“ИИСУС ХРИСТОС – ПЕРВЫЙ И ПОСЛЕДНИЙ”
ОТКРОВЕНИЕ 1: 1-8, 17-20
ПОСЛАНИЕ ВОСКРЕСШЕГО ХРИСТА – АПОСТОЛ ИОАНН СИМВОЛИЗИРУЕТ ЧЛЕНОВ НОГ ТЕЛА ХРИСТА – В ВОСХИЩЕНИИ ОН ВИДЕЛ СЕРИЮ ВИДЕНИЙ ВЫДАЮЩИХСЯ СОБЫТИЙ ЕВАНГЕЛЬСКОГО ВЕКА, СЕМЬ СТАДИЙ РАЗВИТИЯ ЕВАНГЕЛЬСКОЙ ЦЕРКВИ И УСТАНОВЛЕНИЕ МЕССИАНСКОГО ЦАРСТВА – СИМВОЛИЧЕСКИЙ ОБРАЗ НАШЕГО ПРОСЛАВЛЕННОГО ГОСПОДА – СЛОВО, УПОДОБЛЕННОЕ К МЕЧУ ОБОЮДООСТРОМУ

“Не бойся; Я есмь Первый и Последний, и живый; и был мертв, и се, жив во веки веков” (стихи 17, 18).
Видение не является реальностью, хоть символически передает ее смысл. Такова правда, независимо от того, пришли ли эти видения так, как описывает свои видения Пророк Даниил, или средь бела дня, как было со сценой преображения, которую наш Господь назвал видением (Дан. 7: 1; Матф. 17: 9). Видения, данные св. Ивану и записанные в Откровении, в любом случае не надо воспринимать как действительность, и именно об этом говорят его слова: “Я был в духе Господнего дня”.
Заметьте простоту вступления к этой удивительнейшей Книге. Апостол не писал заглавие, как напечатано в наших Библиях: “Откровение Святого Божественного Иоанна”. Напротив, он не претендует на похвалу за откровение, потому что оно было не от него. Он открыто объясняет, что откровение было от нашего Господа Иисуса Христа, а Ему – от Бога Отца. Оно даже не было в каком-то особом смысле обращено к ап. Иоанну (и он это подчеркивает), а к Божьим слугам посредством Своего “раба Иоанна”. Такая простота, присущая всем апостолам, характеризует их как людей покорного ума – именно таких, каких Господь, как следовало ожидать, использует в качестве особенных посланников к Своему народу. Эта простота, отсутствие кичливости – что так заметно в писаниях всех апостолов – показывает, что они служили не ради тщеславия или каких-то земных наград, а просто как Божьи слуги, с готовностью исполняя Его волю и рассказывая Благую Весть, совершенно забыв о себе, за исключением тех случаев, когда упоминание о них самих и их деле могло быть важным.
Св. Иоанну было поручено написать и объяснить Божьему народу все, что уже было доведено до его сведения, а также то, что впоследствии еще предстояло довести, чтобы Божий народ мог постигнуть со всеми святыми, что есть широта и долгота, глубина и высота Божьей любви, которая превосходит разумение всякое и которую можно получить только посредством откровения от Бога. И вот здесь обратите внимание на силу слов апостола (стих 3) о том, что существует благословение для читающих данное откровение, даже если они его не понимают, и особое благословение для слушающих и понимающих слова этого пророчества, а также приспосабливающих свою жизнь к написанному в нем.

ПОСЛАНИЕ ВОСКРЕСШЕГО ХРИСТА

На время этого видения св. Иоанн был узником, сосланным на остров Патмос, карательную колонию тех дней – скалистый, пустынный остров в Эгейском море. Преступлением, за которое он был отправлен в ссылку, была его верность как Господнего вестника. На то время ему были около девяносто лет – если допустить, что никто из учеников Господа не был младше Его Самого, когда Он начинал Свою миссию.
Св. Иоанн, любимый ученик, в определенной степени представлял последних живых членов Тела Христа. Без сомнения, таким было значение слов нашего Господа: “Если Я хочу, чтобы он пребыл, пока приду, что тебе [до того]? Ты иди за Мною” (Иоан. 21: 20-23). Св. Иоанн не остался, но класс, который в определенном отношении он символизировал, показан как класс, который остается, то есть видит глазами своего понимания видения и откровения, которые любимый ученик видел в символах в восхищении.
Поэтому, если изгнание св. Иоанна неким образом показывает изгнание из общества, которого Господние последователи могут ожидать в конце этого века – полное отделение от других и обращение с ними как с узниками, – их может утешить мысль, что поскольку милость и откровение нашего Господа св. Иоанну с избытком вознаградили его преследования, то открывание наших глаз понимания и предоставление нам большего знания и понимания нашего Господа и Божественного Плана с избытком вознаградит разные трудности, которые Бог в Своем провидении может позволить для нас. Он заверил, что все содействует ко благу любящим Бога. Каждый, кто спокойно полагается верою на Божественное обещание, может действительно считать (вместе с апостолом Павлом) все остальное тщетой и мусором в сравнении со знанием Иисуса Христа нашего Господа (Фил. 3: 8).
Очевидно апостол имел это видение в первый день недели, который теперь в целом принято называть воскресеньем. Лично для христиан это – Господний день, то есть день, в котором наш Спаситель воскрес из мертвых и в котором обрели жизнь все обещания Божьего Слова и ожили наши надежды через Христа. Мы можем видеть в этом выражении ссылку на Тысячелетний Век, который Писание часто называет “Днем Господним”. Согласно нашему пониманию Библейской хронологии мы сегодня живем на самом рассвете этого дня Христа, и он, собственно говоря, уже здесь, чтобы мы начали видеть удивительные вещи Божественного Характера и Плана. Но, чтобы видеть и понимать, мы должны быть “в духе”. Можно надеяться, что только ставшие Новыми Творениями во Христе  поймут духовные вещи, и именно этот класс символизировал апостол Иоанн.
Хоть послания были даны семи указанным церквям и касались их непосредственно, существует много причин думать, что эти послания, пожалуй, должны иметь еще более широкое применение ко всей Церкви Христа, где число семь представляет полноту, а порядок – разные эпохи в истории Церкви. Именно поэтому Ефесская Церковь может представлять состояние Церкви во время написания этих посланий, тогда как Лаодикийская может представлять Церковь в наши дни – в конце Евангельского века. Другие церкви могут соответственно представлять разные промежуточные эпохи между тогдашним временем и теперешним.
Считать по-другому значило бы придавать слишком много значения этим семи относительно малым церквям Малой Азии и пренебрегать другими церквями, более влиятельными, как, скажем, церкви в Иерусалиме, Антиохии, Коринфе и т.д. К тому же подробности посланий, переданных этим церквям, исторически подходят к одной Церкви Живого Бога, над каждым членом которой наш Господь имеет опеку. Эта мысль, что число семь означает полноту, подтверждается в других символических образах: семь духов, семь золотых светильников, семь звезд и т.д.

“ПЕРВЕНЕЦ ИЗ МЕРТВЫХ”

Стих 5 ясно учит тому, что игнорирует догмы христианства и прямо противоречит их утверждением, а именно: что воскресший Христос был “первенцем из мертвых”. Другими словами, наш Господь был первым, познавшим воскресение в полном смысле этого слова, – первым, познавшим воскресение к совершенству и вечной жизни. Хотя некоторые перед Ним были временно пробуждены, но они умерли опять, потому что были только отдельными иллюстрациями воскресения с целью убедить людей, что Божественная Сила способна осуществить его полностью в положенное время, назначенное Богом.
Стих 7 ясно учит, что во время Второго Пришествия нашего Господа мир будет далек от обращения к Богу, потому что “возрыдают пред Ним все племена земные”. Некоторые стихи, вырванные из контекста, могут выглядеть доказательствами того, что мир будет обращен до Его возвращения, но когда смотреть на Божье Слово и План как на целость, тогда эти стихи станут доказательствами противоположного – что Христос приходит перед обращением мира как раз с целью обратить всего человечества; и что прославленная Церковь Евангельского века будет иметь удел с Господом и Главой в Его Царствовании, которое является Божественно назначенным средством благословения мира.
Христос и прославленная Церковь, став “причастниками Божеского естества”, будут духовными существами, невидимыми для людей. Присутствие нашего Господа будет явлено миру посредством проявления силы и великой славы. Он не будет видим природным глазам, а только глазам понимания, когда они откроются, чтобы понять большие изменения, которые осуществит новый Правитель земли. Его присутствие и Его справедливую власть узнают в наказаниях и благословениях, которые снизойдут на человечество в Его царствовании.
Наш Царь явит Себя постепенно. Некоторые увидят нового Правителя быстрее, чем другие. Но в конечном итоге “узрит [греч. horao – распознает] Его всякое око”. Но Он “грядет с облаками”. По мере нависания тяжелых, свинцовых туч скорби, когда горы – царства мира сего – дрожат и падают, когда земля – организованное общество – трясется и распадается, некоторые начнут осознавать, что Помазанник Иеговы берет Свою великую власть и начинает Свой труд, ставя суд мерилом, а справедливость – весами. Потому что Он должен царствовать, пока не устранит всю власть и законы на земле, которые противоречат тому, что господствует на Небе.

ЧТО ВИДЕЛ ЛЮБИМЫЙ УЧЕНИК

Сначала внимание св. Иоанна привлек громкий голос, как бы трубный, Христа позади него. Тот факт, что указано его местонахождение, значит, что он имеет символическое значение. Это значит, что начало этого Послания не приходится ни на дни св. Иоанна, ни на будущее, но явленные вещи уже начались и в определенной степени уже происходили в прошлом. Как показывают некоторые аспекты Откровения, голос позади имел начало во времена земной миссии нашего Господа.
Повернувшись и посмотрев, апостол увидел в символе то, что Господний народ может видеть теперь глазами веры и понимания. Он увидел подобного Сыну Человеческому – подобного человеку, священнику, на что указывает одежда. Он ходил посреди семи золотых светильников, заботясь о них, обрезая фитили, пополняя запас масла и т.д. Вот так наш Господь Иисус, наш прославленный Учитель, даже отсутствуя, заботился об интересах Своего Дела в течение прошлых восемнадцати веков и руководил делами Своего народа, особенно присматривая за Церковью и заботясь о ней как о носителе света, светильнике. Но какими жалкими иногда были эти фитили! Каким слабым был свет, временами проникавший тьму этого мира! Сколько обрезаний нужно было, а сколько, возможно, еще потребуется!
В Скинии, а затем во Храме Соломона Золотой Светильник был поставлен по Господнему указанию – не семь светильников, а один с семью ветками, представляя всю Церковь в течение всего Евангельского века. В Откровении нашему вниманию представлен тот же светильник, лампа, состоящий из отдельных частей. Связь, общение между ними поддерживается нашим Искупителем, Первосвященником, исполнившим прообраз. Светильник символизировал Господний номинальный народ Евангельского века, включая членов Его мистического Тела. Он источает свет жизни, сияющий во тьме, который Он велел распространять, чтобы люди могли видеть наши добрые дела и прославлять нашего Отца на Небесах (Матф. 5: 16).
К сожалению, Господь, очевидно, нашел мало добрых дел, мало прославляющего света, сияющего от Его земных представителей этих семи эпох истории Церкви. Об этом факте свидетельствуют Его послания, упреки, ободрения и т.д., обращенные к каждой из этих эпох-церквей, представленных разными светильниками, лампами. Следует заметить, что светильник, или лампа, представляет скорее номинальную Церковь Христа, чем истинную Церковь. Об этом свидетельствует факт, что в обращении к каждой из этих церквей Господь находит недостатки во многих и одобряет немногих верных. Особенно это касается последней, седьмой, Лаодикийской Церкви наших дней.

ВИД ХРИСТА

Мы не должны считать словесную картину 13-16 стихов портретом нашего Господа в славе, так как она – символическая. Когда мы увидим Его в славе, Он не будет иметь описанного здесь вида. Однако эта символическая картина содержит ценные для нас уроки – более ценные, чем попытка представить себе вид нашего Господа как Духовного Существа, Который “обитает в неприступном свете” и Которого мы не можем осознать, пока не будем изменены, чтобы быть “подобными Ему, потому что увидим Его, как Он есть” (1 Тим. 6: 16; 1 Иоан. 3: 2; 1 Кор. 15: 50-53).
Его голова и волосы – как белая волна, как снег – говорят нам о Его мудрости, Его благородстве и Его славе. Его глаза – как пламень огненный – символически говорят о том, что наш Господь всевидящий, всезнающий, что Его не вводят в заблуждение внешний вид и церемонии, ведь Он может читать и читает каждую мысль и каждое намерение сердца. Ожидание Его взгляда должно само по себе освободить и очистить наши сердца, насколько это нам по силам, чтобы отбросить подальше от себя все, что могло бы вызывать Его неодобрение.
Описав голову, св. Иоанн упоминает также руки и ноги. Остальное тело было покрыто одеждой – с головы до ног. Это, возможно, символизирует тот факт, что слава Христа была явлена в Его собственном лице, в Его служении, а также в служении Его Двенадцати Апостолов, Его представителей (среди которых Св. Павел занял место Иуды), и что после их смерти тело Истины было почти скрыто в течение промежуточных восемнадцати веков. Лишь теперь, в конце века, члены Ног Тела Христа будут освещены Истиной и воссияют – не как Глава, а как отполированная медь.

ГОСПОДНЕЕ ПОСЛАНИЕ ПОДДЕРЖКИ

Когда мы думаем о том большом преимуществе, которое мы имеем в нынешние дни, нам хочется сказать: “Какими должно быть в святой жизни и благочестии вам!” На нас сияют почти с огненной яркостью сфокусированные лучи Божественного вдохновения и откровения прошлых 6000 лет. Как же это должно истребить у нас всю окалину самолюбия! Как это должно очистить нас! Какими покорными это должно сделать нас! Даже в нашей плоти мы должны быть изысканными, ясными, сияющими представителями нашего славного Господа и Главы.
Лицо Величественного, находящегося посреди светильников, приравнено к солнцу. Его величие было таким огромным, что св. Иван, увидев это, упал как мертвый. Также Даниил, увидев Всемогущего, упал в Его присутствии. Также Савл из Тарса упал перед величием Того, Кто предстал перед ним (Дан. 10: 4-11; Деян. 9: 3-9). То же самое символически происходят с христианином, когда он получает проблеск славы Божественного характера. Как только мы получает правдивое видение Того, с Кем имеем дело (с великим Исследователем сердец и Опекуном Церкви), мы падаем перед Ним в смирении во прах, осознавая, что мы несовершенны, что мы не можем стоять перед нашим Господом, что мы недостойны Его милости и благословения.
Но так же, как наш Господь мягко коснулся св. Иоанна, поднимая Его, так Он обратился к нам с утешением, миром и любовью, уверяя, что мы имеем Первосвященника, Который способен почувствовать наши недомогания – способен посочувствовать и милостиво помочь; Который купил нас Своей драгоценной кровью, принял и будет считать нас членами Своего Тела, пока мы находимся в Нем, пытаясь в своем сердце знать и исполнять Его волю. Вот Его утешающие заверения для нас:
1) “Не бойся”. То же самое послание Отец передал нам через пророка, говоря: “Благоговение их предо Мною есть изучение заповедей человеческих” (Ис. 29: 13). Это один из первых уроков, какие мы должны усвоить. Мы не можем прийти к близкой общности с нашим Господом и узнать от Него о других аспектах Его Плана, пока не научимся не бояться, пока не научимся доверять Ему как “возлюбившему нас” и купившему Своей драгоценной кровью – как тому, Кто в Своих намерениях постоянно заботится о нашем благополучии и, если мы покоримся Его руководству, выведет нас победителями и даже больше чем победителями.
2) “Я начало и конец”. Мы должны признать, что наш Господь был началом Божьего творения и его концом, и что через Него создано все и Он является следующим после Отца, Его непосредственным Представителем во всем, что касается дел Вселенной (Кол. 1: 15; Отк. 3: 14; Иоан. 1: 1-3; 1 Кор. 8: 6).
3) Мы должны признавать Его как Того, Кто был мертв, Кто действительно умер за наши грехи, но Кого Отец действительно поднял из смерти.
4) Мы должны осознавать, что Он жив навеки, что смерть больше не имеет над Ним власти, что труд завершен, что ни литургические жертвы, ни смерть в каком бы то ни было смысле или форме больше никогда не потребуется. Его дело совершенно и, как Он воскликнул на кресте, “совершилось”.
5) Мы должны признавать, что Он имеет ключи, полномочия, власть над гробом, чтобы освободить из него всех заключенных. Мы также должны осознать, что Он имеет ключ, власть над смертью, чтобы вышедшие из темницы смерти (как и те, кто еще не сошел в могилу, но находится под приговором смерти) могли быть окончательно освобождены, выпущены на свободу из господства Греха и Смерти, отпущены полностью на свободу Божьих Детей – к праведности и вечной жизни (Рим. 8: 21).

“ДЕРЖАЛ В ДЕСНИЦЕ СВОЕЙ СЕМЬ ЗВЕЗД”

Того, Кого мы знаем и признаем как Учителя и Смотрителя светильников, мы также должны признавать как имеющего в Своей деснице (в Своей милости, а также в Своей власти) семь звезд, ангелов, посланников семи церквей. Несомненно, зори представляют особенных слуг Церкви. В Откровении 12: 1 Церковь показана как Жена, коронованная двенадцатью звездами. Эти звезды, очевидно, представляют двенадцать апостолов как особые светила Церкви. Похоже в образе, рассматриваемом нами, семь звезд, которые Господь держит в Своей деснице, символизируют особых носителей света в Церкви в каждом из семи ее периодов, то есть этапов развития. То, что они находятся в Его деснице, вероятно значит, что их следует считать в некотором особом смысле находящимися под Господним руководством, защитой и опекой на благо Церквей, какие они символизировали.
Заметьте, что послания к разным Церквям адресованы этим звездам, посланникам, ангелам так, как будто наш Господь хотел дать нам понять, что соответствующее послание для каждой соответствующей эпохи в жизни Церкви будет послано Господом через отдельную звезду – посланника, которого Он специально назначит как Своего представителя. Наш Господь Сам представлен как большой солнечный свет, а Его особенные посланники в Церкви на протяжении всего периода Евангельской Церкви соответственно представлены как звезды.
Разница между символами звезды и светильника очевидна. Звездный свет является небесным светом, духовным просвещением, наставлением. Свет лампы – это земной свет, который представляет добрые дела, послушание и т.п. тех, кто номинально составляет Господнюю Церковь в мире и кто имеет наставление не прятать свой свет под сосуд, а ставить на подсвечник, позволяя ему так светить, чтобы он прославлял Отца на Небесах.
Ни один фрагмент описания не смог бы полнее убедить нас в том, что представленное здесь описание нашего Господа является символическим, чем выражение, что из уст Его выходил меч обоюдоострый. Как символическое представление, он полон значения, говоря о Слове Господа, Мече духовном, “острее всякого меча обоюдоострого” (Еф. 6: 17; Евр. 4: 12). Это напоминает нам о том, что слова Господа не односторонни, что они не направлены против греха одного класса, но Его слово является острым, рассекая в каждом направлении, и Он упрекает грех даже тогда, когда находит его в самых преданных Своих последователях. Это убеждает нас в том, что никто не должен пытаться вынуть скалку из глаза своего брата, не вынув сначала колоду из собственного, и когда мы не проявляем милосердия к своим должникам, нам не следует надеяться на милосердие Того, Кто желал показать Свое милосердие к нам.
Как проникает сердце Божье Слово, когда мы понимаем его не просто как пособие правил и норм, а когда улавливаем его дух! Тогда мы начинаем видеть, что его требованием является любовь от чистого сердца: во-первых, любовь к Небесному Отцу; во-вторых, любовь к нашему Господу и Главе; в-третьих, любовь ко всем Его братьям; в-четвертых, любовь ко всему миру, который стонет и мучается в боли, ожидая благословения наступающего Дня Христа; и в-пятых, любовь к нашим врагам, сочувственно осознающая, что их ум испачкан, искажен и ослеплен притворностью греха через происки большого противника (2 Кор. 4: 4).

“За блаженные слова,
За нам данный дар с небес,
Прославлять должны Отца
Мы от всех наших сердец.

Этот ясный света луч
Горит ярче, чем алмаз,
Разсеняя мрак и мглу
Освещает грешных нас.

Как целительный фонтан,
Проливает радость нам
Он, ведь, Господом и дан,
Утолить печаль людям.

Это – мудрость, глубина,
В ней источник вечных благ,
Для спасения она
Послана, как вечный дар”.

R5991 (1916 г.)