НАДЕЖДА – СЛЕДСТВИЕ УПОВАНИЯ

“Итак не оставляйте упования вашего, которому предстоит великое воздаяние. Терпение нужно вам, чтобы, исполнив волю Божию, получить обещанное” (Евреям 10: 35, 36).

Упование – другое слово, дающее определение доверию. Поэтому мысль апостола такова: не теряйте вашей веры, не теряйте вашего доверия, которое имеет большое вознаграждение. Иногда нам кажется странным, что Бог задумал наградить веру, а не дела. Конечно, почти каждый создал бы план, который говорил бы: “Я награжу тебя согласно тому, что ты можешь сделать”. Но Бог сказал, что Он наградит нас по нашей вере, нашему доверию, нашей честности, нашей искренности. В нынешних условиях Бог не может иметь ничего общего с нечестным человеком. В Тысячелетнем веке этот класс получит необходимые плети – именно такие, какие ему нужны, – чтобы должным образом быть приведенным к согласию с праведностью. Но в настоящее время Бог обращается только к имеющим искреннее сердце.

Когда мы обращаемся к Библии, и она становится для нас понятной, когда наши глаза становятся помазанными Святым Духом, и мы вникаем в Божьи глубины, мы обнаруживаем, что у Него есть большой, удивительный план. Когда Его Царство будет установлено, все племена земли получат благословение, и свет познания славы Бога наполнит всю землю. Никому не нужно будет говорить: “Познай Господа”, ибо все будут знать Его, от малого до большого из них (Иер. 31: 34).

Бог еще не занимается миром, но имеет дело с некоторыми. В свое время Он имел дело с образным Израилем. Затем, со времен нашего Господа Иисуса, исполнившего Закон (который израильтяне не были в состоянии исполнить) и получившего благословение, вытекающее из Завета Закона, целью Божьего Плана, как мы видим, было собрать из всех народов и частей земли народ во имя Его, чтобы тот носил имя Иисуса и был Невестой, Женой Агнца.

Как жена соединена со своим мужем и носит его имя, так и это общество призвано из мира носить имя Христа. Слово Христос, как известно, означает Божий Помазанник и включает Иисуса, Главу Христа, и всех членов Церкви, которая есть Тело Его. Бог задумал выбор Церкви и решил, что это не должно происходить силой, принуждением. Если кто-то думает, что Бог имеет дело с миром, то он ошибается. В Библии сказано, что Бог привлекает некоторый класс, призывает некоторый народ. Это что-то совершенно другое. Наш Господь является великим Пастырем овец. Овцы слышат Его голос и следуют за Ним.

Стать членом Тела Христа – замечательная привилегия. Бог никого не принуждает к такому членству. Как странно было бы думать, что Он сказал: “Если ты не станешь членом класса Невесты, то пойдешь на вечные мучения!” Нет, дорогие братья, Он открывает перед нами величие Божественного Плана, чтобы мы, видя его, могли стремиться стать наследниками Бога и сонаследниками с Иисусом Христом, нашим Господом. Это представлено нам в Библии как великая награда, “драгоценная жемчужина”. Если мы не стараемся войти под данное приглашение, нам вообще нет смысла приходить.

ЧЕСТНОЕ СЕРДЦЕ – ОХОТНЫЙ УМ

Вспомните слова апостола, что язычники радовались, что они признаны достойными слышать (Деян. 13: 48). Понимаем ли мы, какая честь быть приглашенным Богом слышать Его Послание? Мы считаем, что это большая честь. Тем, что является основой Божьей милости, считается искренность. Есть люди, которые родились нечестными, неискренними. Это Послание никогда не предназначалось Богом для нечестных умом.

В нечестных, неискренних, самоуверенных есть нечто, что непременно ведет их на плохой путь. Мы помним одного джентльмена – высокообразованного человека, инженера. Он имел уравновешенный ум и мог говорить на любую тему. Как-то мы поведали ему о Божественном Плане и о призыве Церкви. Он ответил: “Я не хочу иметь с этим ничего общего. Я не желаю прощения моих грехов и хочу нести наказание за них. Если другие обходятся без этого, то и я обойдусь”.

Иисус сказал, что если бы кто принял Его Послание, то он должен принять его как дитя – чистым, простым, как принимает слова младенец. Для маленького ребенка естественно иметь полное доверие. Как часто мы слышим от детей: “Мой папа может сделать все! Так говорит мой папа”. Так и Небесный Отец желает, чтобы мы были честными, верными, полными упования на Него, доверяли тому, что Он сказал, и не сомневались. Он хочет, чтобы мы были преданными Ему.

“Итак не оставляйте упования вашего”, – сказал апостол. Он сказал христианам-иудеям, что они имели большую степень доверия. Они выполнили доброе дело. Они вынесли всевозможные трудности – частично, когда сами были зрелищем, и частично, когда разделяли участь тех, с которыми так поступали. Апостол пошел дальше, говоря, что Бог не неправеден, чтобы забыть их дело любви.

БОЛЬШОЕ ИСПЫТАНИЕ ВЕРНОСТИ

Однако, дорогие братья, недостаточно того, чтобы совершить правильное посвящение; недостаточно того, чтобы некоторое время вести добрый бой. Это понятно! Бог не принимает в Царство тех, кто однажды был верен. Он желает иметь тех, кто был верен однажды, верен затем, верен всегда! Он желает иметь в Царстве класс тех, кому может безоговорочно доверять, кому можно без риска дать славу, честь и бессмертие, обещанные верным. А перед тем, как они получат эту высокую награду и возвышение, они должны быть полностью испытаны и проверены. И мы видим обоснованность во всех отношениях такого порядка. Если Он “призвал нас.. для достижения славы Господа нашего Иисуса Христа”, то надеется, что мы окажемся достойными этой чести – не в том смысле, что мы можем сделать нечто такое, что сделает нас достойными большого возвышения, или что мы можем заслужить это сами, но Он надеется, что мы будем настоящими победителями и будем развивать характер, необходимый для столь высокого положения ответственности и славы.

Воздаете ли вы Богу хвалу во всех делах вашей жизни, в любом успехе, которого вы достигли в Его службе, или, может быть, нередко присваиваете славу себе? Это хороший вопрос для каждого из Господних детей, который необходимо поставить себе. Мы знаем, что мы не заслуживаем славы – ни за то, чем мы обладаем, ни за то, что мы сделали. Если кто-то попытался присвоить славу себе, то он отнял славу у Господа. Мы должны быть настолько преданными, чтобы, представляя Истину другим, говорить: “Это не мой план. Я рад рассказать вам кое-что из того, что знаю о нем, но этот план создан не человеком. Это – Божий план”.

Итак, помните наставление апостола: “Не оставляйте упования вашего”. Какое упование мы обязаны иметь? Упование на Бога. На кого еще мы можем уповать? Многие из мира уповают исключительно на себя. Другие уповают на того или иного земного героя. Одни говорят: “Я уповаю на короля Георга и пойду за ним везде, куда бы он не вел”. Другие говорят: “Я полностью уповаю на кайзера Вильгельма и пойду за ним”. Третьи говорят: “Я уповаю на президента Уилсона”. А что президенту Уилсону или любому из этих правителей известно о будущем? Нет, кроме Бога и исполняющего волю Божию никто не знает о будущем наверняка, а если знает, то лишь тогда, когда Бог сочтет нужным открыть Свои намерения.

Как народ Господа, мы, обращая свой взор и созерцая чудеса нашего великого Творца на небесах, говорим: “Какой великий наш Бог!” Когда мы смотрим на себя и видим, как удивительно мы созданы Творцом, так что мыслями, силой ума можем двигать различными частями тела – руками, ногами, глазами, – мы говорим: “О, человек – самая удивительная машина в мире!” И это заставляет нас восклицать: “Без сомнения, этот великий Бог, наш Бог, наш Отец хочет рассказать нам, Его народу – любящим Его и желающим знать Его волю, – какова эта воля! Он обязан иметь хороший План, потому что Он мудр, справедлив и полон любви”.

ДОВЕРИЕ ПРОПОРЦИОНАЛЬНО ЗНАНИЮ

Итак, мы нашли нашу старую Библию (которая, возможно, долгое время была покрыта пылью) и узнали о Божьей Справедливости, Мудрости, Любви и Силе. Мы научились уповать на эту дорогую старую Книгу, потому что ее Послание последовательное, рассудительное, исполненное любви. Библия объясняет, как пришли в мир болезни, страдания и боль. Она информирует о том, что все это произошло в результате греха, что с самого начала Бог предсказал падение и задумал реституцию человечества с греха и смерти. Библия говорит, что благословение для всех людей придет тогда, когда придет Мессия.

Вот почему мы уповаем на Слово Господа и на великий План, представленный в этом Слове. Мы уповаем на то, что Бог пригласил нас быть сонаследниками со Христом в Его царстве, что Он выбирает народ для Своего имени – тех, которые признают свои грехи, признают, что они не являются кем-то великим, но которые, обретя Божью милость, будут настолько преданными Ему, что с готовностью отдадут свою жизнь.

О, да! Другие отдают свою жизнь за земных царей, а мы имеем Царя царей и Господа господ, и если мы не смогли отдать нашу жизнь в преданности Ему, то что мы можем подумать о себе! Мы имеем доброго Бога, заслуживающего всякого доверия, и мы полагаемся на Него. Насколько мы получаем знание о Боге, знание из Библию, насколько мы возрастаем в благодати и стремимся следовать узким путем, настолько возрастает наше упование.

УПОВАНИЕ СВИДЕТЕЛЬСТВУЕТ О СОСТОЯНИИ СЕРДЦА

Остается один вопрос: окажемся ли мы верными? Священное Писание говорит, что верен Тот, Кто обещал, и Он сделает гораздо больше, чем мы могли бы просить или думать. Он решил, что великое благословение получат лишь те, кто проявит свою преданность в самой полной мере. Поэтому апостол настаивает: “Итак не оставляйте упования вашего, которому предстоит великое воздаяние”.

 Однажды Бог наградит наше упование. Почему Господь особенно наградит наше упование? Причина в том, что наше упование на Бога показывает состояние нашего сердца, и оно падает, как стрелка барометра в плохую погоду, когда мы теряем нашу веру. Если мы не имеем крепкой веры, наши сердца не могут полностью полагаться на Бога. Если Божий народ не живет согласно своему свету, сатане будет позволено лишить его упования. Господь позволит таким постепенно уйти во тьму.

Итак, мы должны крепко держаться нашего упования. Это убеждает нас, что Бог является нашим Отцом. Все мы знакомы с беспроводным телеграфом, который сегодня широко используется на море и на суше. Это лишь слабая иллюстрация невидимой связи, которая поддерживается между истинным христианином и Небесным Господом. В каждых обстоятельствах это упование, опираясь на Господа, будет обращаться к Нему. Это будет невидимая связь между Отцом и ребенком.

Когда народ Господа оказывается в трудностях, он должен рассуждать приблизительно так: “Какова Господня воля в этом? Каково свидетельство Его провидения? Он сказал, что все будет содействовать мне ко благу, потому что я люблю Его. Поэтому, уповая на Бога, я уверен, что все действительно будет содействовать мне ко благу. Я верю в Его Мудрость, Его Силу и Его Любовь. Он мог защитить меня от этих трудностей, если бы счел это наилучшим. Факт, что это произошло со мной, доказывает, что Он счел нужным позволить это по некоторой мудрой причине. Он обещал, что не позволит мне быть искушаемым, быть испытываемым больше, чем я способен вынести. Поскольку Он верен, то никогда не откажется от этого доброго обещания. Поэтому я не «оставляю моего упования, которому предстоит великое воздаяние»”.

УПОВАНИЕ НА БОГА БУДЕТ ИСПЫТАНО

Если бы Бог награждал дела, некоторые Его дети получили бы очень мало. Даже самые способные из Божьего народа не могут сделать много. Мы теряем треть нашего времени на сон; нам необходимо восемь, а то и больше, часов, чтобы обеспечить себя едой и прочим; а еще нам предстоит сделать тысячу и одно дело за оставшиеся восемь часов. Как мало времени мы имеем после всего этого, даже если откажемся от многих вещей, которые когда-то занимали часть нашего времени! У самых интеллигентных людей очень мало свободного времени.

Даже если вы сделаете все возможное, то увидите к концу дня, что сделали очень мало. Подумайте об этих пяти минутах, об этом получасе и т. д., посчитайте и посмотрите, сколько вы отдаете ежедневно Господу вашему Богу. Опасаемся, что каждый из нас будет посрамлен, увидев, как мало времени в итоге это составляет. И если бы награда зависела от наших дел, это, безусловно, была бы очень малая награда. Бог знает также, что некоторые имеют больше времени в своем распоряжении, а некоторые – меньше, некоторые имеют больше талантов, а некоторые – меньше.

Некоторые могут сделать в десять раз больше, чем другие. Сколько вы хотите сделать для Господа? Сколько вы пытаетесь делать для Господа? Все это зависит от упования на Него. Когда вы учитесь больше доверять этим обещаниям, вы будете более ревностно держаться в жизни всех требований и условий ученичества. Если вы только немного уповаете на Господа, вы будете подобны человеку, которому сказали, что если он пойдет туда-то, то найдет там богатство, и который ответил: “Ерунда на такое рассчитывать”! Если бы кто-то сказал, что за портьерой в углу спрятан мешок с золотом, и тот, кто пойдет туда, получит его, то с уверенностью можно сказать, что даже двое человек из сотни не пойдут взглянуть.

Бог испытывает нашу веру, наше упование и нас самих. А это стоит значительно больше, чем все богатство мира! Мы были приглашены получить большую Награду. Мы сказали: “Да, Господи, да!” Тогда Он сказал: “Будете ли вы верными выдвигаемым условиям? Я посмотрю, насколько вы верны каждый час, каждую минуту. Я буду оберегать вас от ловушек на пути, если вы будете стараться возвещать Мои совершенства; Я буду поддерживать вас в каждом испытании. Мои дорогие дети, Я хочу дать вам большое благословение. Вы все вошли на одинаковом основании, и если бы Я избрал вас исходя из ваших природных качеств, вы оказались бы в неравном положении в состязании. Но Я буду судить вас по вашему сердцу и по тому, как вы делаете малые вещи. Кто верен в малом, в самом малом, тот будет верен и в самом большом. Я буду смотреть на вещи именно так”. Это честное предложение, и именно так говорит Господь. Бог намеревается щедро наградить верных.

ХАРАКТЕР НЫНЕШНЕГО ИСПЫТАНИЯ

Но существует еще другой аспект упования. Исследователи Библии во всем мире ждут некоторых событий; и мы надеемся, что уже близко Господнее время установления Царства, исполнения молитвы “Да придет Царство Твое”. Мы на это надеемся. Но даже, если бы оно не пришло так быстро, как ожидается, мы по-прежнему будем крепко держаться нашего упования.

Немногие в мире надеются скоро умереть; и только наше упование позволяет иметь такую надежду. Если бы мы не имели твердого упования на такой исход, мы бы не хотели перейти за завесу. Мы говорим о нашем уповании к тем, чьи глаза понимания просвещены, чтобы видеть длину, ширину, высоту и глубину любви нашего Бога и знать нечто о временах и сроках Его Плана.

Апостол говорит нам: “А вы, братья, не во тьме, чтобы день застал вас, как тать. Ибо все вы – сыны света и сыны дня: мы – не [сыны] ночи, ни тьмы” (1 Фес. 5: 4, 5) . Бог обещал, что в назначенное время Он даст Своим истинным детям свет, что в свое время они будут иметь радость от понимания Его Плана.

“Что больше сказать
Может Слово Его”.

Редактор рад этим блаженным испытаниям. Даже если время нашего изменения не наступит в течение десяти лет, то о чем еще просить? Разве мы не являемся блаженными, счастливыми? Или наш Бог не верный? Если кто-нибудь знает что-то лучшее, пусть он держится этого. Если кто-нибудь из вас когда-нибудь нашел что-то лучшее, мы надеемся, вы скажете нам. Мы не знаем ничего лучшего, ни даже на половину столь же хорошего, как то, что мы нашли в Слове Бога. Как сказано в песне:

“Скажи мне весть спасенья
Так просто, как детям,
Устал я от хожденья
По суетным путям”.

Лично о себе можем сказать так: если Бог имеет еще другие испытания для нас, мы будем рады; если нам потребуется дальнейшее полирование, мы надеемся, что Он даст его нам. Если это займет год, чтобы получить необходимое полирование, мы хотим, чтобы это время было нам дано. А если Он желает дать нам некоторый труд для полирования других, а мы сами не войдем в Царство, мы также будем счастливы выполнить Его волю.

Как-то мы спросили: сколько братьев хотели бы принять тысячу долларов взамен за знание Истины? Никто не поднял руки! Кто принял бы десять тысяч долларов? Никто! Кто принял бы миллион долларов? Кто взял бы весь мир взамен за то, что он знает о Божественном характере и Божественном Плане? Никто! Тогда мы сказали: вы не из тех, кто недоволен собой, дорогие друзья. Если вы чувствуете себя такими богатыми, что не хотите принять ничего взамен за ваше знание Бога, тогда вы чувствуете себя такими же богатыми, как мы.

УТРАЧЕННОЕ УПОВАНИЕ

Редактор с раннего детства знал, что такое называть Бога своим Небесным Отцом, потому что имел христианских родителей. Затем, когда ему было пятнадцать лет, он отдал свое сердце Ему, почитая Его и поклоняясь Ему с той долей знания, которую имел. Хотя проникнутый кальвинистским учением, что только избранные получат славу, а всех неизбранных постигнут вечные мучения, он был приучен думать о себе как о избранном и ценить Божью любовь, которая приготовила спасение избранных.

Однако через несколько лет благоразумие начало брать верх над предрассудками. Мы спрашивали себя: где есть ад, который мы проповедуем? Что мы в действительности знаем о нем? Признавая собственное незнание, мы пошли к своим учителям и старейшинам, но к своему удивлению обнаружили, что они знают об этом не больше, чем мы сами. Тогда мы перестали проповедовать и начали размышлять и изучать различные вероучения. Мы обнаружили, что разница между ними совсем незначительная. Все они основывались на небесном спасении для немногих и вечном несчастье для тысяч миллионов.

Чем больше мы исследовали, тем больше убеждались в том, что была допущена большая ошибка, что истинный Бог не мог приготовить порядок, который провозглашают наши вероучения. Мы отвергли их и, полагая, что основой всех их является Библия, мы отвергли после них и саму Библию.

ДУША ЖАЖДЕТ БОГА

Но познав однажды Небесного Отца, мы не могли найти для себя покоя без Него. Наша душа жаждала Его любви и опеки. Мы по-прежнему держались великого факта, что наша Вселенная имела разумного, личностного Создателя, потому что Его мудрость и сила являлись нам в каждую звездную ночь. Чем больше мы изучали анатомию, тем больше убеждались, что все человечество, и даже каждое существо, “прекрасно создано”, и ни глаз, ни ухо, ни нервы, ни сила передвигаться в ответ на одни только мысли, не могли возникнуть случайно, не могли быть развиты богом-природой. Мы преклонялись перед Богом Мудрости и Силы и пытались узнать больше о Нем, уверенные, что Он окажется добрым.

Оставленные наедине с собственными мыслями, мы рассуждали так: возможно ли, чтобы другие, да и мы сами, обладали в качестве даров от нашего Творца чертами справедливости и любви, которые мы считаем наивысшими, а сам Создатель был лишен этих черт? Наш ум отвечал: Нет, Тот, Кто сформировал глаз, чтобы видеть, и ухо, чтобы слышать, Кто дал человечеству качества справедливости и любви, обязан обладать этими качествами в безграничной мере.

Таким образом глазами нашего понимания мы увидели великого Бога Вселенной, безграничного в Мудрости, Справедливости, Любви и Силе. Мы опять поклонялись Ему, радовались, что можем уповать на нашего Бога и осознавать, что Он создал землю и человеческий род не напрасно, но, создавая нас, имел мудрую, справедливую, исполненную любви цель.

ЗАНОВО ОБРЕТЕННОЕ ДОВЕРИЕ

Нашей следующей мыслью было: не угодно ли справедливому и любящему Богу дать познать Свои цели тем созданиям, которые желают исполнять Его волю? Или Он стыдится Своих целей? А может Он игнорирует качества ума, которые дал нам Сам? И снова наш ум отвечал: вы можете с доверием искать Божье Послание человечеству. Полагая, что мы достаточно изучили Библию, мы обратили свое внимание на языческие религии и обнаружили, что в некоторых аспектах они еще менее рациональные, хотя и менее жестокие, чем наши собственные вероучения. Очевидно, наиболее интеллектуально развитые народы были наиболее обольщены сатаной и его демонскими учениями, чтобы поверить самым отвратительным вещам о Творце и о Его намерениях относительно Его человеческих существ.

В конце концов мы решили заново изучать Библии, убедившись прежде, что наши цветные очки традиционных вероучений полностью разбиты и наш ум совершенно свободен от ограничений. Постепенно Господь вел нас к все более ясному свету относительно Его Слова, пока мы не обнаружили, что основа всех наших трудностей состоит в том, что мы держались лжи сатаны, сказанной Матери Еве в Эдеме: “Нет, не умрете”. С тех пор вся Библия стала будто озарена, сделалась величественной, прекрасной, гармоничной, и теперь она возвышается перед нашими глазами как Божье Слово!

Ни один язык или перо не могут описать мир, радость и благословения, которые принесло в наше сердце и жизнь ясное понимание истинного Бога. История Божьей Мудрости, Справедливости, Силы и Любви полностью удовлетворяет стремление нашего ума и сердца. Мы больше ничего не ищем. У нас есть только одно желание: сделать эту замечательную Историю еще выразительнее перед нашими глазами, еще больше оценить Божественный характер, проиллюстрированный великим Божественным Планом Веков, который наш Небесный Отец постепенно осуществляет для благословения сначала Церкви, а затем всех земных племен.

R5594 (1914 г.)