“ПОТОМУ ЧТО ДНИ ЗЛЫ”

“Итак, смотрите внимательно, как вы ходите, – не как немудрые, а как мудрые, выкупая время, потому что дни злы” (Ефесянам 5: 15, 16, ВоП).
Слово “внимательно” (лат. circumspectus) происходит от “circum” – “вокруг”, и “spectus” – “следить, смотреть”. Подлинный христианский путь настолько узок, настолько окружен испытаниями, ловушками и коварствами лукавого, что если мы ходим беззаботно (а то и безнравственно), мы будем в большой опасности потерпеть неудачу. Этот путь требует от нас не только быть осмотрительными на каждом шагу, но и мудрыми (мудрее наших ближних здесь на земле) – мудрыми мудростью, которая свыше, которая чиста, мирна, полна любви и, прежде всего, предана Господу и Его Слову.
Поскольку к нам по почте поступают сообщения об испытаниях и трудностях, через которые многие из Господнего народа призваны пройти, мы имеем возможность узнать, что их испытания сегодня более многочисленны и суровы, чем некоторое время назад. Просьбы молиться о них и дать совет относительно Господнего пути поступают почти с каждой почтой от тех, кто испытывается и стремится “ходить внимательно”. В меру наших сил мы с радостью отвечаем им, обращая внимание на библейские указатели, которыми должны руководствоваться все, кто хочет ходить с Господом.
Сейчас мы хотим привлечь внимание к некоторым общим принципам, относящиеся к каждому члену Тела Христа в каждое время, которые следует особо учитывать и применять в настоящем времени по причине особой активности нашего противника – “потому что дни злы”. Как в “жатве” Иудейского века, так и в нынешней “жатве” Евангельского века, противостояние существуют не только в синагогах от книжников и фарисеев, но и в семейном кругу между родителями и детьми, мужами и женами, а также между Господним народом. По мере того, как противник пытается возбудить раздор, каждый посвященный пусть будет более осторожным, чтобы ни словом, ни поступком не совершить нарушения, которого можно было бы избежать. “Смотрите внимательно, как вы ходите.. потому что дни злы” – дни особой пробы и испытания.

ПРАВИЛА, ПОЛЕЗНЫЕ В ЕЖЕДНЕВНОЙ ЖИЗНИ

Предлагаем следующие правила:
I. Пусть каждый решит для себя заниматься собственными делами.
Наставления Священного Писания велят не вмешиваться в дела других. Каждый жизненный опыт учит, что это – хорошее правило, однако многие не руководствуются этим правилом и не ведут себя внимательно. Если нам недостаточно нашей собственной работы и Господней службы, чтобы наполнить ею наши руки, время и уста, с нами что-то не так, нам нужно заботливо молиться и исследовать божественное Слово, чтобы это изменить.
Это не значит, что мы должны быть безразличны к благосостоянию других, которые находятся на нашем попечении, или за которых мы в известной степени ответственны, но даже делая что-то для них, мы должны быть осторожными, чтобы признавать их права и права других, и особенно внимательными, чтобы не превышать наши собственные права. Никогда не следует забывать, что в наших вмешательствах в дела других следует руководствоваться справедливостью, в то время, как мы не можем требовать полной справедливости относительно наших собственных интересов, а должны проявлять милосердие.
II. Мы должны проявлять больше терпения к другим и их недостаткам – больше, чем к себе и своим недостаткам.
Если мы помним, что весь мир умственно, а также физически и морально болен по причине грехопадения, это должно сделать нас очень чуткими к его недостаткам. Поскольку Господь любезно хочет покрыть наши изъяны заслугой Своей драгоценной крови, мы не можем делать иначе, чем поступать “весьма милосердно” и быть сострадательными к другим, даже если их недостатки больше наших или отличаются от них. Это общее правило особо применимо к вашим детям. Их недостатки в некоторой степени исходят от вас или из-за вас, следовательно, имея дело с их недостатками, вы должны поступать справедливо, словно устраняете собственные недостатки – серьезно, строго, для исправления их в праведности, при этом с сочувствием, милосердием и любовью.
III. Не будьте раздражительны и быстро не обижайтесь. Воспринимайте слова и поступки других доброжелательно, снисходительно. Пустяковое неуважение или резкий отказ можно оставить незамеченным – покрытым плащом великодушия и любви. Серьезный проступок нужно считать неумышленным. и стоит провести доброжелательное словесное расследование, которое не вызовет гнева, а “всегда с благодатию”. В большинстве случаев окажется, что в этом не было злого умысла.
Такое правило в Священном Писании приходит в виде наставления не потакать “лукавым подозрениям” – предположениям о злых намерениях и мотивах, кроющихся за словами и поступками других. “Лукавые подозрения” апостол считает чем-то противоположным словам нашего Господа Иисуса, препятствием набожности, имеющим тот же дух, что зависть и раздор – свидетельством развращенного ума, делами плоти и дьявола (1 Тим. 6: 3-5; Гал. 5: 19-21).

ЛЮБИТЕ ЗАКОН ДУХА

Другая сторона этого вопроса выражена в предписании апостола относительно составляющих духа любви, которым все из Божьего народа зачаты и который обязаны ежедневно развивать. Его развитие является одним из главных доказательств того, что они – “победители”. Он гласит: “Любовь долготерпит, милосердствует.. не раздражается, не мыслит зла.. все покрывает, всему верит [доброжелательно], всего надеется, все переносит”.
Можно предположить, что таким отношением часто могут воспользоваться имеющие злые намерения. Мы отвечаем, что имеющие этот дух любви не обязательно недальновидны или мягкотелы. Их опыт в обретении упомянутой меры любви послужил их развитию и позволил “страхом Господним исполнится”. Они осторожны там, где существует хотя бы видимость зла, избегая вменять злые намерения, пока не будут вынуждены признать их ввиду неопровержимых доказательств. Кроме того, намного лучше не раз пойти на некоторый незначительный риск и понести незначительные потери, чем обвинить хотя бы одного невиновного. И Господь, Который указал на этот путь, способен щедро вознаградить нас за любые потери, которые мы понесли следуя Его совету. Он способен и готов сделать так, чтобы все такие трудности содействовали ко благу любящим Его. Он ставит повиновение Его распоряжениям на первое место (даже впереди жертвы), говоря: “Вы друзья Мои, если исполняете то, что Я заповедую вам”.
Каждый, кто пренебрегает Господними заповедями относительно “лукавых подозрений”, плетет паутину для собственной ловушки, как бы “внимательно” он не поступал в других делах, потому что сердце, наполненное сомнением и подозрением к ближним, больше чем наполовину готово не доверять Богу. Дух неудовлетворения и горечи дает понять, что ведется война с духом Господа, духом любви. Победит тот или другой. От плохого духа следует избавиться, иначе он осквернит Новое Творение и сделает его “недостойным”. И наоборот, если новая природа возьмет верх как “победитель”, то лишь в одном направлении: если лукавые подозрения побеждены, то половина битвы против нынешних трудностей и препятствий выиграна. Догадки исходят от сердца и ведут нас или к хорошим словам и поступкам или к плохим.
IV. Если на вас возвели клевету, вы можете дать объяснение, чтобы оправдаться – публично или частным образом. Но обязательно избегайте делать больше, чем это. Если вы злословите в ответ, то делаете два зла вместо одного. Пусть никто никому не воздает злом за зло, даже если то, что вы должны сказать, является правдой, а то, что сказал ваш ближний, было ложью. И при отрицании и при объяснении ложных обвинений помните, чтобы не преступать черту и не делать контробвинений против вашего клеветника, потому что таким образом вы также станете клеветником.

ЗОЛОТОЕ ПРАВИЛО

Это – библейское правило. Мы должны делать другим то, что хотели бы, чтобы они делали нам, а не то, что они делают нам. Зло, сделанное нам, никогда не оправдает зла, сделанного нами. Истинные Божьи дети не должны иметь симпатии к притворству сатаны: “Делай зло, чтобы достичь добра”. И хотя Священное Писание не запрещает оправдывать ошибки и ложные высказывания клеветников, опыт доказывает, что если мы подражаем сатане и его обманутым слугам неправедности, чтобы опровергать каждую враждебную критику и плохой отзыв, у нас будет занятия в преизбытке. И если сатана увидит, что мы готовы так поступать, он, бесспорно, подтолкнет нас к погоне за этим, чтобы лишить времени для провозглашения благой вести великой радости. Таким образом он одержит победу, а мы ее потеряем.
Лучше поручить нашу репутацию Господу, как часть жертвы, которую мы возложили к Его ногам, когда отказались от всего, желая повиноваться “призыву”, чтобы проходить предлежащее нам поприще за великой наградой нашего высокого призыва. Поэтому, если вследствие нашей решительности не пренебрегать Царским делом (а, значит, не гоняться за дешевым блеском) мы переносим некоторую потерю репутации, можем быть уверены, что Он посчитает это как страдание за Христа; и тем больше будет наша награда на небесах, когда битва закончится и победители будут коронованы.
Тем временем, каждому из Господнего народа следует быть как можно более осторожным на каждом шагу на этом пути. Помните, что пропорционально верности и усердности, с какими мы позволяем нашему свету сиять, мы будем иметь злобную оппозицию со стороны нашего большого противника, который пытается исковеркать, искривить, злобно исказить и испачкать каждое наше слово и поступок, поскольку этот клеветник братьев не может найти никакого настоящего обвинения, следовательно, он неистовствует против покорных слуг истины, как неистовствовал против Главного Слуги – нашего Господа. Помните, что Господь был распят как нарушитель закона по требованию ведущих лиц церкви и выдан одним из Его учеников.
“Помыслите о Претерпевшем такое над Собою поругание от грешников, чтобы вам не изнемочь и не ослабеть душами вашими”, когда вы атакованы противником – кем бы не были его посланцы и какими бы не были их стрелы. Он не может навредить, а лишь увеличит нашу репутацию в глазах Господа, если мы держимся верно. И он не может сделать никакого вреда, который Бог не мог бы повернуть во благо Его дела, хотя это благо иногда может означать “отсеивание” мякины и плевел от пшеницы.
V. Злословие, клевета и оскорбление строго воспрещены Божьему народу, как полностью противоречащие Его духу любви, даже если плохая вещь действительно имела место. Как предупредительную меру против любого рода клеветы Священное Писание осторожно советует лишь один путь для возмещения вреда (Матфея 18: 15-17).
Даже развитые христиане, кажется, полностью игнорируют это божественное правило, в результате чего именующие себя христианами часто являются наиболее откровенными сплетниками. Однако это одна из нескольких особенных заповедей нашего Господа. И если ее рассмотреть в связи с высказыванием, что мы ученики Его, если делаем все, что Он велел, то ее постоянное нарушение доказывает, что многие не очень-то продвинулись в ученичестве.

СЛЕДУЙТЕ ГОСПОДНИМ ПУТЕМ

Посмотрим внимательно на это правило, которое, если его держаться, предотвращает сплетни, “злоречие”, “клевету”.
Первым его правилом является разговор с обвиняемым наедине, что предусматривает беспристрастность со стороны обвинителя, который считает, что он пострадал (назовем его А). Это значит, что он не думает ничего плохого об обвиняемом (которого назовем В). Они встречаются как “братья”, каждый считая свое поведение правильным, чтобы обсудить вопрос, посмотреть, могут ли они прийти к общему мнению. Если они согласятся, то все хорошо, справа улажена, мир достигнут, опасного разделения удалось избежать, и никто не считает себя умнее.
Если же они не могут поладить между собой, то А не должен начинать поносить В через разглашение своей версии. Даже близким друзьям не следует открывать дело, говоря: “Не разглашайте этого; и, особенно, не говорите, что я вам рассказал”. Нет, вопрос по-прежнему находится “между тобой и им самим [А и В]”. Если А считает дело настолько важным, чтобы заниматься им дальше, перед ним открыт лишь один путь, а именно, просить двух или трех других пойти с ним к В, чтобы выслушать доказательства обоих и дать самим оценку правоты и неправоты сторон. Они должны быть выбраны (1) как лица, в чьем христианском характере, добрых чувствах и духе здравого ума сам А уверен, иначе они могут быть благосклонны к взгляду В. (2) Они должны быть выбраны как таковые, чей совет ценит В, потому что, возможно, они рассудят дело в пользу А.
Однако полностью противоположным духу справедливости, а также духу заповеди Учителя, изложенной здесь, было бы для А “рассказать” нескольким друзьям, из которых он хотел бы взять этих “двух или трех свидетелей”, чтобы удостовериться, что они поддерживают его версию (не выслушав другую сторону) и пойдут на совещание предвзятыми – уже настроенные у своем уме против В. Нет, вопрос по-прежнему находится только между А и В, пока двое или трое друзей не услышат о нем от обоих участников этого спора в присутствии обеих сторон.

ПОМОЧЬ, А НЕ НАВРЕДИТЬ

Если суд “братьев” против В, он должен выслушать их и принять их взгляд на этот вопрос как справедливый и трезвый – разве что этот взгляд касается принципа, с которым его совесть не может согласиться. Если “братья” видят вопрос с точки зрения В, то А должен сделать вывод, что, вполне вероятно, он ошибался, и, если ему не препятствует совесть, он должен принять эту позицию и извиниться перед В и братьями за то, что вызвал замешательство своим плохим суждением. Но никто из сторон не имеет права становиться сплетником и “по секрету” рассказывать об этом деле другим.
Если решение было против А, а он все еще чувствует, что его обидели и ему не удалось добиться справедливости из-за плохого выбора советников, он мог бы (не нарушая принципов, установленных нашим Господом) позвать других советников и действовать так, как перед тем. Если их решение будет против него или он чувствует, что не может полагаться на суждение кого бы то ни было, боясь, что все поддержат В, то он должен понять, что, по крайней мере, часть его трудностей заключается в его самомнении и было бы хорошо поститься, молиться и исследовать линии и принципы справедливости более тщательно. Однако А не получил никакого права рассказывать что-либо Церкви или кому-то другому (ни публично, ни частным образом). Если он так делает, это означает, что он не повинуется Господу или руководствуется плохим, плотским духом, противоположным духу истины, духу любви.
Если комитет выскажется частично против В и только частично в пользу А, то братья (А и В) должны постараться увидеть этот вопрос именно так и должны дружелюбно уладить его. В этом случае об этом вопросе ничего больше не следует говорить – в нем нет ничего, что касалось бы кого бы то ни было другого.
Если комитет примет решение полностью против В и полностью в пользу А, и если В не прислушается к ним и не загладит вину или не перестанет вредить А, то ни А, ни братья из комитета в дальнейшем не имеют права становиться сплетниками. Если А считает вопрос достаточно важным и оправдывающим дальнейшие действия, то для него открыт лишь один путь: он с комитетом может изложить дело перед Церковью. Тогда Церковь выслушает дело обеих сторон, и если (А или В) отказался признать совет Церкви, то после этого он должен считаться и восприниматься всеми как посторонний – не из Церкви, не заслуживающий общения, как мертвый до времени, когда он покается и изменится.
Обязанности одного члена не может брать на себя другой: каждый должен действовать согласно Господнему правилу. Но если нарушена Господняя заповедь, если вопрос получил огласку, беспокоит Церковь и позорит ее в целом, то выбранные представители общества должны поднять этот вопрос. Они должны не только рассмотреть трудности вопроса, но с одинаковой старательностью разобраться с истинными нарушителями спокойствия, которые распространили скандал, и должны упрекнуть их.
Однако все упреки должны быть сделаны с любовью, помня, что в определенных отношениях все несовершенны. Целью в каждом случае должно быть исправление, а не наказание. Только Господь имеет власть наказывать. Наибольшее, что может Церковь, это на некоторое время лишить нераскаявшегося общности, а также публично восстановить общность, когда будет выявлено раскаяние. Наша любовь, радость и покой являются конечным стремлением Господа, и мы как Его ученики должны наследовать это. Всякий другой путь непременно нанесет вред.
Вот так Господь оберегал Своих учеников от коварного греха злословия, который ведет дальше к другим, более тяжким делам плоти и дьявола, и останавливает рост в истине и ее духе любви. Заметим также, что те, которые слушают оговоры и таким образом поощряют клеветников в их плохом поведении, являются участниками их злых поступков, виновными в соучастии в нарушении заповедей Учителя. Истинный Божий народ должен отказываться слушать оговоры и должен указывать клеветнику на Господнее Слово и единственный метод, который в нем позволен. Разве мы умнее Бога? Опыт учит, что мы не можем полагаться на собственное суждение и стоим на твердой почве лишь тогда, когда без колебаний следуем голосу Пастыря.

ЛУЧШЕ УПРЕКАТЬ ИХ С ЛЮБОВЬЮ

Если какой-либо брат или сестра начинает говорить вам плохое о других, тотчас остановите его – вежливо, но убедительно. “Не участвуйте в бесплодных делах тьмы, но и обличайте”. Откажитесь от любого участия в нарушении заповедей нашего Учителя, которое делает много вреда в Церкви. Полагая, что брат или сестра является лишь “младенцем” в духовных делах, обратите внимание на Господнее правило из Матф. 18: 15 и 1 Тим. 5: 19. Если разговор ведется не с вами, а лишь в вашем присутствии, то немедленно выйдите, показывая свое неодобрение.
Если после того, как клеветнику обратили внимание на Господнюю заповедь, он и дальше продолжает “злословить”, “распускать слухи” и рассказывать вам о своих “лукавых подозрениях”, упрекните его более строго, сказав на прощание: “Я не могу, я не должен слушать тебя, потому что если я буду так делать, я буду преступником в этом деле, как и ты, нарушая Господнюю заповедь. И даже, если мне придется выслушать твою историю, я не поверю в нее, потому что христианин, который не уважает Господнее Слово и не следует Его способу возмещения ущерба, показывает столь мало Господнего духа, что его словам нельзя доверять”. Тот, кто искажает и переиначивает Господние слова, не поколеблется исказить и ложно истолковать слова и поступки соучеников. Если вы хотя бы до некоторой степени прислушиваетесь к такому разговору или выражаете “симпатию” к ней или к сплетнику и клеветнику, то вы – соучастник греха и всех его последствий. И если таким образом возникает “горький корень”, вы, вполне возможно, являетесь одним из тех, кто “осквернился” им (Евр. 12: 15).

КЛЕВЕТНИКИ ЯВЛЯЮТСЯ ВОРАМИ

Согласно существующему в мире критерию, клеветник считается вором. Как писал Шекспир:
“Укравший мой кошель украл пустое:
Но добрую мою крадущий славу
Ворует то, чем сам богат не станет,
Но без чего я нищий”.

 

Согласно еще более высокому христианскому критерию, озвученному Великим Учителем, клеветники являются убийцами (см. Матф. 5: 22; 1 Иоан 3: 15). Следовательно, необходимо избегать даже намека на клевету, так как это дух сатаны (Иоан. 8: 44).
VI. Божий народ должен остерегаться спеси, как избегал бы самой страшной чумы.
Такое правило (всегда полезное и удостоверенное Священным Писанием), кажется, вдвойне необходимо тем, кто получил благословение света настоящей истины. Это может показаться странным, но логично предположить, что получение более величественных представлений о Божьем характере и плане должно помочь Его народу почувствовать себя более ничтожным и смиренным, более зависимым от божественной доброты, более доверчивым к Богу и менее доверчивым к себе. И таким должен быть результат всегда и везде. К сожалению, для многих это не так.
Многие чувствуют, что знание плана веков свидетельствует об их особой мудрости, величии или доброте. Они, по-видимому, забывают, что Бог прячет истину от мудрых и великих, чтобы никакая плоть не превозносилась перед Его глазами. Они любят истину эгоистично, как торговцы любят свой товар за то, что могут что-то получить за него. Если они не могут рассчитывать на богатство взамен за истину, то надеются хотя бы на небольшую известность: что они будут выглядеть мудрее других, смогут раздавать истину обрывками и добиться известности своей мудростью и удовлетворить свою гордость и тщеславие. Такие люди мало делают, чтобы помочь в распространении настоящей истины. Если же это неизбежно, то они, упоминая о “Рассвете Тысячелетия” или “Часовой башне”, о “Тенях Скинии”, о “Пище для мыслящих христиан”, “Об аде” и “О спиритизме”, делают это, как правило, с некоторыми пренебрежительными замечаниями, говоря, например, что они “не согласны со многими вещами”, или что они “не связывают свою веру с какими-либо человеческими взглядами, а идут прямо к Божьему Слову”.

БЛАГОДАТЬ ДЛЯ СМИРЕННЫХ

Остерегайтесь таких людей; рано или поздно (если они не изменятся) они полностью сойдут с пути и навредят больше, чем когда-либо помогли. Бог не желает, чтобы такие люди служили Его делу, и наверняка позволит, чтобы они споткнулись в своем тщеславии (какими бы не были их естественные способности). Как правило, эти люди, имея настоящую или мнимую одаренность, поражены духом спеси и тщеславия. Бог гордым противится, а смиренным дает благодать. Мы вызываем каждого читателя наших изданий в качестве свидетеля того, что их автор никогда – ни частным образом, ни публично – не похвалялся своей мудростью или исключительностью. Мы хвалимся в истине и будем хвалиться в ней – в том, что ни одна человеческая философия не выдерживает ее лучезарного света. Но мы никогда не хвалились, что являемся ее авторами. Напротив, поскольку мы не изобрели ее, но Бог открыл ее “в свое время” как “пищу во время”, и она намного замечательнее того, что мы или любое другое человеческое существо могло выдумать или изобрести, мы уверены, что лишь один Бог является ее Автором и Откровителем.
Если по Божьей благодати мы до некоторой степени были употреблены Им, чтобы послужить другим нынешними жатвенными истинами, мы рады такому служению и будем стремиться быть верными в нашем управлении. Но мы не видим в этом никакой почвы или повода для тщеславия. Мы хорошо понимаем, что наш Учитель вполне мог найти других, столь же подготовленных и достойных для такого служения, более способных по природе. Поэтому мы можем лишь допускать, что теперь, как и прежде, “Бог избрал немудрое мира, чтобы посрамить мудрых, и немощное мира избрал Бог, чтобы посрамить сильное; и.. ничего не значащее избрал Бог, чтобы упразднить значащее, – для того, чтобы никакая плоть не хвалилась пред Богом” (1 Кор. 1: 27-29).
Поэтому мы увещеваем всех, которые по благодати Бога были перенесены из тьмы в дивный Божий свет, чтобы они ходили смиренно перед Господом, потому что если полученный свет станет тьмой, то какой же большой будет эта тьма, и каким безнадежным положение! Лучше, говорит апостол, чтобы такие никогда не познали путь жизни. Если соль потеряет силу, она пригодна не более чем песок.

“БЛАЖЕННЫ ЧИСТЫЕ СЕРДЦЕМ”

VII. Будьте чисты: храните совесть свободной от проступков перед Богом и людьми. Начните с сердца – с мыслей; не затаивайте никаких мыслей, способных в каком-нибудь значении быть плохими. Чтобы убедиться в этом, возьмите себе Иисуса Христа в пример, постоянно держа Его перед глазами. Когда вас осаждает зло, извне или внутри, вознеситесь своим сердцем к Нему в молитве об обещанной благодати для своевременной помощи. Постоянно будьте рядом в мыслях и молитвах: “Да будут слова уст моих и помышление сердца моего благоугодны пред Тобою, Господи, твердыня моя и Избавитель мой”.
VIII. Высоко ценя и стремясь выполнять различные конкретные указания Священного Писания, давайте пытаться лучше понять принципы, находящиеся в основе божественного закона, и прийти к согласию с ними: это позволит нам судить о хорошем и плохом в тех наших словах, мыслях и поступках, которые, возможно, особо не обусловлены в Господнем Слове. Действительно, по мере понимания и признания принципов божественного закона мы обретаем дух божественного Слова (см. Пс. 118: 97-105).
IX. Остерегайтесь вздорного и придирчивого нрава как противоположного духу, нраву Христа, как противоположного любви.
Некоторая воинственная отвага необходима, чтобы победить мир, плоть и дьявола и их всевозможные ловушки, и этот боевой нрав может стать ценным подспорьем для нас самих и Господнего дела, если его правильно и мудро направить против греха в первую очередь в себе, а затем в других; если его употребить для Господа и Его народа и против сатаны и всех его сил тьмы и суеверий. В Писании это названо подвизанием добрым подвигом, и мы должны быть доблестными воинами в этой битве за правду и истину, с любовью защищая честь нашего Вождя и свободу Его народа.

ПОДВИЗАТЬСЯ ДОБРЫМ ПОДВИГОМ

Но такое правильное использование воинственности не нравится князю мира сего, и он попытается исказить то, что не может прямо использовать. Как следствие, он пытается убедить некоторых, что воинственность является главным достоинством. Он поощряет их бороться со всем и всеми – с братьями даже больше, чем с силами тьмы, а с членами номинальных церквей больше, чем с ошибками и невежеством, которые их ослепляют и делают таковыми. На самом же деле его желание – вынудить нас “противиться Богу”.
Будем осторожны в этом отношении. Прежде всего следует судить себя, чтобы не бросать камни преткновения перед другими: преодолеть в своем сердце плохой дух, который пытается делать из пустяков нечто большое и склоняет нас быть придирчивыми и задиристыми в мелочах и второстепенных вещах. “Владеющий собою [лучше] завоевателя города”. Будем осторожны, чтобы защита нами истины мотивировалась не самовосхвалением, а любовью к истине, любовью к Господу и любовью к Его народу, братьям. Если любовь будет движущим духом, мотивом, это соответственно проявится в полных любви, мягких, терпеливых, покорных усилиях для собратьев; и будем “приветливы” ко всем. Пусть “меч духовный, который есть Слово Божие”, молниеносный и могущественный, сам совершит разделение.
X. Остерегайтесь всех мыслей, чувств и обстоятельств, прямо или отдаленно связанных со злостью, завистью, склоками, ненавистью. Не допускайте их к вашему сердцу ни на миг, потому что они, наверняка, наделают вам много вреда, а кроме того подтолкнут делать вред другим. Берегите свое сердце, свою волю, свои намерения и желания исполненными любви к Богу и всем Его созданиям – наиболее пылкой к Богу и, соответственно, ко всем, кто имеет Его дух и идет указанным Им путем.
XI. Не полагайтесь на свою совесть. Если бы достаточно было руководствоваться только совестью, у вас не было бы необходимости в Священном Писании. У большинства людей совести по существу нет, потому что они слепы к принципам и законам Бога, данным для руководства совестью. Еще хуже дело обстоит с теми, кто упомянут в 1 Тим. 4: 2. Поэтому, необходимо прежде всего обращать пристальное внимание на Господнее Слово и осторожно ходить в его свете.
XII. Не будьте храбры, разве что в защиту правды, истины. Что касается вас самих, храните почтительный страх, чтобы не согрешить, чтобы угодить Учителю и не потерять великую награду – “награду высшего звания” (ОБ). Почти все “одпадшие” сначала теряли всякий страх и становились самонадеянными. Они забыли, что только “так поступая, никогда не преткнетесь” (2 Пет. 1: 5-10). “Посему будем опасаться, чтобы, когда еще остается обетование войти в покой Его, не оказался кто из вас опоздавшим” (Евр. 4: 1). Частично по причине потери этого положенного страха “невозможно.. опять обновлять [таких] покаянием”.

R3593 (1905 г.)