ЧТО МЫ ПРОПОВЕДУЕМ И ЧЕМУ УЧИМ

“Ибо я рассудил быть у вас незнающим ничего, кроме Иисуса Христа, и притом распятого” (1 Коринфянам 2: 2).
За всю историю Церкви еще не было времени, когда бы наш великий противник был таким активным в приумножении неправдивых учений, когда бы он до такой степени отвлекал внимание от Истины внесением ненужных и неуместных вопросов, как сейчас. Именно сейчас, когда возвышение и слава Церкви должны вот-вот осуществиться и когда верные вскоре должны быть приняты в радости своего Господа, используются все способы, чтобы обмануть их относительно награды и свести на нет эту черту Божественного Плана. На самом же деле, свести на нет любую часть Божественного Плана невозможно: Бог запланировал выбрать из людей Малое Стадо, “народ во имя Свое”, Царственное Священство. И такое общество, бесспорно, собирается. Но все ли из тех, кто сейчас бежит за Наградой, действительно будут принадлежать к этому числу, остается открытым вопросом. Бодрствуйте, возлюбленные, чтобы никто не отнял у вас Венец (Отк. 3: 11). Если кто-то не воспользуется своими привилегиями и окажется недостойным наследства, то будет другой, который займет его место.
Умоляем вас, братья, чтобы вы, ценя славную надежду, предложенную вам в Евангелии, не внимали духам обольстителям и учениям бесовским, как называет их апостол (1 Тим. 4: 1), но с твердой целью обращались к тому одному, к чему вы призваны и что имеете привилегию делать как будущие члены Царственного Священства. Никогда не забывайте, что мы – “народ особенный”, отделенный от огромной массы христиан с имени, а также от мира. Мы имеем высшие надежды, цели и стремления, и мы привилегированны более ясным взглядом на глубокие Божьи вещи, будучи призванными из внешней тьмы в Его дивный свет. А когда мы таким образом отделены от мира и христиан, которые в значительной степени насыщены духом мира, то что странного в том, если они не находятся с нами в согласии, игнорируют нас или противостоят нам!

СЛЕДУЕТ ОЖИДАТЬ ОППОЗИЦИИ

На такую оппозицию следует надеяться, и она, бесспорно, будет продолжаться до тех пор, пока мы не закончим наш путь в смерти. Терпеливо подчиняться такой оппозиции значит жертвовать нашими собственными естественными желаниями относительно дружбы и благоденствий нынешней жизни и переносить трудности как добрые воины ради Истины (в каком бы виде не приходили эти трудности) в нашем старании исполнять Господнюю волю и труд продвижения интересов Его Царства. Именно такое значение имеет представление нашего тела в жертву живую в Божественных службе. Чтобы действительно пребывать в этой службе, нужно, первое, внимательное и постоянное изучение Божьего Плана; второе, усвоение его духа; а это ведет, третье, к пылкой усердности в его выполнении и пребывании, в меру способности, в служении ему – каких бы средств или жертв это не требовало.
Если мы верны в этой службе, то у нас нет ни времени, ни желания прислушиваться к ложным учениям или другим темам, которые не имеют никакого отношения к тому одному, для чего мы торжественно посвятили нашу жизнь. Наше время не принадлежит нам, если мы посвятили его Богу, потому у нас нет времени, чтобы тратить его на изучение причудливых ложных теорий, построенных на другой основе, чем та, которая заложена в Писании. Также у нас нет времени, чтобы посвящать его для идей и занятий, которые поглощают внимание мира, многие из которых безвредны сами по себе, но были бы вредными для нас, если бы мы позволили им занять посвященное время и отвлечь наше внимание от того одного, что мы должны делать. Апостол предостерегает нас “непотребного пустословия удалятся, ибо они еще более будут преуспевать в нечестии”, и добавляет: “Старайся представить себя Богу достойным, делателем неукоризненным, верно преподающим слово истины”. “Чтобы не учить иному и не заниматься баснями и родословиями бесконечными, которые производят больше споры, нежели Божие назидание в вере” (2 Тим. 2: 15, 16; 1 Тим. 1: 3, 4).

НИ ВЫСШАЯ КРИТИКА, НИ ЭВОЛЮЦИЯ

Мы избегаем евангелия высших критиков и эволюционистов. Мы охотно соглашаемся с этими друзьями современного евангелия, что они имеют право верить так, как считают нужным, напоминая им при этом предостерегающие слова апостола Павла в Послании к Галатам 1: 6-9. Наша собственная вера крепко основана на Библии как на единственном Божественном Откровении воли и Плана нашего Творца. Но это не значит, что мы верим, что Библия учит всему тому, что наши прародители времен средневековья с добрыми намерениями воспринимали в качестве ее учений. Мы видим, что они жгли друг друга на кострах за неверие в то, чему Библия не учит.
Мы видим, что нынешний растущий скептицизм относительно Бога и Библии является в целом следствием неправильного понимания учения Библии об аде. Ни одного рассудительного человека нельзя обвинить за то, что он отвергает старую теорию, что Бог сначала создал горящий ад, а затем создал человеческий род, зная, что там будут проводить ужасную вечность все, кроме тех немногих, которые услышат о Христе и станут святыми. За такое богохульство против святого имени нашего Творца следует упрекать. Людей надо научить тому, что образованному духовенству и мирянам уже известно, что единственное еврейское слово, переведенное как “ад” – это “ШЕОЛ”, и что его греческий эквивалент – это “ГАДЕС”, и что ни одно из этих слов не говорит о городе мучений, а означает гроб, могилу, бессознательное состояние, в котором хорошие и плохие должны оставаться после смерти до воскресения, которое последует после Второго Пришествия Искупителя.
Литература общества “Watch Tower Bible and Tract Society” помогла тысячам в этом отношении, где мы детально объясняем притчи, непонятные высказывания и символы Библии, на что другие учителя Библии не находят времени по причине их многочисленных и разнообразных обязанностей, связанных с современной церковной деятельностью. Словом, труд нашего Общества ведется на основе веры, что Библия является Божественно вдохновленной и что мы живем в удивительном Дне, упомянутом пророками, когда “мудрые уразумеют”, когда они получат “пищу во время” из удивительной Божьей Книги. Конечно, под “мудрыми” мы имеем ввиду мудрых относительно Бога, а не светски мудрых.

НАШИ ВЗГЛЯДЫ НА ТЫСЯЧЕЛЕТИЕ

Если наше понимание Библейского учения является правильным, то мы находимся на пороге Тысячелетия. Этот факт объясняет не только прогресс в изобретениях и природоведении, но и свершение Тайны относительно Божьих милостивых намерений, касающихся нашего рода, предсказанных в Библии в символах и образах. Однако наши ожидания Тысячелетия обращены в другом направлении, чем кто-то может допускать. Мы не находим ни одного Библейского стиха, который учил бы, что мир будет обращен нашими похвальными миссионерскими стараниями или любыми другими стараниями. Библия говорит нам, что обращение мира придет вслед за Вторым Пришествием нашего Искупителя, цель которого – собрать Свою Избранную Церковь (святых из всех вероисповеданий), чтобы они, измененные к духовной природе, могли (под руководством их Господа и Главы) быть проводниками и помощниками остального человечества (тех, которые сейчас мертвы, а также живых народов) – чтобы поднимать всех желающих и послушных из греха и смерти к совершенству и вечной жизни на земле, которая в то время (в течение Времен Реституции) станет восстановленным Раем.
Статистика подтверждает, что Тысячелетие не приходит путем обращения язычников, потому что их сегодня вдвое больше, чем столетие тому назад, несмотря на все наши миссионерские старания. Мы, напротив, должны признать, что знамения времени предвещают близкое наступление кульминации “времени тяжкого, какого не бывало с тех пор, как существуют люди, до сего времени”, посредством которого (как нас уверяет Писание) будет введено Царство Мессии, чтобы благословить “все племена земные”.

БИБЛЕЙСКИЕ ТЕРМИНЫ И БИБЛЕЙСКОЕ ПОСВЯЩЕНИЕ

Наверное, нам следует объяснить, что мы не считаем Библейскими термины “духовенство” и “миряне”, а также титулы “преподобный”, “доктор богословия” и другие похожие названия, популярные ныне. Однако это не склоняет нас избегать общения с теми, кто отличается от нас. Мы употребляем Библейские термины “пастор”, “евангелист”, “учитель”, “старейшина”, “диакон” и тому подобное, и признаем, что весь Божий посвященный народ является служителями – слугами, и каждый уполномочен служить своим братьям в меру своих талантов и по желанию братьев. Что касается посвящения в должность, то мы не можем признавать Библейской теорию “Апостольского наследования” и то, что особенная сила или полномочия переходит от людей к людям. Мы считаем, что только помазание Святым Духом дает силу или полномочия понимать и объяснять Писание.

КАК ЗАКРАЛИСЬ НЕПРАВДЫ ПРОШЛОГО

Редактора в настоящее время критикует почти четверть всех священнослужителей мира только за то, что мы проповедуем Библейское Послание, сказанное ангелом при рождении Иисуса: “Я возвещаю вам великую радость, которая будет ВСЕМ ЛЮДЯМ” (Лук. 2: 10, 11). Это доброе Послание Божьей Любви и Его милосердного дара в смерти Иисуса за грехи всего мира начало теряться из вида в конце второго века. Доктрина “Апостольского наследования” привела народ того времени к почитанию епископов как наследников Божественно назначенных Двенадцати (св. Павел, а не Матфий, занял место Иуды).
Ничего странного, что в то время, когда немногие умели читать, когда Библий было мало и они были дорогими, и когда это учение Апостольского наследования закрепилась в Церкви, люди прислушивались к так называемым апостольским епископам. Не удивительно, что епископам нравилось, что их считали авторитетными. На протяжении четырнадцати веков не было изучения Библии – одно лишь изучение догм и поклонение им. Библии публично жгли, а на тех, кто осмеливался исследовать Библию и принимать ее утверждения, охотились как на диких лесных зверей – даже в Шотландии.
Движение Реформации выдвинуло Библию вперед, но ее друзья еще имели в глазах своего понимания достаточно тумана Средневековья. Когда один лидер за другим молился: “Веди, нежный свет, среди окружающего мрака”, и протирал свои глаза, то тут же появлялись новые секты. Все они пытались достичь света, однако все признавали, что те вероучения, за которые многие из них умерли, не удовлетворяли ни их сердца, ни их головы.

НЫНЕШНИЕ НЕПРАВДЫ И ВЫСТУПЛЕНИЯ ПРОТИВ СВЕТА

Сейчас наступило время, когда разные части Божьего народа слишком просвещены, чтобы жечь друг друга на кострах, и они склонны объединяться и игнорировать свои расхождения. Тем временем, получил распространение Высший Критицизм и полностью отвернул большинство христианских проповедников от Библии. Но они дальше привязаны к своим сектам и вероучениям, в которые уже не верят.
Тем временем, благодаря Божьему провидению Библия пришла в руки людей. Образование теперь общедоступно, и существует достаточно Библейских учебников. Наверное, это и есть (на основании Библии и фактов) благословенное время для Божьего народа получить положенное знание Его Слова. Вместе с другими Редактор получил большое благословение от исследования Библии и объяснения другим ее истинного значения. Мы делали это последние сорок лет без серьезного протеста до недавнего времени. Протест сейчас заключается в том, что наше учение и наших товарищей из Международной Ассоциации Исследователей Библии начинает иметь всемирное влияние. Мы напечатали Учебники для Исследования Библии на тридцати двух языках. Мы имеем Группы Исследования Библии во всех частях земли. Это побуждает некоторых священников считать наш труд угрозой – так же, как Епископальная церковь когда-то считала Пресвитерианскую и Методистскую церковь угрозой, как иудеи считали первых христиан угрозой для своих институций, и как баптисты считали других угрозой для себя.
В меру того, как мы освещаем значение притч и непонятных высказываний нашего Господа и показываем гармонию Библейского учения от Бытия до Откровения, догмы Средневековья становятся неприятными, отвратительными. Когда некоторые из лучших отказываются от этих догм, упомянутый класс проповедников озлобляется. Будучи неспособными ответить на наши Библейские аргументы, они прибегают к личным обидам и выпадам, чтобы помешать людям слушать нас и читать наши публикации. Но, невзирая на это, труд величественно продвигается вперед растущими темпами. Те, у кого глаза понимания открылись, спешат помогать другим. Когда люди узнают о настоящих мотивах нападок на нас, они меньше симпатизируют нападающим и больше склонны рассматривать наши учения.

ВСЯ НЕОБХОДИМАЯ БИБЛЕЙСКАЯ ПОМОЩЬ ДОСТУПНА ТЕПЕРЬ

Мы никогда не выдавали себя за совершенных знатоков то ли греческого, то ли еврейского языка. Мало того, мы утверждаем, что ни один служитель на тысячу (в любом вероисповедании) не является знатоком этих языков. Способность читать греческий и еврейский алфавит и произносить слова на этих языках не является ученостью, и из этого не вытекает, что лицо, способное это делать, имеет какое-то знание этих языков. Ученостью мы считаем полное понимание грамматического строения языка.
Кроме того, мы утверждаем, что благодаря Божьему провидению такое знание не обязательно для правильного понимания Божьего Слова. Сегодня исследователи Библии имеют доступ к многочисленным переводам Библии, сделанным немногими такими знатоками. К тому же пресвитериане имеют Лексический Греческий, Еврейский и Английский Конкорданс Янга; методисты имеют Лексически-аналитический Греческий, Еврейский, Халдейский и Английский Конкорданс Стронга. Кроме того есть не имеющий сектантской направленности труд Инглишмена, который охватывает ту же сферу; Греческо-английский Лексикон Лидела и Скотта, Критические статьи МкКлинтока и Стронга, Емфатичний Диаглот, который имеет оригинальный греческий текст с подстрочным английским переводом каждого слова и параллельной упорядоченной версией на английском языке и так далее
Трудно переоценить ценность таких конкордансов для помощи в правильном понимании Писания. В предисловии к “Аналитическому Конкордансу Янга” автор говорит о своем труде: “Его великая цель, как говорит Тиндаль о своем Новом Завете, заключается в том, чтобы дать возможность каждому “искателю” узнать больше из Писания, чем знали “древние”, помогая ему с первого взгляда найти ТРИ ОТДЕЛЬНЫХ ПУНКТА: 1) Каким является еврейский или греческий оригинал любого простого слова в его английской Библии; 2) Каким является буквальный и корневой смысл каждого оригинального слова; 3) Какие имеются еще правдивые и достоверные параллельные места”.
Тот, кто владеет этими трудами, кто знает, как ими пользоваться и на деле пользуется, имеет лучшее рабочее знание еврейского, греческого и халдейского языка оригинальной Библии, чем можно получить за четыре года изучения этих языков. Мы имеем эти книги, как и много других, и научились эффективно ими пользоваться. Как результат, мы имеем лучшее знание Библии на ее оригинальных языках, чем имеют девять десятых священнослужителей, которые прошли четырехлетний теологический курс. Мы советуем всем исследователям Библии пользоваться этими удивительными учебниками нынешнего времени, которые представляют наивысшую ученость, а не расточать свое время, читая слова на оригинальных языках, значение и грамматическая ценность которых понятна лишь одному на тысячу. С радостью говорим, что тысячи Исследователей Библии привыкли пользоваться Конкордансами Янга и Стронга в дополнение к многочисленным версиям Св. Писания, таким как Перевод Янга, Variorium, Перевод Лезера (еврейский), а также версиям Нового Завета и переводу, сделанному Тишендорфом, Ротергемом,  Древнесирийскому, Емфатическому Диаглоту и так далее.

БИБЛЕЙСКАЯ ОРДИНАЦИЯ

Относительно ординации: какой бы неосведомленной не была общественность в этом вопросе, мы можем допустить, что священнослужители и редакторы религиозных изданий хорошо это понимают. Все они знают, что слово “ординация” попросту означает предоставление полномочий. Так баптисты уполномочивают, наставляют своих служителей, а методисты уполномочивают, или наставляют, своих. Нет такого понятия среди христиан как общая ординация. Напротив, католики отрицают всякую ординацию у других и объявляют, что все протестантские служители не могут считаться посвященными. Англиканская Церковь похожим образом отказывается признавать ставленниками тех, кого она называет нонконформистами.
Поскольку Бог имеет только одну Церковь, Он имеет только одну ординацию для всех, кто является Его служителями. Одна Церковь Бога включает святых христиан всех вероисповеданий, и Богом назначенное священство состоит только из тех, кто получил Божественное благословение – зачатие Святым Духом. Иисус является Главой этой Церкви. Он – Главный Служитель. Его ординация состоялась во время Его посвящения и крещения в Иордане, когда Ему было тридцать лет – согласно указаниям Закона Моисея. Все, обретающие членство в Нем и получающие зачатие Святого Духа, имеют удел в этой ординации. Господь сказал: “Как послал Меня Отец, [так] и Я посылаю вас” (Иоан. 20: 21)
Об этих полномочиях упоминается в пророчестве, где Христос (Глава и Тело) говорит: “Дух Господа Бога на Мне, ибо Господь помазал Меня благовествовать нищим, послал Меня исцелять сокрушенных сердцем, проповедывать пленным освобождение и узникам открытие темницы, проповедывать лето Господне благоприятное и день мщения Бога нашего, утешить всех сетующих, возвестить сетующим на Сионе, что им вместо пепла дастся украшение, вместо плача – елей радости, вместо унылого духа – славная одежда, и назовут их сильными правдою, насаждением Господа во славу Его” (Ис. 61: 1-3).
Святой Дух символично показан в елее, вылитом на голову первосвященника Аарона. Читаем, что елей стекал аж на края одежды Его – на ее кайму. Это представляло, что Святой Дух, вылитый на нашего Главу, Иисуса Христа, стекал на Церковь, Его Тело, в течение всех девятнадцати веков, начиная от Пятидесятницы. Это была помазывающая, наставляющая, уполномочивающая сила Бога на всем Его Царственном Священстве, дающая ему право возвещать “великую радость, которая будет всем людям”. И каждый, дающий доказательство обладания этим помазанием Святого Духа и имеющий способности и духовные приметы развития характера по подобию Христа, которые являются Библейскими требованиями для учителей в Церкви, может быть избран Экклесией Господнего народа, чтобы служить ей публично в духовных делах как ее особый слуга. Но каждый, кто получил помазание Духом, является Библейски поставленным, чтобы провозглашать Божье Послание исходя из своих способностей и возможности, придерживаясь при этом правил, изложенных в Слове относительно половых отличий и т.п. в публичном проповедовании.
Поэтому, четко придерживаясь в нашем учении писанного Божьего Слова и пытаясь верно идти по следам Господа в нашем ежедневном странствовании и поведении, мы молимся со всеми святыми: “Да приидет Царствие Твое; да будет воля Твоя и на земле, как на небе”.

R5970 (1916 г.)