СОВОКУПНОСТЬ ВСЕХ БЛАГОДАТЕЙ

“А теперь пребывают сии три: вера, надежда, любовь; но любовь из них больше” (1 Коринфянам 13: 13).
Апостол Павел перед этим вспомнил различные чудесные дары Духа, предоставленные всем зачатым Духом к новой природе. Если кому-то в то время недоставало особенного дара, это было доказательством для всех верующих, что он не стал членом Церкви Христа. Сверхъестественные дары также способствовали ранней Церкви в духовном росте. В те дни не было Библий, а если кто-то имел ее, то немногие могли читать. Поэтому братья нуждались в особенной помощи, которая не была нужна Церкви впоследствии и была забрана. В своем письме к Церкви в Коринфе апостол, рассказав об этих разных дарах, говорит: “Я покажу вам путь еще превосходнейший”. Затем он обратил внимание на несравненное превосходство плода Любви. Кто имеет Святой Дух, тот обязан иметь, по крайней мере частично, этот плод: идет ли речь о маленьком цветке с плодовой завязью или о частично развитом плоде, или о полностью развитом, зрелом плоде. Бог, наш Отец, Который видит сердце, знает, как Его Святой Дух в этом сердце пытается контролировать плоть, руководить умом и всеми словами и поступками. Мы не способны судить чье-то сердце. Апостол говорит, что он не чувствует способным судить даже самого себя, а оставляет суд Господу. Он знал о преданности своего сердца, стремясь быть всем, чем Господь хотел, чтобы он был. Осознавая неспособность ежечасно “делать доброе”, он знал, что Учитель примет преданность сердца, поэтому делал все от него зависящее, оставляя остальное Богу.
Наша вера и наша надежда на Господа ведет к настойчивым усилиям развивать плод любви на всех его разных и замечательных этапах развития. Частью любви является доброта; частью любви является повиновение, а также смиренность и братская доброжелательность. Для каждого, кто является Божьим сыном, не так важен вопрос: Довольно ли я стройный и хорошо сложенный? Какой у меня внешний вид, какое у меня образование, какие у меня связи по плоти? Сколько я сказал хороших проповедей и каких? Или сколько лиц я привел к познанию Истины? Жизненно важным является вопрос: Сколько любви я развил в себе? Насколько я похож характером на характер Христа?

ЛЮБОВЬ – ПЕРВОСТЕПЕННАЯ ВЕЩЬ

Почему черта любви является такой важной в Божьем Слове? Потому что это первая, основная, первостепенная вещь. Это – выполнение Божьего Закона, а жертвенная любовь, к которой приглашены Божьи святые в этом веке, превосходит даже требования совершенного закона. Но почему Любовь стоит первой? Очевидно, не потому, что Бог принудительно поставил ее там, не потому, что Он употребил Свою власть приказывать, что она должна быть первой. Нет. Дело в том, что ни одна другая примета характера не является такой красивой, такой удивительной, не приносит столько счастья и радости, не является таким большим благословением для всех, на кого она влияет, как любовь. Она – сама сущность Божьего характера. “БОГ ЕСТЬ ЛЮБОВЬ!” Эта примета особенным образом отображает Его личность. Хотя Бог справедлив и могуч, мы не говорим что Бог есть Справедливость или что Бог есть Сила, но говорим, что Бог есть Любовь. Он использует Свою большую Силу только так, как это диктует и одобряет Любовь. Он использует Свою Справедливость только в полном согласии с Его славной приметой Любви. Любовь является движителем всех Его действий.
Поэтому тот, кто хочет быть похожим на Бога, должен любить. В нем любовь должна быть доминирующей чертой характера и жизни. Любовь и праведность неразделимы. Любовь должна длиться всю вечность, и только те, которые станут деятельным олицетворением этой благодатной черты характера, будут жить вечно. Следовательно, ее развитие является важнейшим делом каждой жизни.
Следующей после удивительной проповеди нашего Господа на горе стоит ода Любви, записанная в 13-ой главе Первого Послания к Коринфянам. Обе проповеди учат той же лекции, но подходят к ней с разных точек зрения. Для нас, учеников Школы Христа, все указания Божественного Слова и Божественное провидение в нашей жизни должны, как определил Господь, развить характер и повлиять на наше поведение на основе требований Любви. Учитель сказал: “Заповедь новую даю вам [Церкви], да любите друг друга”. Поскольку “любовь есть исполнение закона”, и Божье дитя имеет ее в себе как “совокупность совершенства”, не удивительно, что нам твердо сказано в Священном Писании, что “Бог есть Любовь”, и тот, “кто не любит, тот не познал Бога”. А еще наш Господь сказал: “Сия же есть жизнь вечная, да знают Тебя, единого истинного Бога” – Бога, Который есть Любовь.
Эту благородную черту христианского характера нельзя выработать быстро. Она нуждается в росте, и ее развитие является важнейшим делом, главным заданием каждого, кто признан духовно зачатым Божьим сыном, которому предстоит познать Бога, получить большую награду жизни на наивысшем уровне существования и видеть нашего Отца и нашего Спасителя лицом к лицу и поселится в их присутствии навсегда.

ВСЕ ДОСТИЖЕНИЯ НЕ ИМЕЮТ ЦЕННОСТИ БЕЗ ЛЮБВИ

В этой замечательной речи, которую мы рассматриваем, св. Павел дает понять, что благодать Любви является как бы венцом и обязательной приметой, чтобы сделать любое служение приемлемым для Бога. Если Любовь не является движущей силой, которая контролирует нас, то даже наибольшее усердие, самая красивая риторика или неповторимое красноречие для Истины и праведности является ничем в глазах Бога и не принесет никакой награды от Него. Если недостает любви, то большое умение в изложении Божьих тайн, постоянное изучение и большое знание не дадут ничего для получения похвалы от Господа. Даже вера, которая передвигает горы, будет без значения, если Отец, заглянув в укромные уголки нашего сердца, увидит, что там отсутствует любовь. Если отдать все имущество, чтобы накормить бедных или распространять Евангелие, но делать это без любви (как движущей силы), то это не принесет нам похвалы от Бога. Умереть смертью мученика ничего не даст, если в основе этого не будет любовь к Господу и преданность Его Истине.
Почему? Потому что все это можно делать из самолюбивых соображений – чтобы нас видели люди, чтобы чувствовать гордость или чтобы развивать дух воинственности. Любовь должна мотивировать все наше служение Богу, иначе оно не будет иметь никакой ценности, а будет как “медь звенящая или кимвал звучащий”.

СПЕКТР ЛЮБВИ – ЕГО СОСТАВЛЯЮЩИЕ

Один профессор колледжа, объясняя слово Любовь, сказал: “Ученый берет луч света и пропускает его сквозь кристаллическую призму. Как вы знаете, с другой стороны призмы луч разделяется на совокупность цветов – красный, синий, фиолетовый, оранжевый и другие цвета радуги. Так же св. Павел пропускает Любовь сквозь замечательную призму своего вдохновленного интеллекта, и она с другой стороны разделяется на ее составляющие. В этих нескольких словах мы имеем то, что можно назвать спектром Любви, анализом Любви. Знаете, какие это элементы? Заметьте, что они имеют привычные названия, являются чертами, о которых мы слышим почти ежедневно; их практикует каждый человек на каждом шагу в жизни. Следовательно, каким образом множество будничных добродетелей создает величайшее благо, нечто непревзойденное?
Спектр Любви имеет девять составляющих:
Терпеливость – “Любовь довготерпит”.
Доброта – “Любовь милосердствует”.
Великодушие – Любовь.. не завидует”.
Повиновение – “Любовь не превозносится, не гордится”.
Вежливость – “Любовь.. не бесчинствует”.
Бескорыстие – “Любовь.. не ищет своего”.
Сдержанность – “Любовь.. не раздражается”.
Простодушие – “Любовь.. не мыслит зла”.
Искренность – “Любовь.. не радуется неправде, а сорадуется истине”.
К этому мы прибавим еще три составляющих:
Мужество – “Любовь.. все покрывает.. все переносит”.
Доверчивость – “Любовь.. всему верит”.
Оптимизм – “Любовь.. всего надеется”.
Мы не согласны с профессором, что эти благодати может проявлять всякий человек на всяком месте, и что они являются рядовыми добродетелями. Мы должны признать, что эти плоды в целом не могут принадлежать “душевному человеку”. Он может облечься в некоторую доброту, некоторое повиновение, некоторую вежливость, некоторую терпеливость, некоторую любезность, как человек может посадить виноград рядом с терновником или смоковницу с волчцами. Но у плотского человека эти благодати существуют только внешне и не проистекают из внутренней благодати, Святого Духа, Духа Любви. Они не являются доказательством общности с Богом. Если кто-то не был зачат снова Словом Истины и Святым Духом, то имитация определенных внешних проявлений любви не делает из него Божьего сына и не дает награды и сыновнего благословения, к которым ведет лишь одна Дверь – Иисус Христос.
Для христианина одного лишь внешнего проявления терпеливости, повиновения и т.п. недостаточно – то ли перед Богом, то ли перед самим собой. Эти обильные плоды вырастают только из Духа любви, поселившегося в его сердце. В цивилизованных странах невозрожденные люди считают плоды Духа желательными чертами, и придерживаются их как признаков благородного происхождения. Во многих случаях они успешно носят их как мантию или маску, пряча сердце и чувства, которые полностью противоречат Духу Любви.

ИМИТАЦИЯ ЛЮБВИ В МИРЕ ЯВЛЯЕТСЯ ТОЛЬКО ВНЕШНИМ ЛОСКОМ

Хотя даже внешняя имитация плода Любви до некоторой степени ослабляет злые влияния, неурядицы и трения, сопровождающие падшее состояние человека, тем не менее, она является только внешним лоском, как это проявляется удручающим образом во времена тревог и испытаний. Вспомним репортаж, который мы читали однажды о пожаре во время Благотворительной Ярмарки в Париже, где самые утонченные и аристократичные молодые джентльмены самого изысканного города и народа на земле проявили животную жестокость, столкнувшись лицом к лицу со смертью, когда в своей безумной попытке вырваться из пламени они сбивали с ног, калечили друг друга и вели себя так даже по отношению к дамам из наивысших кругов Франции, к которым перед тем показывали столько вежливости. Нельзя надеяться чего-то большего от самолюбивого сердца, в котором любовь является только лоском. Даже крепкий клей рыцарства не сможет удержать тонкого слоя лоска в таких условиях.
Быстро приближается время, когда более откровенный и ужасный кризис покажет всему миру, что бо?льшая часть учтивости и джентльменства наших дней является только тонким слоем, и не исходит из сердца и не является плодом Святого Духа Любви. В этом большом кризисе “будут сражаться брат против брата и друг против друга”, как это образно рисует нам Слово Господа. В этом большом Дне Мщения придется сбросить всякую маску напускной вежливости и рыцарства, и мир на короткое время покажет всю свою скрытую сущность и самолюбие, которые испугают его и помогут приготовиться к блаженному Царству Любви, которое будет установлено великим Эммануилом, Божьим Мессией. И этот большой День Мщения уже начался.

ПРИВЛЕЧЕННЫЕ БОЖЕСТВЕННОЙ ЛЮБОВЬЮ

Священное Писание информирует нас, что в нашем падшем состоянии несамолюбивая любовь чужда нашей природе и должна быть внесена в нее Силой Бога. Апостол говорит: “В том любовь, что не мы возлюбили Бога, но Он возлюбил нас и послал Сына Своего в умилостивление за грехи наши”. Когда мы узнаем об этой великой любви Бога и принимаем условия, какие Он предоставил для нашего возвращения к Нему через Его Сына, любовь Бога побуждает нас к ответной любви. Насколько мы оцениваем Божественную Любовь, настолько должны быть усердными в подчинении собственного характера Божественному образцу. Резкий, грубоватый, деградированный от природы нрав может потребовать значительно больше времени после того как благодать Божественной любви вошла в сердце и до того как она проявится во всех словах, мыслях и поступках внешнего человека. Другие лица, более изысканного нрава, знатного рода и культурного воспитания, могут даже без этой благодати Бога в себе иметь много хороших внешних черт, и их внешнее поведение как христиан может быть даже привлекательнее. Но никто, кроме Того, Кто читает сердце, не способен судить, кто развил достаточно, а кто не развил эту примету любви в своем характере. Сейчас мы рассмотрим разные составляющие Любви.

АНАЛИЗ СОСТАВЛЯЮЩИХ ЛЮБВИ

Любовь терпелива: она долго переносит слабости и недостатки тех, кто дает хоть какие-нибудь доказательства добрых намерений. Более того, она терпелива даже к тем, кто сбился с пути и оказывает сопротивление праведности и Истине, понимая, что весь мир так или иначе находится под влиянием великого противника и сонма его демонов, которые ослепляют умы человеческих масс. Такое проявление любви особенно было заметным в нашем Господе Иисусе. Каким терпеливым Он был к Своим оппонентам! Послушаем слова апостола из его Послания к Евреям: “Помыслите о Претерпевшем такое над Собою поругание от грешников, чтобы вам не изнемочь [в том, чтобы делать добро и быть терпеливыми], и не ослабеть душами вашими”.
Любовь добросердечна в своих методах. Она не только стремится делать добро, но стремится делать его самым любезным образом. По мере обретения любви сердце стремится, чтобы каждое слово и каждый поступок, а также каждая мысль, которая их побуждает, были исполнены доброты. Любовь – нежная, мягкая. Она проявляет настоящий и глубокий интерес к другим, особенно к братьям во Христе. Мы хорошо помним девиз одного старого квакера: “Я перейду  через этот мир только раз. Поэтому каждую хорошую вещь, которую я могу сделать, и каждое хорошее чувство, которое я могу проявить к любому человеческому существу, пусть я сделаю сейчас. Пусть я не медлю и не избегаю этого, потому что я не пойду этим путем снова”. Такое отношение особенно характерно для Церкви Бога.
Любовь – великодушна, и у нее нет места для зависти, которая, напротив, происходит от испорченной природы – от самолюбия. Любовь радуется с теми, кто радуется; она радуется успеху каждого доброго слова и начинания, радуется развитию христианской благодати и служению всех, кого побуждает Дух Бога.
Любовь – повинуется, “не превозносится”. Она не трубит перед собой. Ее хорошие поступки не для того, чтобы их видели люди или хвалили братья, но сделаны так, чтобы никто их не видел и никто о них не знал, кроме самого Господа. Она не хвастается ни своим знанием, ни своими добродетелями, но с повиновением признает, что всякий добрый и совершенный дар исходит от Отца, и в ответ восхваляет Его за каждую полученную милость. Любовь стремится держаться позади. Кто-то правильно сказал: “Любовь спасает человека от безрассудства собственной последовательности и попадания в положение, показывающее собственную некомпетентность”.
Любовь – вежлива, “не бесчинствует”. Как красива эта черта в характере Божьих детей! Сколько боли доставляет отсутствие вежливости, то есть рассудительной сдержанности к другим, которая проистекает из настоящей любви в сердце – воспитанной любви! Спесь и самолюбие лежат в основе большинства неприличного поведения и невоспитанности, такой привычной в тех, кто считает себя кем-то интеллектуально или финансово. Совершенная любовь, наоборот, проявляет вежливость с повиновением. Учтивость, вежливость можно назвать любовью в малых вещах.
Тайна настоящей вежливости находится в любви. Джентльмен или леди это те, кто ведет себя мягко,  рассудительно, доброжелательно, любезно. Истинный христианин, следовательно, должен быть джентльменом или леди в самом истинном и совершенном смысле. Игнорирование маленьких проявлений вежливости в жизни как лишних – серьезная ошибка Божьих детей. Сердечное приветствие, приятная улыбка, маленькие проявления внимания к другим – кто не познал их силы и не испытал боли, когда они отсутствовали?

БЕСКОРЫСТНАЯ, СДЕРЖАННАЯ, ПРОСТОДУШНАЯ

Любовь – бескорыстная, “не ищет своего” – только и прежде всего. Она никогда не пытается использовать других или продвигать собственные самолюбивые интересы. Она выходит навстречу другим, пытается способствовать их благосостоянию и счастью. Она не стремится захватить лучшее для себя, не занимает передние места, не ищет наибольшего внимания к себе или наивысших почестей. Она предпочитает чествовать других, а для себя с готовностью занимает худшее место. Внедренная на деле, эта степень любви – бескорыстие – имеет большое влияние в хорошем направлении на все дела жизни: в доме, в Божьей Церкви, везде.
Любовь – сдержанная, “не раздражается”. Среди пороков, распространенных сегодня, видим вспыльчивость, капризность, угрюмость, раздражительность, оскорбительность. Если поощрять такое поведение или сознательно ему потворствовать, а не бороться с ним, это будет свидетельствовать об отсутствии или недостаточности развития в Духе Бога, или об отсутствии сходства с Христом, нашим Образцом. Немногие проявления неправильного духа ощущают к себе столько терпимости и находят столько оправданий, как этот недостаток. Какой бы не была естественная слабость или нервная возбужденность в этом направлении, каждый истинный член Тела Христа должен энергично противостоять привычке быть раздражительным, искать в других ошибки и быть замкнутым. Он должен преодолеть эту тенденцию своей падшей плоти, должен вести настойчивую борьбу против нее силой Господа. Наказание себя за каждое проявление недовольства или угрюмости быстро научит бдительности в отношении языка и всех безнравственных влечений старого человека. Немногие черты характера так прославляют Господа как хорошее настроение.
Любовь – простодушная. Она “не мыслит зла”, не выдвигает злых догадок. Она пытается объяснять поступки, слова и манеры других доброжелательно. Будучи сама чистой и исполненной благих намерений, она пытается, насколько это возможно, воспринимать слова и поведение других с той же точки зрения. Она не накапливает враждебности и подозрения, не выстраивает цепочки непрямых доказательств злых намерений на основе банальных вещей. “Когда любви мало, то недостатков много” – вот мудрая и верная поговорка. Любовь всячески пытается простить ошибочные представления и не поддает сомнению намерения сердца.
Любовь – искренняя, “не радуется неправде”. Она огорчается, увидев плохое, и сочувствует всем, кто попадает в беду через слабости или осажден искушениями. При этом она побуждает к иному способу поведения, чем показал Валаам, “который возлюбил мзду неправедную”. Валаам, помните, боялся Господа и, будучи Его пророком, не думал делать чего-то другого, кроме строгого соблюдения буквы Господнего указания, но у него не было духа повиновения и преданности, духа любви. Поэтому, когда ему предложили мзду, если он будет проклинать Израиль, он был готов ради мзды пристать к грешному предложению, если только Господь согласится на это. Также некоторые христиане уважают букву Божественного Слова из-за страха, но им недостает Святого Духа (святого нрава) любви, и они из любви к богатству, популярности, выгодам и т.п. готовы впутаться во всевозможные дела, которые по существу вредят Господнему Делу, хотя и не являются открытым противостоянием Господу. Некоторые из этих Валаамов занимаются служением, и ради платы, престижа и дружбы с состоятельными Валаками готовы проповедовать учения, в которые не верят, при этом закрывают глаза на порочные поступки и всевозможным образом бросают камни преткновения перед Духовным Израилем, поощряя к этому других. Наш Господь и апостолы упоминают этих Валаамов, называя их ложными учителями в номинальной Церкви (См. 2 Пет. 2: 15; Иуд. 11; Отк. 2: 14).
Каждый, кто стремится развивать в своем сердце Святой Дух, совершенную любовь, должен заботиться об искренности намерений и честности поведения. Наименьший оттенок ликования при виде падения кого-то или чего-то, олицетворяющего в той или иной мере праведность и доброту, следует порицать и подавлять. Совершенная любовь ни при каких обстоятельствах или условиях не сочувствует беззаконию, и не радуется, когда кто-то упадет, а сокрушается – даже если это означает для нее выгоду.
Любовь “сорадуется истине”. Какой бы полезной не казалась ложь, любовь не может иметь с ней ничего общего и не желает вознаграждения за зло и неправду. Она получает удовольствие от Истины – от истины на всякую тему и особенно от Истины Божественного Откровения, какой бы непопулярной та не была, сколько бы преследований для ее защиты не пришлось выдержать, какую бы потерю дружбы с миром и теми, кто ослеплен богом мира сего, это не повлекло. Дух Любви так тесно связан с Истиной, что готов нести потери, быть преследуемым, чувствовать изнеможение, стойко перенося все, что может подняться против Истины и ее слуг. Господь считает, что постыдиться Его и Его Слова – это одно и то же, и о таких Он говорит, что Он постыдится их перед Отцом Своим и ангелами. Любовь не одобряет лицемерия или притворства. Она прозрачна и честна по своему характеру.

МУЖЕСТВЕННАЯ, ПОЛНАЯ ДОВЕРИЯ И ОПТИМИЗМА

Любовь – мужественная, “все переносит”. Она всегда готова и способна переносить упреки в адрес Божьего Дела, обвинения, обиды, потери, неправильное представление, лишения и даже смерть. “Сия есть победа, победившая мир, вера наша”. Средоточием и жизнью такой веры является святой дух Любви к Господу, к тем, кто Его, и сочувственная любовь к миру. Совершенная любовь способна выстоять даже в самых тяжелых условиях и обстоятельствах, которые Господь может позволить для Своих детей, и с Божьей благодатью “во всём этом мы более чем побеждаем через Того, кто возлюбил нас” (Жив. Поток) и “дал Себя за нас”.
Любовь – доверчивая, “всему верит”. Она не подозревает, а, наоборот, склонна, насколько это возможно, доверять другим и доверять их искренности. Она ведет себя по принципу, что лучше (если нужно) быть обманутым сто раз, чем идти по жизни с ожесточенным недоверием и с подозрениями в мыслях. Это намного лучше, чем обвинять или подозревать хоть кого-то одного беспочвенно. Милосердный нрав следует прививать в наших мыслях, и об этом нраве Учитель сказал: “Блаженны милостивые, ибо они помилованы будут”. Немилосердный ум и сердце, которые готовы по малейшему или даже вымышленному поводу плохо думать о других, порождают немилосердные слова и немилосердное отношение к другим.
Любовь живет надеждой; она жизнерадостная – “всего надеется”. Ее нелегко разочаровать. Надежда является тайной нерушимой Любви. Научившись от Бога и став причастником Его святости, она доверяет Ему и невозмутимо надеется на выполнение Его милостивого Завета, какими бы безнадежными не казались ближайшие обстоятельства. Эта оптимистическая составляющая любви творит одну из удивительных черт, которая позволяет святым быть непреклонными и “переносить страдания, как добрые воины Иисуса Христа”. Это свойство быть оптимистом не позволяет Любви легко обижаться или просто так останавливаться в Господнем труде. Там, где другие попадают в уныние и бегут, дух любви дает выносливость, потому что ее якорь надежды основательно закреплен “за завесой”. Она крепко держится Скалы Веков и не может попасть в отчаяние.
Любовь не только наибольшая из всех благодатей, но она, по существу, является совокупностью всех плодов Духа. Она вечна: “Любовь никогда не перестает”. Для сумевших развить это качество до уровня славного совершенства, уготована вечная жизнь. А тот, кто обладает жертвенной любовью, какая была у нашего дорогого Учителя, возлюбившего так, чтобы охотно отдавать Свою жизнь за братьев, получит самую полную и величественную жизнь – Божественную жизнь (2 Петр. 1: 4).

ПОЖЕЛАНИЕ РЕДАКТОРА

Дорогие братья и сестры, давайте постоянно воспитывать в себе любовь, помня, что какими бы не были прочие наши достижения, все будет напрасно без этой венчающей все благодати. Редактор имеет предложение для каждого читателя этого журнала, которое, как он верит, будет очень полезным для тех, кто согласится. Вот оно: в течение оставшегося времени в этом году (если нам будет дано оставаться столько во плоти) пусть каждый из нас молился каждое утро о том, чтобы Господь благословил нас в воспитании в себе любви (в мысли, в слове, в поступке) в течение всего дня. Чтобы каждый вечер, обдумывая события дня перед Престолом Небесной Благодати, мы не забыли дать отчет Господу о наших успехах или неудачах.
Запишите себе результаты вашего бодрствования и молитв; следите за всеми ободрительными доказательствами развития этого плода Святого Духа. И когда вы будете писать нам, то, пожалуйста, вспомните о ваших успехах в обретении любви и использовании ее на практике. Мы будем очень рады узнать о вашем духовном росте в этом направлении.

R5668 (1915 г.)