[R4417]
ПАСТЫРСКОЕ ПОСЛАНИЕ СВЯТОГО ПАВЛА ФЕССАЛОНИКИЙЦАМ
1 ФЕССАЛОНИКИЙЦАМ 5: 12-24

Заглавный текст: “Смотрите, чтобы кто кому не воздавал злом за зло; но всегда ищите добра и друг другу и всем” (ст. 15).

Это послание можно назвать уроком воспитания характера. Оно было написано из Коринфа во время полуторагодичного пребывания и деятельности св. Павла с его единомышленниками в этом городе, о чем мы подробно говорили на прошлом уроке. Первое Послание фессалоникийцам, частью которого является наш урок, считается первым из дошедших до нас новозаветных трудов, написанным в 52 г. н. э.

Послание очень отеческое, очень нежное и любящее. Когда мы вспомним, что верующие, к которым оно было обращено, были лишь “младенцами во Христе”, которым не исполнилось и года, мы склонны удивляться, что апостол считал их подготовленными к обучению на таком высоком уровне. Но суть в том, что дело Христа было очень непопулярным из-за чистоты своего послания, потому что оно не шло ни в какое сравнение с мирским духом и призывало к полному посвящению Божьей воле и Его провидению не только своего сердца, но и повседневной жизни.

Вспомним обстоятельства написания этого послания. Менее чем за год до его написания апостол и Сила прибыли из Филиппов в синяках, истощенные тем, что они испытали во время бунта, избиения и других тяжелых испытаний в темнице в Филиппах. В Фессалонике какое-то время было спокойно, и они могли проповедовать Евангелие Божьей благодати. Затем апостол снова был вынужден бежать, после чего получил весть от верующих Фессалоника через Силу и Тимофея. С отеческой любовью он несколько раз пытался снова посетить этих верующих, но провидение всегда препятствовало ему. Возможно, именно эти препятствия привели к написанию упомянутого послания, столь полезного для них, а также для всего Господнего народа в мире на протяжении восемнадцати веков. Вот так Божьи провидения “любящим Бога... содействуют ко благу”. После воспитания веры и развития ее благодаря замечательным урокам Божьего Слова, она становится крепким фундаментом для мира и радости, утешения и спокойствия при любых условиях.

СЛОВО “ХАРАКТЕР” ИМЕЕТ БОЛЬШОЕ ЗНАЧЕНИЕ

Слово “характер” в греческом языке точно такое же, как и в английском. Изначально так называли орудие скульптора – формовочное долото, которое использовалось в греческом искусстве скульптуры. Постепенно значение слова расширилось и стало означать не только орудие, но и сам процесс работы с ним, формовки, придания формы скульптуре. Постепенно оно также стало означать особенности, то есть характеристики скульптурного произведения. Сегодня это слово в английском языке вышло на еще более высокий уровень и ассоциируется с Божественным характером, который является совершенным образцом, а также с человечеством, поскольку оно в большей или меньшей степени обладает Божественными характеристиками.

Когда св. Павел пишет в Послании к Евреям, 1 гл., что Христос является “образом ипостаси” личности Отца, фраза “образ ипостаси” в греческом языке – это слово “характер”. Какая прекрасная мысль, что наш Господь Иисус, через которого Отец обращался к человечеству, объясняя Свою Справедливость, Любовь и Свой план нашего примирения, был образом ипостаси, подобием характера Небесного Отца, полным благодати и правды! Нам также не кажется странным, что Отец, приглашая “Малое Стадо” к сонаследованию с Искупителем в славе, чести и бессмертии, постановил, определил заранее, что принятые, “избранные” должны быть подобны Его дорогому Сыну, который был подобен характером Ему самому. Воистину, в этой Божественной семье будет замечательное семейное подобие: Отец, Сын и Невеста, Жена Агнца! Кому это по силам? Кто достоин такого возвеличивания? Безусловно, тот, кто хочет его достичь, должен отложить всякое бремя, всякий осаждающий грех, и упорно проводить большой труд над собой, развивая характер – единственный тип характера, который Бог может одобрить и вознаградить.

Как скульптор должен иметь образ в своем воображении, прежде чем сможет следовать ему и вытесать его из грубого камня, так и мы должны распознать истинный идеал жизни и затем следовать ему всем сердцем, с непоколебимой волей. Как важно, следовательно, чтобы мы имели перед глазами правильные идеалы, чтобы мы имели цель в жизни, чтобы это была благородная цель высоких критериев! В этом заключается ценность учений Христа, учений Священного Писания. Они ставят перед Божьим народом самый правдивый и благородный идеал и тем самым помогают ученикам в школе Христа достичь более высоких и величественных результатов, чем они могли бы достичь иначе.

Говорят, что каждый человек является скульптором своей судьбы. В значительной степени это правда, но с христианином все иначе. Он отдает себя Господу, а Господь берется вызвать в нем “хотение и действие по [Своему] благоволению”. Опять же, написано: “Мы – Его творение”. Действительно, Господь не делает в нас работу без нашего сотрудничества; но в нашем случае Он является Директором, Надзирателем, а мы – помощниками, которые сотрудничают с Богом для достижения того, что Он поставил перед нами как Свой идеал, Свой замысел для нас. Славные картины, которые предстают перед нами во вдохновенном Слове – участие в Божественной природе и соучастие, сонаследование с нашим Господом и Искупителем, – настолько невероятно яркие, что ошеломляют нас. Мы не в состоянии осознать их детали, если только все больше и больше не изменяемся через обновление нашего ума Духом Истины.

МОДЕЛЬ НАШЕГО УРОКА

Модель, идеал этого урока характера содержится в заключительных стихах (23, 24). Здесь апостол представляет нашему уму вершину христианского характера. Предыдущие стихи рассказывают нам, как его достичь. Он говорит: “Сам же Бог мира да освятит вас во всей полноте, и ваш дух и душа и тело во всей целости да сохранится без порока в пришествие Господа нашего Иисуса Христа”; “Верен Призывающий вас, Который и сотворит [сие]”. Другими словами, это состояние полного освящения является Божественным идеалом для вас, и Бог исполнит его в вас, если вы только будете следовать представленным указаниям. [R4418] После этого каждый удар молотка и долота самоконтроля, а также опыт постепенно преобразуют и сформируют нас по подобию характера нашего Господа.

“ПРЕДСТОЯТЕЛЕЙ ВАШИХ В ГОСПОДЕ”

“Просим же вас, братия, уважать трудящихся у вас, и предстоятелей ваших в Господе, и вразумляющих вас”.

Хотя Священное Писание очень четко поддерживает свободу совести всего Господнего народа и уверяет нас, что во Христе нет ни мужчины, ни женщины, ни раба, ни свободного, а Его посвященные “все едино” в Нем как Его члены, однако оно определенно наводит нас на мысль, что Бог является надзирателем за делами Своего народа и что успех будет результатом признания Господнего Главенства и признания тех, кого Бог “расположил в Теле” – апостолов, пророков, пастырей и учителей, помощников и т. п. Весь Господний народ является Божьими детьми, и “Христос для свободы освободил нас” (ВоП), но дал нам не свободу совершать грех, а свободу от греха, от его рабства, от его пагубности. Освобожденные, введенные верой и посвящением в Божью семью должны осознать, что дом Отца и все его порядки находятся под первым небесным Законом – Порядком. Сначала они должны научиться добровольно и с радостью подчиняться этому порядку как условию, при котором они могут пребывать в Божественной любви и благосклонности и участвовать в благословениях этой семьи. Пренебрегая этим, они никогда не смогут достичь прогресса в более глубоких и духовных делах этой семьи, и им, как младенцам, неумелым и непослушным, не будет позволено пойти дальше яслей.

Признание Господа и наблюдение за Его руководством через Его Слово и обетования позволит Господнему народу распознать тех, кого Он поставил как предстоятелей в Господе. Следовательно, в Божественном порядке Церковь должна избирать своих слуг, старейшин, диаконов, пастырей, и каждый член Церкви должен “поднимать руку” при голосовании не только согласно собственному суждению, но и согласно своему пониманию Божественного суда, воли. Итак, если по Господнему провидению наш взгляд на это не осуществится, если при справедливом понимании и голосовании кто-то будет поставлен в Церкви вопреки нашему видению Божественной воли, мы должны быть смиренными и сотрудничать с таким в меру наших возможностей, потому что, признавая Божественную мудрость и силу, мы должны осознавать, что воля большинства посвященных должна быть принята как Божественная воля. Если иногда может показаться, что Господь допускает в Церкви вещи, которые противоречат ее наивысшим интересам, мы не должны бояться, но должны доверить все Ему и удовлетвориться полным и свободным выражением нашего суждения о Господней воле, независимо от того, согласны ли с нами другие или нет.

Апостол в нашем уроке принимает как должное то, что Церковь действует упорядоченно и имя Господа поставила некоторых из своего числа, чтобы они председательствовали в Господе – имели надзор и определенную меру контроля над интересами дела. Апостол призывает, чтобы их знали, чтобы их признавали не только лично, но и как слуг Церкви, как Божественно назначенных через Церковь. Они должны ожидать от них наставлений. Они должны осознавать, что как верные слуги они должны стоять на страже интересов Церкви. А все, кто любит Господа и Истину, должны стремиться, чтобы на их пути было как можно меньше трудностей, и делать все возможное, чтобы поддерживать их наставления и надлежащее влияние. Эти избранные слуги должны трудиться среди братьев и сестер, а также наставлять их. Служение в Церкви – это не просто почетное служение. Слово “служитель” означает “слуга”, является правильным и полным смысла – более полным смысла, чем многие, кажется, это видят.

Продолжая, апостол призывает: “Особенно высоко почитайте их в любви за их работу” (ВоП). Не позволяйте, чтобы какое-то соперничество духа появилось и стало в вашем собственном сердце и в сердцах других корнем горечи. Не позволяйте ни одному недоброму слову критики слететь с ваших уст в адрес любого слуги Церкви. Наоборот, уважайте их, почитайте, как того требует их положение, потому что они в определенной степени представляют Господа. И почитайте их в той мере, в какой их труды любви заслуживают этого в Церкви. Таким образом, чем больше они будут похожи на Христа, тем больше будут любимы.

Более того, св. Павел призывает: “Будьте в мире между собою”. Почему? Почему вообще нужно было советовать мир, согласие между теми, кто оставил мир позади, признал имя Христа и собирается вместе как последователи Князя Мира? Что может помешать их миру? Наверное, каждый из них на собственном опыте узнал что-то о спорах и шумихе мира. Как овца, каждый из них в какой-то степени был в опасности от волков или, по крайней мере, чувствовал их угрозы. Почему бы этим обеспокоенным овцам, собравшись вместе, не иметь спокойствия, мира, радости и утешения под присмотром Сына Великого Пастыря и назначенных Им пастырей-помощников в Господе? Таким является идеал мира, любви, согласия. Конечно, не мира любой ценой, не согласия любой ценой, но мира и согласия в результате следования Божественным нормам в Теле Христа; в результате того, что к голосу Учителя прислушивались при выборе старейшин, диаконов и т. д.; что все стремились познать Господа, познать Его волю, познать тех, кого Он поставил предстоятелями в Церкви; что все прислушиваются к голосу Пастыря и словом и делом ведут борьбу с эгоистичным духом.

ВРАЗУМЛЯТЬ БЕСЧИННЫХ

“Умоляем также вас, братья, вразумляйте бесчинных, утешайте малодушных, поддерживайте слабых, будьте долготерпеливы ко всем”. Мы должны предположить, что в этих словах апостол обращается ко всей Церкви и что некоторые черты этого обращения относятся именно к избранным представителям Церкви – старейшинам. Хотя известно, что любой член Тела Христа может надлежащим образом вразумлять любого брата, утешать малодушного, оказывать помощь слабому и быть терпеливым ко всем, однако некоторые из этих обязанностей принадлежат именно избранным старейшинам. Их надо избирать, учитывая то, что они более развиты в знании и своем характере, являются “старейшинами”, старшими братьями. Младшие братья, не назначенные Церковью специально как “старейшины”, должны чувствовать интерес и заботу, но должны проявлять большую осторожность во вразумлении бесчинных, осознавая, что Церковь специально назначила определенных братьев как братьев-старейшин и что именно на них должным образом возлагаются такие обязанности. Даже когда бесчинные нуждаются в исправлении, это нужно делать мудро, иначе от этого может быть больше вреда, чем добра. Многие из дорогого Господу народа должны усвоить этот урок и сдерживать себя, чтобы не быть бесчинными в исполнении того, к чему по Божественному распоряжению назначены другие.

Мы уже отмечали, что слово “старейшина” относится к духовному развитию, а не к возрасту. Например, Тимофей, хотя и был молодым человеком, был старейшиной в Церкви. Так и в этой молодой Церкви в Фессалонике, хотя никто из них не был долго в Истине, некоторые были признаны компетентными служить другим – “пасти стадо Божье... надзирая за ним”.

Обратите внимание на мудрость Господнего наставления через апостола. Оно был ради мира, но не ради мира любой ценой. Бесчинных, анархистов, следовало вразумлять. Малодушных следовало ободрять. Слабым следовало помогать. И каждый член Тела должен был стараться быть терпеливым, долготерпеливым к другим членам. Какая замечательная картина! Какой величественный идеал Церкви с апостольской точки зрения, с Божественной точки зрения, с нашей точки зрения!

Давайте все больше трудиться ради всего этого. Помните, что хотя Господь имеет дело с нами индивидуально, Он имеет дело с нами также в коллективном смысле. Если в каждом из нас отдельно должно происходить развитие, формирование и шлифовка подобия Христа, то о Церкви в целом следует иметь в виду то же самое. Никто не живет для себя и не умирает для себя, и ни один член Церкви Христа не имеет права игнорировать других членов Тела Христа. Такова позиция апостола в этом уроке.

“НЕ ВОЗДАВАТЬ ЗЛОМ ЗА ЗЛО”

Конечно, каждый должен сам следить за тем, чтобы, во-первых, не воздавать злом за зло, и, во-вторых, чтобы Церковь тоже следила за тем, чтобы никто из ее членов, общаясь, не делал так, не получив при этом предостережения. Как мы видели, особая обязанность “старейшин” – следить за всеми интересами стада и отношениями Церкви с другими. Церковь – это Господняя семья, и что бы ни делал один член этой семьи вопреки Справедливости и Любви, это принесет упрек или бесчестие всем членам и, особенно, Главе Дома – нашему дорогому Искупителю. Напротив, мы должны следить, чтобы все “искали добра и друг другу и всем”. Таково целостное учение Священного Писания. Оно выражает более высокий принцип и более возвышенный характер, чем общепринято. Мужчина или женщина, которые забыли бы о доброте или проигнорировали бы благодеяния, были бы [R4419] признаны “жалкими” всеми, цивилизованными или язычниками. Но мир ведет свою линию и заявляет, если не словом, то делом, что врагов надо ненавидеть, противостоять им и подвергать их суровому обращению, как только представится возможность. Тот, кто был бы одинаково добр к друзьям, ближним и врагам, несомненно, был бы богоподобным до такой степени, что лишился бы симпатий своих ближних и друзей. Если бы он не выступал против своих врагов, если бы не был неблагодарным к своим друзьям, если бы щедро относился к своим врагам, то Его считали бы мягким и трусливым. Но мы не должны следовать идеалам мира.

Наш Господь подал пример и дал послание: “Любите врагов ваших... благотворите ненавидящим вас и молитесь за обижающих вас и гонящих вас”. Он сказал: “Ибо если вы будете любить любящих вас, какая вам награда? Не то же ли делают и мытари?”; “Да будете сынами Отца вашего Небесного, ибо Он повелевает солнцу Своему восходить над злыми и добрыми и посылает дождь на праведных и неправедных”. Так мы видим, что Дух Господа проявляется и через слова Его апостолов, и пример этих небесных учений должен проявляться в жизни каждого последователя Христа. Нам сказано, что таким образом мы прославим нашего Небесного Отца и будем формировать в себе и в тех, на кого мы имеем влияние, подобие характера нашего Искупителя и нашего Отца.

“ВСЕГДА РАДУЙТЕСЬ”

С мирской точки зрения это, пожалуй, странные слова, звучащие из уст того, кто годами служил Христу как миссионер, не только добровольно лишая себя домашнего уюта, преимуществ своего положения в жизни, образования, а также римского гражданства, но и терпя побои и бичевание и, по его собственным словам, считаясь “сором для мира, прахом”. Почему он должен был думать о радости и, прежде всего, почему он должен был писать Церкви в Фессалонике, чтобы она радовалась? Разве не он навлек на них преследования, которые им пришлось пережить? Без его послания они бы ничего этого не испытали. Какое неуместное слово для них при таких обстоятельствах – “Радуйтесь!”. Что ж, мир не знает нас, не знает источника нашей радости и мира. Как может мир понять, что те, кто принимает Божественное послание в доброе и честное сердце, а также помазание от Святого, имеют не только постоянный источник освежения в Божественной провиденциальной опеке во всех жизненных делах теперь, но и вдохновение от “великих и драгоценных обетований”, которое содержит венец славы, вечную жизнь и Божественную природу.

“НЕПРЕСТАННО МОЛИТЕСЬ”

Для кого-то молитва в любое время является надоедливой, скучной, но для настоящего христианина молитва – одно из наибольших Божьих благословений. Для него привилегия приблизиться к престолу небесной благодати, чтобы получить милость и обрести благодать для своевременной помощи – это привилегия, стоимость которой невозможно переоценить. Господний народ рад часто собираться, чтобы помолиться и отдать дань уважения не только в воскресенье, но и посреди недели. Он рад каждое утро преклонять колени в молитве, благодаря Подателя всякого доброго дара за жизненные милости – за все жизненные благословения и привилегии. В конце дня он рад подвести итоги и воздать Богу хвалу за Его благословения и защиту, за полученные милости, за исполненные обетования, за ответы на просьбы. Он также радуется возможности рассказать о пережитом за день, извиниться за недостатки, возобновить свои обеты верности и преданности в имени и силе Искупителя. Эти благословенные привилегии молитвы принадлежат Господней семье, потому что она – Его и имеет постоянный доступ к Нему через своего великого Ходатая, своего Искупителя.

Однако апостол говорит “непрестанно молиться”. Что он имеет в виду? Объяснение дает следующее утверждение: “За все благодарите”. Одним словом, жизнь развитого христианина должна быть жизнью молитвы в том смысле, что желание познать волю Господа должно быть постоянно в его уме. В каждом жизненном переживании, в каждом испытании, в каждой победе, в каждом начинании следует искать и принимать волю Господа и приносить благодарность. Интересы дня, порученные Господу утром, следует постоянно помнить,как находящиеся под Его любящей опекой в течение всего дня. Жизненные обстоятельства следует принимать с благодарностью, как Божественную волю, и благодарить за них, приемлемы они или неприемлемы для обычного человека: “Ибо такова о вас воля Божия во Христе Иисусе”. Это то, что угодно Богу. Это значит жить в соответствии с высокими привилегиями, которые Его благодать дала нам. Постараемся все больше стремиться жить на вершине наших привилегий. Соответственно мы будем становиться ближе к Господу, развивая в своем характере Его подобие и радуясь надеждой на Божью славу и все то ценное, что Он приготовил для любящих Его.

“ДУХА НЕ УГАШАЙТЕ”

Священное Писание представляет Бога как свет. “Бог есть свет”. В Скинии Он был представлен блестящим светом на Крышке Умилостивления, который именовался славой Шекина. Нашего Господа Иисуса, исполненного светом святого Духа, называли “истинным Светом”. Именно Он сказал о Своих последователях: “Вы – свет мира... Так да светит свет ваш пред людьми, чтобы они видели ваши добрые дела и прославляли Отца вашего Небесного”. Похожим образом Божественная сила в Пятидесятницу была представлена пламенем света, огненными языками. Так же Дух Господа из Его Слова в Священном Писании изображен как пламя света светильника. Читаем: “Слово Твое – светильник ноге моей и свет стезе моей”. Пламя священной любви (святой Дух Отца и Сына) было зажжено в наших сердцах Словом благодати и наделением святого Духа. Насколько мы подпитывали это пламя (Дух) Истиной, настолько становились горящими и сияющими светильниками в мире – Духом Господа в нас.

Но как легко может угаснуть это святое пламя, как быстро! Достаточно дуновения духа мира, чтобы погасить наше пламя, задуть его. Даже поставив его под сосуд, мы можем лишить себя доступа к Божественному снабжению маслом и духовным кислородом, от чего скоро погаснет пламя любви – святой Дух. Мы не упомянули о враге, но он является одним из самых могущественных влияний, с которым надо бороться. Он постоянно пытается поставить нас в такие обстоятельства, которые бы погасили наш свет, погасили Дух. Так или иначе, преграды на нашем пути исходят от мира, плоти или противника. Однако апостол подчеркивает, что мы, и только мы, решаем, погаснет ли святой Дух в нас или нет. Божественное устройство таково, что мы можем вырваться из Господних рук, если захотим, но ни святой, ни грешник не может сделать этого за нас. Противник сам бессилен коснуться одного из “малых” Господних, пока тот пребывает в Нем в вере, любви, послушании. Следовательно, это зависит только от него самого, поскольку Бог пообещал, что не позволит быть искушаемым сверх того, что можно вынести, но вместе с искушением даст путь к спасению. Как каждое сердце должно поддерживать пламя любви, так и Церковь должна оберегать и поддерживать его.

“ПРОРОЧЕСТВОМ [ПРОРОЧЕСТВОВАНИЕМ] НЕ ПРЕНЕБРЕГАЙТЕ” (МБО)

Мы не должны пренебрегать пророчествами, а должны их уважать и прислушиваться к ним. Но это не то, что имеет в виду апостол. Под словом “пророчествование” он имел в виду обучение, публичное изложение. Не пренебрегайте тем, что кто-то может публично высказать как Божье дитя в Церкви Христа. Если кто-то является настоящим христианином (насколько вы можете это распознать) не только в своем признании веры в Искупителя и Его жертву, но и исповедует это в посвященной жизни, будьте готовы выслушать его. Принимайте его не для того, чтобы дебатировать о его сомнениях, но позвольте ему высказать свое видение Истины Божественного Плана, если он имеет что-то, что гармонирует с основой, что, по его мнению, может быть дополнительно полезным для других и для Церкви. Словом, не ставьте себя выше того, чтобы выслушать любого из братьев.

Однако все испытывайте и держитесь хорошего – того, что выдерживает испытание. То, что брат искренний, ревностный, еще не доказывает, что он прав в своих библейских изложениях. Бог мог бы помешать таким получить какую-то возможность в Церкви. Однако, если Он позволяет им, это может быть благословением для всех, кто находится в правильном состоянии сердца. Даже если вы не можете принять его предложение, то изучение предмета, исследование Священного Писания с целью убедиться может принести вам длительную пользу, утвердив вас в Истине больше, чем когда-либо. Но давайте будем уверены, что мы держимся хорошего. Мы знаем случаи, когда этого совета не придерживались тщательно. Что-то плохое смешивалось с хорошим, и в результате получался неописуемый ущерб.

“ОТ ВСЯКОГО ВИДА ЗЛА ВОЗДЕРЖИВАЙТЕСЬ” (ВоП)

Согласно Пересмотренной Версии это означает воздерживаться от любой формы зла. Действительно, насколько исчерпывающей является речь апостола. Противник, используя ветхую природу, хотел бы, чтобы мы поверили, что, хотя следует воздерживаться от некоторых откровенных форм зла, не нужно и неправильно пытаться воздерживаться от зла в любой форме. Внушение заключается в том, чтобы мы дали “ветхому человеку” шанс, а не убивали его слишком быстро. Счастлив тот, кто слушается Господа, говорит апостол, и не обращает внимания на “ветхого человека”. Первым шагом к тому, чтобы воздерживаться от всякой формы зла, является постановление, обет так делать. Определение воли, цели, намерения должно наступить до того, как мы будем вести успешную борьбу. Воля решает, на чьей стороне мы можем [R4420] находиться в каждом вопросе. Такое постановление перед Богом является Обетом, и такой Обет воздерживаться от любой формы зла и любого вида зла в меру наших возможностей, собственно, и есть тем Обетом, который мы рекомендовали в течение прошлого года, который дали многие читатели этого журнала и который, как они сообщают, стал для них источником многих благословений.

Некоторые скажут: “Да, мы одобряем каждый пункт этого Обета как соответствующий наставлениям Божьего Слова – каждый пункт без исключения, но мы его не давали. Дело в том, что мы не любим себя связывать. Мы хотим сохранить свою свободу и решать каждый вопрос тогда, когда он заслуживает внимания”. Мы отвечаем, что наш Завет с Господом заключается в том, что все жизненные интересы следует формировать согласно нашему пониманию Божественной воли, и мы должны прославлять Господа и быть наибольшим источником благословения для других и для нас самих. Вопрос в том, сколько свободы это нам оставляет. Если мы сохраняем свободу до момента искушения, то наш первоначальный Завет обязывает нас тогда делать то, что угодно Господу, и быть тем, кем Ему угодно. Разница, кажется, заключается в том, что, давая целостный Обет, учитывающий практически все источники искушений на дни, недели и годы вперед, мы более полно, чем прежде, отсекаем голову “ветхому человеку” и готовим его к погребению. Он предпочитает, чтобы мы продолжили агонию и решали, если придется, в последний момент. Почему? Потому что он надеется, что время от времени искушение может прийти в наиболее изощренной форме или в неожиданный момент, и таким образом он сможет, хотя бы на мгновение, получить небольшое преимущество и свободу в ущерб Новому Творению. Разумно ли заботиться о плоти настолько, чтобы до последнего мгновения держаться за нашу личную свободу? Разве не было бы для пользы подавляющего большинства решить эти вопросы раз и навсегда и тем самым заставить надежду ветхого человека умереть, а его самого – скорее подчиниться?

“САМ ЖЕ БОГ МИРА”

Теперь мы подходим к заключительным стихам, на которые обратили внимание вначале, – к подведению итогов, к общей картине характера. Если мы следуем пути, начертанному апостолом, то сам Бог освятит нас во всей полноте, целиком. Разве не к этому мы стремимся? “Верен Призывающий вас, Который и сотворит [сие]”. Следовательно, ответственность лежит на нас.

Апостол переносит свой аргумент за пределы личного на Церковь, Дух Церкви, Душу Церкви, Тело Церкви, чтобы она, молился он, сохранилась целой и безупречной до прихода Иисуса. Несомненно, она сохранилась бы и по сей день, если бы сохранила свою раннюю и правильную связь с Господом. Но, отступив от этого, Церковь в Фессалонике не сохранилась. Сегодня от нее не осталось и следа. Давайте же индивидуально и коллективно, как Церковь Господнего народа, стремиться к тому, чтобы эта освящающая Божья сила целиком и в совершенстве контролировала каждое свойство в нас, а также наш язык, чтобы мы могли прославлять Бога в теле и духе, которые Его. Мы, живущие в конце века, можем осознать, что не только наступило время суда в Божьем доме, но и что все верные могут быть сохранены и испытать славное изменение “вдруг, во мгновение ока” – в “Первом Воскресении”.

R4417 (1909 г.)