Церковь в Антиохии

 

Последняя молитва на арене

Последняя молитва на арене

Церковь в Антиохии

Постепенно Евангельское Послание обнаружило уши для слушания среди язычников, но в меньшем количестве. Закон, воспитывавший иудеев, явился особым Божьим благословением для них, приготавливая некоторых к Евангелию. Первая Церковь, в которой, по-видимому, численно преобладали язычники, находилась в Антиохии. Наиболее известными среди здешних братьев были Варнава и Сила, а позднее св. Павел. Именно в Антиохии последователи Иисуса впервые были названы христианами. Многие христиане изъявляют желание никогда не принимать никакого другого названия.

Церковь в Антиохии, согласно тому, что записано в Библии, имела очень простой порядок, напоминающий тот, которого придерживались Иисус и апостолы. В то время еще не были введены церемонии и ритуалы, чтобы вытеснить Христову простоту видом благочестия. Они собирались, чтобы возрастать в милости, знании, любви и помогать друг другу на узком пути. Исследуя, они наполнялись духом миссионерства, при этом организуя и финансируя миссию, предпринятую св. Павлом и Варнавой. Выполнялись также другие миссии, как записано в Книге Деяний (Деяния 13: 1-5).

Вскоре после этого на Церковь пришли ужасные гонения со стороны Нерона и Диоклетиана. Эти римские императоры находили развлечение и избавление от скуки в ужасных страданиях, причиняемых безобидным последователям Иисуса, чья миссия в этом мире состоит исключительно в том, чтобы “делать добро всем, а наипаче своим по вере”, чтобы приготовить себя и друг друга к участию со своим Искупителем в грядущем Царстве (Галатам 6: 10).

Но почему Бог позволил гонения? Ответ в том, что испытания веры и преданности Богу столь же необходимы последователям Иисуса (по той же причине), как были необходимы Ему Самому – чтобы развить и сделать кристальным характер. Они соответствуют гонениям и распятию Иисуса. Он Сам объяснил это, говоря: “Не так ли надлежало пострадать Христу и войти в славу Свою?” Избранные идут по Его стопам.

Мученики, пожираемые хищниками

Мученики, пожираемые хищниками

Загон львов обратно в клетки

Загон львов обратно в клетки

назад
оглавление
дальше