КАК МЫ МОЖЕМ ВОЗРАСТАТЬ В ХРИСТА?

“Чтобы,.. говоря истину в любви, мы во всем возрастали в Того, Который есть Глава, Христос” (Ефесянам 4: 15, Кассиан).
Когда кто-то, стараясь познать Бога, видит каждый раз больше Его истинный характер, он имеет доверие к Нему. Когда он решил полностью посвятиться Господу, он получает зачатие святого Духа и становится одним из класса Церкви, освященных в Иисусе Христе, отделенных святым Духом. О таких апостол Павел говорит: “Ибо дал нам Бог духа.. силы и любви и целомудрия”. Новое творение должно отражать каждую атаку рабского страха, присущего плоти, грешному состоянию. Новый ум должен торжествовать над этой естественной склонностью, должен развивать доверие к Господу.
Наибольшее, что может сделать человек, это отнять у нас жизнь, но никто не может отнять нашу будущую жизнь. “И не бойтесь убивающих тело, души же не могущих убить; а бойтесь более Того, Кто может и душу и тело погубить в геенне” (Матф. 10: 28). Поэтому Божье дитя должно быть очень отважным, зная, что никто не может ему навредить, что Бог не позволит, чтобы ему случилось что-то ненужное. Просвещенное Божье дитя не будет иметь боязни или трепета ни перед какими вечными мучениями. Но оно и впредь будет иметь полагающуюся боязнь, как, скажем, муж боится жены или жена – мужа, то есть боится не угодить или разочаровать и, таким образом, потерять уважение и доверие другого.
Такую боязнь мы должны иметь в отношениях со всеми братьями. Мы должны иметь сыновний страх перед Богом, но не от мысли, что Он может нанести нам вред, или будет мучать, или применять какое-либо насилие; это должен быть страх потерять нашу общность с Ним. Поэтому всякий страх, который носит рабский характер, не есть от Бога. Такой страх заводит в ловушку. Но любовь, вдохновленная истинным знанием Бога и зачатая Его духом, освобождает нас от человеческого страха по мере того, насколько эта любовь господствует в нас.
Бог дал нам дух любви, дух целомудрия, дух силы. Христианин знает, “что любящим Бога.. все содействует ко благу”. Для него это источник силы, воодушевления. Он в силах противостоять окружению и обстоятельствам, которые полностью могут сломать других. Это дух, который любит делать добро, делать праведное, быть помощью. Вот так христианин с этим духом любви и целомудрия становится все более богоподобным. Это делает его более сочувственным к тем, кто совратился с пути. И как Бог послал Своего Сына, и Сын пришел и дал всем благословение жизни столь дорогой для Себя ценой, так и все, имеющие Его дух, будут стремиться благословлять других.

ДОКАЗАТЕЛЬСТВА ТРЕЗВОГО УМА

Грехопадение Адама нанесло вред человечеству, поэтому от подошвы ноги до темени головы нет ни одного здорового (Ис. 1: 5, 6). Никто не имеет ни здорового ума, ни тела. Все совратились с пути. “Нет праведного ни одного” (Рим. 3: 10). Но насколько мы получаем Господний Дух, и этот Господний Дух работает в нас, развивает нас и влияет на все жизненное поведение, настолько мы получаем дух целомудрия.
Трезвый ум учит нас как лучше использовать наши тела. Человек, лишенный трезвого ума, может есть слишком много или то, что ему не подходит. Насколько мы имеем трезвый ум, настолько он влияет на все, что мы едим, пьем и делаем. Он помогает регулировать и контролировать все в нашей жизни. Он дает нам более широкий взгляд на все жизненные дела, помогает более великодушно относиться к человечеству. Мы видим, что человечество находится под проклятием и мы проникаемся сочувствием к нему. Мы имеем большее преимущество во всех отношениях, потому что Бог открыл нам глаза понимания.
Этот дух трезвого ума вынуждает нас больше помогать. Мы лучше знаем, как относиться друг к другу по-братски. Мы лучше знаем, как обращаться с нашими детьми, нашими соседями, с продавцом мяса, с продавцом мороженого и пр. Немногие из тех, кто от природы имеет трезвый ум, знают Истину, поэтому нужно время, чтобы Истина внесла определенную меру трезвости. Но мы замечаем, что если кто-то принимает Истину с любовью, она имеет целебное влияние на его ум. Он начинает правильнее думать и умнее поступать.
Тогда он желает проповедовать Истину. Истину надо говорить смиренно, но бесстрашно. Христианин не имеет права говорить вопреки Истине. Если он является номинальным слугой Евангелии и Истина достигла его, он не имеет права продолжать проповедовать неправду только потому, что собрание, поставившее его, не желает Истины. Если за кафедрой стоит человек, поглощенный земными хлопотами, он может не иметь никаких упреков совести. Он может сказать: “Я даю этим людям то, что они хотят. Они платят мне деньги”. Таким может быть его отношение, потому что он не принял дух Истины.
Тот, кто получил дух Истины, сказал бы: “Теперь я вижу, что кое-что из проповедуемого мной годами приносит вред, обесславливает Бога, неправильно показывает Его характер и в какой-то мере отворачивает людей от Истины. Я проповедовал неправду, но это не то, что я хочу делать. Я не могу больше распространять ложь. Я не посол этого вероисповедания, я посол Бога. Я не слуга этого вероисповедания, я слуга Бога, Истины. Если я буду проповедовать неправду, которая противоречит Истине, я буду виновным перед Богом. Я должен немедленно это прекратить”.
Такой служитель потеряет свое положение – почет среди людей, расположение, влияние и тому подобное, но на все это не следует обращать внимание. Св. Павел говорит, что все это лишь тщета и мусор, ничтожный сор по сравнению с местом в Царстве. Тогда мы получим “драгоценную жемчужину”. Поэтому для христианина необходимо говорить правду. А в собственном сердце, конечно же, он должен ее лелеять. Если он принял в свое сердце Истину, то будет считать блаженной привилегией рассказывать о ней.
Наш язык является самым могущественным членом нашего тела. Он имеет наибольшее влияние – дальнодействующее. Он может быть влиятельным для пользы и для вреда. Апостол говорит, что тем же языком мы можем прославлять Бога и наносить вред людям. Говорить Истину, признавать Христа перед людьми (публично или в частой беседе) является большой честью. Но чтобы быть приятными для Господа слугами, мы должны говорить Истину с любовью и без страха.
По причине этого, говорит апостол, нам не следует надеяться быть зрелыми в этом отношении уже вначале нашего христианского пути. Когда мы только вошли в Божью семью, то понятно, от нас ждут меньше, чем если бы мы были в этой семье уже некоторое время. Мы, как дорогие Божьи дети, должны становиться все более похожими на нашего дорогого Старшего Брата, нашего Образца, нашего Главу. Мы должны “во всем возрастать” в Него. Мы должны признавать, что Он является Главой Церкви. И, чтобы быть членами Тела в славе, мы должны развиваться. Мы должны быть зрелыми в плодах Святого Духа, чтобы нам быть пригодными и готовыми к будущему участию в том славном Царстве, которое должно благословить мир.

“ВЫРАЖЕНИЕ УСИЛИВАЕТ ВПЕЧАТЛЕНИЕ”

Нам надо исполнять наши обязанности послов – мы должны “возвещать совершенства Призвавшего нас из тьмы в чудный Свой свет”. Рассказывая это Послание отважно и с любовью, мы должны возрастать в благодати и знании. Мы должны проповедовать Истину и одновременно расти и развивать характер. Зачем развивать характер? Потому что это сделает нас более похожими на Бога. “Бог есть Любовь”. Он имеет и другие качества, но эта черта любви особенно доминирует, преобладает в Его характере. Божья Справедливость действует совместно с Его Любовью, а Его Мудрость не может воплощать никакие планы, не одобренные Любовью.
Поэтому, когда мы возрастаем, эта черта любви должна проявляться все сильнее. Истину следует говорить с любовью. Это одно из заданий, которое мы должны выполнить как можно быстрее. Нам надо сдерживать, взнуздать наш язык. Мы должны следить, являются ли наши слова любящими, добрыми, мягкими. Говоря Истину с любовью, мы не только будем делать больше для других, но этот урок будет производить большее впечатление на наш ум. Есть такая поговорка: “Выражение усиливает впечатление”. Каждый, кто ценит и говорит эти Божественные вещи с любовью, получит благословение в собственном сердце и уме. Помогая другим, он будет помогать себе. “Кто напояет [других], тот и сам напоен будет”.

ЕСТЕСТВЕННЫЕ ЧЕРТЫ, НУЖДАЮЩИЕСЯ В СДЕРЖИВАНИИ

Здесь мы видим проблему некоторых сильных характеров, приходящих к Христу. Есть такие характеры, которые от природы менее воинственные, и они, исполняя обязанности послов, не склонны давить на других. Если они видят, что их Послание не воспринимается одобрительно, они, скорее всего, подумают: “Им это не нравится, поэтому я не буду говорить на эту тему”. Но имеющие больше воинственности склонны показывать силу своего характера в том, как они представляют Истину. Они могут слишком давить и могут другим представить это как обязанность.
Но нам следует помнить, что посвящение сегодня не является обязательным делом. Это приглашение. В будущем потребуется принуждение. Сегодня следует искать имеющих уши, чтобы слушать, и таким нужно лишь слово совета. Если кто-то, неся Послание, слишком давит, это не будет подобающим служением Великому Царя, и Ему это не понравится.
Другие могут любить, когда о них хорошо отзываются. Они могут иметь гордость и желание покрасоваться языком или умением владеть Мечом Духа. Они могут говорить Послание с желанием вызывать в других мысль: “Смотри, сколько он знает. Он замечательный знаток Библии”. Наверное, это является искушением для многих. Им, очевидно, нравится быть в центре внимания, так же как другим нравится держаться подальше от этого. Одному придется вынуждать себя идти и публично говорить Истину как посол, тогда как другому надо немного сдерживать себя. Единственный путь для последнего – учиться говорить Истину в повиновении, в любви – с любовью к Истине, с любовью к братьям. Это План Бога, и мы не имеем чем хвастаться. Нам всегда надо представлять Его план в повиновении, кротости, братолюбии, любви.
Апостол Павел подбадривает, чтобы мы были “внимательны друг ко другу, поощряя к любви и добрым делам”. Слово поощрять означает стимулировать, побуждать. Любовь не раздражается. Она долготерпит. В конечном итоге, можно сказать, что любви не присуще гневаться. Однако праведный гнев не противоречит любви. Бог является наивысшим примером любви для нас – “Бог есть любовь”. Однако Писание говорит нам, что “Бог всякий день строго взыскивает”. Его гнев является праведным возмущением против греха.
Глядя на Бога как на Великий Пример, мы видим, что Его любовь проявилась к Его творениям еще вначале. Именно любовь к человечеству позаботилась о Саде в Едеме со всеми его благословениями и совершенной жизнью – также, как любовь предусмотрела все благословения для ангелов. Но когда появился грех, Любовь отступила. Иначе говоря, тогда особенно проявилась такая Божья черта как Справедливость. Но для добра человечества нужно было наказание за грех. Даже здесь присутствовала Божья Любовь, хотя человек через грех стал противником Бога – врагом Бога, и Любовь была спровоцирована показать гнев.
Господь сказал через Пророка: “Зачем они подвигли Меня на гнев?” (Иер. 8: 19) Многие стихи говорят о гневе Бога. Божий гнев направлен против греха. Мир подвержен греху шесть тысяч лет. Но Божья Любовь не была подвергнута насилию. Следовательно, Любовь можно спровоцировать ко гневу.

“ЛЮБОВЬ НЕ РАЗДРАЖАЕТСЯ”

Нужен был акт сознательного непослушания со стороны отца Адама, чтобы вызвать гнев Бога. Приговор миру был вынесен не по причине прельщения матери Евы. Божий гнев был излит на мир и смертный приговор был вынесен на него по причине греха отца Адама, сделанного полностью сознательно. В течение этих шести тысяч лет греха Божья любовь была, так сказать, в ожидании, вынужденная воздерживаться от проявления себя.
Но в течение этого времени Божий характер не изменился. Не он был причиной дьявольских условий, господствовавших в Темные Века. Любовь никогда не могла одобрить грех. “Ибо возмездие за грех – смерть”. И все, что сопутствует смерти, является частью наказания, приговора. Но Бог позволил эти обстоятельства для конечного добра человека. Божья любовь, отсроченная, ждала своего времени, чтобы явить себя нашему роду.
В положенное время Бог послал Своего Сына, чтобы Он стал Искупителем человека. Он пришел и охотно отдал Свою жизнь в жертву за человеческий грех. В положенное время прозвучал призыв собрать Церковь. И Церковь собирается в течение этого Евангельского Века. В положенное время Церковь будет возвышена в славе Царства. В положенное время это Царство поднимет с греха и деградации всех людей, которые захотят принять жизнь на Божьих условиях.

ОСОБАЯ ПОТРЕБНОСТЬ В РАЗВИТИИ ЛЮБВИ

Как настойчиво следует бодрствовать и молиться, чтобы мы действительно отвечали нашему большому будущему труду! Существует опасность, что наша любовь не будет достаточно сильной, ведь по причине грехопадения грех и самолюбие обрели господствующее влияние. Эти принципы, имея власть и действуя в течение шести тысяч лет, почти лишили человека любви, сочувствия, братолюбия и долготерпения. Теперь существует больше естественной склонности к гневу, зависти, спорам, ненависти, чем к любви. Поэтому, когда Бог принимает нас в Свою семью, Он говорит, что одним из первых требований есть любовь. Любовь должна возрастать в нашем сердце и уме; она должна пропитать все наши мысли, слова и поступки.
Апостол, говоря Церкви о любви, убеждает, что в своем желании нравиться Господу мы непременно должны развивать эту добродетель. Тех, кто владеет этой чертой в значительной мере, нелегко разозлить. У кого недостаточно любви, те вспылят быстро. Любовь, которую ценит Господь, – это долготерпение. Это не значит, что у Божьего народа не будет возможностей проявить правильный гнев. Когда мы видим несправедливость, у нас должно быть чувство праведного возмущения. Почему? Потому что несправедливость – это зло. Бог сердится на несправедливость, поэтому Божий народ не должен одобрять несправедливость в любой форме.
Если Господний народ не развивает черту справедливости, он дойдет до состояния, когда не будет ценить справедливость вообще. А зная, что хорошо, а что плохо, и ценя справедливость, мы должны развивать черту любви. Никто не может сказать, что его понимание справедливости полностью правильно, а понимание кого-то другого абсолютно неправильно. Никто не может сказать: “Мне не надо развивать эту черту, а вот моему брату надо”. Каждый должен думать: ”Это мой брат. Наверное он находится в более невыгодном положении, чем я. Он – мой брат по духу. Мне кажется, что он поступает неправильно, но я сочувствую ему, потому что он, наверное, не видит, что это неправильно. С другой стороны, возможно, я сам ошибаюсь”.

СОЧУВСТВУЯ ВСЕМ ЛЮДЯМ

Бог не имеет снисхождения к греху, но Он имеет такое большое снисхождение к грешнику, что дал Своего Сына, чтобы поднять грешников, и выделил тысячу лет для такого поднятия. Мы замечаем несправедливость. Мы должны замечать ее. Но не нам ругать и накладывать наказание. Нам надлежит оставить наказание Всемогущему. Следовательно, мы не должны “судить никак прежде времени”. Когда мы видим совершенное зло, мы говорим: “Я знаю, что это преступление, но не мое дело расплачиваться с преступником. Бог знает, к какой мере он ответственен, а я не знаю. Моя обязанность – посмотреть на него с сочувствием. Моя обязанность – молиться за него и помогать ему, насколько это мне по силам, избавиться от неправильных взглядов и обрести правильные. Но даже в этом я должен быть мудрым, как змея, и простым, как голубь. Я могу знать, что такое поведение неправильно, но я не могу знать его самого насколько он неправ”.
Следовательно, любовь смотрит и видит, что весь мир находится в больших трудностях по причине грехопадения. Любовь говорит: “Будь приветлив ко всем, полон смирения. Ты должен постоянно помнить, что мы находимся в мире греха, боли, болезни, смерти”. С этой точки зрения любовь трудно спровоцировать, и она будет думать о других с кротостью и сочувствием. Поэтому, дорогие братья, нам следует возрастать в нашего славного Главу во всем, пока, став безупречными и совершенными, мы не будем “поставлены пред славою Его непорочными в радости” (Иуд. 24).

R5977 (1916 г.)