мыслей и очевидное расхождение они возлагают на Божье Слово. Это дало начало известной пословице: “Библия – старая скрипка, на которой можно сыграть любой мотив”.

[25] Как отчетливо здесь показано неверие наших времен. Его причиной является, с одной стороны, неправильное представление людскими традициями Божьего характера и Слова и, с другой стороны, рост интеллекта, который больше не желает склоняться в слепом и суеверном поклонении перед человеческими взглядами, а требует отчета о нашем уповании. Верный исследователь Слова должен всегда быть способным обосновать это упование. Только Божье Слово может сделать человека мудрым, и оно является полезным для научения, для наставления и т. п., “да будет совершен Божий человек, ко всякому доброму делу приготовлен”(1 Пет. 3: 15; 2 Тим. 3: 15-17). Лишь эта единственная сокровищница вмещает неисчерпаемые запасы нового и старого – своевременную пищу для дома веры. Понятно, никто, доверяющий словам Священного Писания, что “стезя праведных – как светило лучезарное, которое более и более светлеет до полного дня”, не будет утверждать, что этот полный, совершенный день наступил во времена Лютера. А если так, то мы поступаем правильно, если заботимся о нашем светильнике, “который светит в темном месте, ПОКА НАЧНЕТ СВЕТАТЬ” (2 Пет. 1: 19).

Но недостаточно осознавать, что мы находимся на стезе света. Мы должны “ходить в свете”, продолжая идти вперед, чтобы этот свет, который не останавливается, не миновал нас и не оставил во тьме. Проблема многих заключается в том, что они сидят, а не идут дорогой света. Возьмите в руки Симфонию и просмотрите стихи со словами сидеть” и “стоять”, а затем сравните их со стихами, где встречаются слова “ходить”и бежать”, и вы увидите большую разницу. Люди “сидят во тьме” и с “развратителями”, а также “стоят на пути грешных”, но “ходят в свете” и “бегут за наградой” (Ис. 42: 7; Пс. 1: 1; Евр. 12: 1).

Совершенство знания принадлежит не к прошлому, а, надеемся, к ближайшему будущему. И пока мы не осознаем этот факт, мы не будем готовы понимать и ждать новых открытий плана нашего Отца. Да, мы постоянно возвращаемся к словам пророков и апостолов, чтобы узнать все [26] о настоящем и будущем, но не потому, что они всегда понимали Божьи планы и намерения лучше нас, а потому, что Бог употреблял их как Свои словесные орудия, чтобы возвестить нам и всей Церкви Христианского Века правду о Его планах, как только для этого придет время. Этот факт полностью доказан апостолами. Павел говорит нам, что Бог ознакомил христианскую Церковь с тайной (секретом) Своей воли, которую Он задумал и никогда прежде не открывал, хотя и записал непонятными выражениями. Но эти записи не могли быть понятными, пока не пришло время, чтобы глаза нашего понимания открылись для осознания “высокого призыва”, предназначенного исключительно для верующих Христианского Века (Еф. 1: 9, 10, 17, 18; 3: 4-6). Это ясно доказывает, что ни пророки, ни ангелы не понимали значения высказываемых ими пророчеств. Петр говорит нам, что когда они обеспокоено спрашивали о значении этих пророчеств, Бог ответил, что истины, закрытые в их пророчествах, предназначены не для них, а для нас в Христианском Веке. И апостол увещевает Церковь надеяться на дополнительную благодать (милость, благословение) в этом направлении – на еще большее познание Божьих планов (1 Пет. 1: 10-13).

Хотя Иисус обещал Церкви, что Он наставит ее на всякую Истину, понятно, что это открытие должно быть постепенным. Хотя Церковь апостольских времен была свободной от многих ошибок, возникших во времена папства и под его влиянием, все же мы не можем думать, что ранняя Церковь видела Божий план так глубоко и ясно, как это возможно сегодня. Понятно также, что не все апостолы имели одинаковый уровень видения Божьего плана, хотя все их послания были написаны под Божьим руководством и вдохновением, как и слова пророков. В качестве примера такой разницы в знании вспомним временную непоследовательность Петра и других апостолов, за исключением Павла, когда Евангелие начало проповедоваться язычникам [27] (Деян. 10: 28; 11: 1-3; Гал. 2: 11-14). Нерешительность Петра была прямой противоположностью уверенности Павла, вдохновляемой словами пророков, Божьей деятельностью в прошлом и непосредственно данными ему откровениями.

Без сомнения, Павел имел более богатые откровения, чем любой другой апостол. Об этих откровениях ему не было позволено говорить не только Церкви, но даже полностью и ясно другим апостолам (2 Кор. 12: 4; Гал. 2: 2). Но мы можем видеть необычайную ценность этих откровений и видений, данных Павлу, для всей Церкви. Хотя ему не разрешалось говорить о том, что он видел, или открывать все подробности известных ему Божьих тайн, связанных с “грядущими веками”, все же то, что он видел, придало бо?льшую силу, определенный оттенок и глубину значению его слов. А слова эти в свете последующих фактов, исполнившихся пророчеств и под руководством Духа мы можем оценить намного больше, чем ранняя Церковь.

Чтобы подтвердить вышесказанные слова, обратимся к последней книге Библии ­– Откровению, написанной около 96 г. н. э. Вступительные слова этой книги сообщают нам, что она является особым откровением того, что прежде было непонятным. Это убедительно доказывает нам, что (по крайней мере) до того времени Божий план не был открыт полностью. И никогда раньше – вплоть до настоящего времени – эта книга не была тем, на что указывало ее название – открытием, ОТКРОВЕНИЕМ. Если говорить о ранней Церкви, то, вероятно, никто не понимал ни одной части этой книги. Даже Иоанн, который имел эти видения, наверное, не понимал значения увиденного. Он был пророком и апостолом, и хотя как апостол он понимал и учил тому, что было тогда “пищей во время”, как пророк он говорил о вещах, которые должны были давать “пищу” домочадцам в будущем.

В христианском веке некоторые святые, исследуя эту символическую книгу, пытались понять будущее Церкви. И, несомненно, все, кто ее читал и понимал хоть часть ее учения, получили обещанное благословение [28] (Отк. 1: 3). Эта книга открывалась именно таким. А во времена Реформации она очень помогла Лютеру понять, что папство, чьим добросовестным слугой он был, – действительно является “антихристом”, о котором вспоминает апостол, и мы теперь видим, что его история занимает значительную часть этого пророчества.

Вот так постепенно Бог открывает Свою Истину и являет чрезвычайные богатства Своей благодати. Следовательно, свет сегодня намного больше, чем в любом предыдущем периоде истории Церкви.

“И мы великолепие еще увидим,
Еще увидим свет, который возрастет”.